Skip to main content

Opomíjení potupili obry a sní o postupu

Debakly Bostonu a Tampy ukázaly, že s celky Arizony a Vancouveru se musí počítat

Napsal Lukáš Hron @NHL.cz / nezávislý autor NHL.com/cs

Pokud chcete vybojovat postup do play off, na sílu soupeře se prostě nedá ohlížet. Přesně takovým heslem se v noci na neděli řídila mužstva Arizona Coyotes a Vancouver Canucks. Oba mančafty mají za sebou několik sezon bez nadstavbové části, oba se pohybují na hraně letošní divoké karty. A oba své odhodlání o víkendu efektně prokázaly proti dvěma elitním soupeřům.

Arizona smetla celek Tampa Bay Lightning 7:3. A Canucks zdemolovali protivníka z Boston Bruins dokonce 9:3.

Jacípak otloukánci! Výsledky mluví spíš o nesmírné, byť dosud převážně dřímající kvalitě obou vítězných part.

"Takhle bychom měli hrát vždycky," burcoval arizonský forvard Clayton Keller.

Právě tohle může být pro oba úspěšné celky nejdůležitější sobotní zpráva. Mají na to čelit i těm nejlepším.

Video: Keller dal zápěstím svůj druhý gól v utkání

Vždyť Bruins jsou aktuálně s 90 body premiantem NHL. Lightning jím byli celou minulou základní část, teď jsou s 85 zářezy velmi respektovanou dvojkou.

"Uspět proti někomu takovému vás nakopne, na Boston momentálně fakt nikdo nemá," prohlásil vancouverský útočník J. T. Miller. "Pro nás je každá taková bitva užitečným testem. Ověřili jsme si, že když všichni dřeme na sto procent, můžeme porazit každého."

Jeho tým si play off zahrál naposledy v roce 2015, díky zmiňované výhře se posunul na druhou pozici v Pacifické divizi. Na nepostupové místo má ovšem náskok pouhé čtyři body, to může být zase hned pryč.

Arizona se v Západní konferenci dostala do podobné situace: Její smutná série trvá už sedm sezon, koncem února ale všemi silami drží první divokou kartu. Náskok na zónu zmaru činí však pouhé dva body.

"I proto jsme věděli, jak těžké a důležité utkání nás proti Tampě čeká," vysvětlovalo pravé křídlo Conor Garland. "Před pár dny jsme byli se St. Louis Blues přestříleni 46:14, svého brankáře Antti Raantu jsme ponechali úplně napospas. Museli jsme se semknout a hrát tentokrát úplně jinak."

Coyotes nevstřelili sedm gólů od 27. října 2018, kdy porazili stejného soupeře 7:1. Zdárné repete se povedlo právě zejména díky Garlandovi a parťákovi Kellerovi - oba si proti Lightning připsali bilanci 2+1. Individuální statistiky však nikdo po utkání nezmiňoval.

"Hlavní bylo něco jiného: Že jsme důsledně bránili, vrátili se ke svému stylu hokeje," mínil Keller, jehož výběr vítězstvím utnul sérii dvou proher za sebou. "Jakmile hrajeme tímhle způsobem, problémy s námi může mít úplně každý."

Podobné sobotní hrdiny měl i Vancouver, proti Bostonu se v dresu kanadského souboru nejvíce blýskli Tyler Toffoli (2+1), Troy Stecher (1+2) a Miller (0+3). Mimořádný večer to byl především pro prvního zmíněného, jenž se za Canucks trefil poprvé od pondělního příchodu z Los Angeles Kings.

"Udělalo mi to velikánskou radost," přiznal. "Zároveň je mi ale stejně jako všem ostatním jasné, že nás ještě čeká spousta práce."

Ještě nedávno se zdálo, že Vancouver míří na další předčasnou dovolenou - ze čtyř utkání ani jednou nevyhrál, hned třikrát z toho byla naopak prohra v základní části. Jenže pak přišel zlom. 10. února vyučil 6:2 Nashville Predators, následovala výhra s nulou proti Chicago Blackhawks nebo už zmíněné spláchnutí Tampy.

Pět zápasů, tři výhry v normální hrací době - to je obstojná bilance.

"Mám dojem, že jsme se zase nastavili správným způsobem," všiml si Miller. "Nedbáme tolik na to, kolik kdo zaznamená gólů a asistencí, jde nám o celkový výsledek. Najednou to pak jde. A když dáte devět branek mužstvu jako Bruins, zahřeje to."

Svůj nepopiratelný podíl na nečekané slávě měl i mladičký bek Quinn Hughes, autor dvou asistencí. I on se dostal do slušné formy: Z posledních čtrnácti duelů vyválčil sedmnáct bodů, díky celkové statistice 8+41 vede nováčkovskou produktivitu celé NHL.

Za posledních osmadvacet sezon je teprve čtvrtým bekem mezi zelenáči, kdo nastřádal alespoň 40 bodů; před ním to svedli Bryan Berard, Janne Niinimaa (oba čtyřicet záznamů v ročníku 1996-97) a Nicklas Lidström (49 v 1991-92).

I díky Hughesovi se z Canucks stal pozoruhodný tým. Parta pro play off. Mužstvo, jež si po zdeptání silného soupeře stejně jako Arizona ověřilo, že to letos po období sucha klidně může skončit pro změnu vesele.

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.