Skip to main content

Palát o Tampě: Na Stanley Cup už není moc času

Příští sezona bude ta, kdy bychom měli dokázat vyhrát, říká české křídlo

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Třikrát v posledních čtyřech letech hráli hokejisté Tampa Bay Lightning finále konference. Poprvé, v roce 2015, prošli až do finále Stanley Cupu; o rok později i v letošním play off pak vypadli v sedmém zápase východního finále.

Mužstvo, které vystavěl generální manažer Steve Yzerman, dozrálo a mělo by být na vrcholu sil. Stejně jako jeden z jeho klíčových hráčů Ondřej Palát, alternativní kapitán a nepostradatelné křídlo.

"Potenciál je tam veliký, ale času už moc není. Teď bude asi ta sezona, ve které bychom to měli dokázat. Protože potom už vyprší smlouvy některým klukům, budou se prodlužovat a ten tým bude vypadat už trochu jinak," řekl český útočník na setkání s novináři v Praze.

 

[Více k tématu: NHL zveřejnila rozpis sezony 2018-19]

 

Podle kurzů sázkových kanceláří je právě Tampa největším favoritem příští sezony. V letošní základní části dlouho vedla tabulku celé ligy, nakonec byla jedničkou Východní konference. S 54 výhrami a 113 body vytvořila historický rekord klubu, jenž hraje NHL od roku 1992.

V play off vyřadila New Jersey Devils i Boston Bruins, jenže ve finále konference nakonec nestačila na Washington Capitals, pozdějšího vítěze Stanley Cupu.

"Myslím, že sezonu můžu hodnotit pozitivně, základní část byla super z individuálního i týmového hlediska. V play off jsme hráli dobře, ale je škoda série s Washingtonem. Mrzí to, ale myslím si, že ta série nám moc dobře nesedla a Washington si to zasloužil. Dokázali jsme sice otočit z 0:2 na 3:2, ale nepovedl se nám šestý zápas a v tom sedmém už jsme nemohli dát gól," vrátil se Palát k dramatické koncovce sezony.

"Capitals hráli super jako tým, prostě jim to šlapalo. Všechny čtyři lajny jim fungovaly perfektně. Zdáli se mi hladovější po úspěchu, ten šestý zápas, tam se to asi zlomilo..."

Video: Palát zacílil přesně zápěstím

Palát patří do generace hráčů, která by měla být na vrcholu. Je mu 27 let, stejně jako dalším oporám Victoru Hedmanovi a Tyleru Johnsonovi. Kapitán Steven Stamkos je jen o rok starší, elitní obránce Ryan McDonagh o dva, produktivní tahoun Nikita Kucherov o dva roky mladší. Jádro mužstva je v nejlepších letech, což by mělo být znát.

Stejně jako neocenitelné zkušenosti z mnoha bitev v play off - za poslední čtyři roky tahle parta odehrála 60 zápasů nadstavbové části.

"Tým máme zkušený a chybí nám ten poslední krok dostat se do finále, ale minulou sezonu jsme byli taky favoriti a neudělali jsme ani play off. V tom je NHL nevyzpytatelná. Je to složité, je tam hodně faktorů jako zranění a forma v ten daný moment. Náš hlavní cíl zůstává udělat play off a tam už je pak možné všechno," řekl Palát, který se nedávno umístil na páté pozici ve Zlaté hokejce, anketě o nejlepšího českého hráče sezony.

Bodově už prožil lepší ročníky, letos byl s 11 góly a 35 body daleko za svým osobním maximem z ročníku 2015-16, kdy nasbíral 63 bodů. Vedle toho však odvádí neocenitelnou práci jako silový útočník, poctivý bruslař, vynikající obranář a hráč do přesilovek i oslabení. Jeho výkony navíc rostou s důležitostí situace - v 17 utkáních letošního play off nasbíral 12 bodů (6+6).

"Steve Yzerman hodnotil sezonu veskrze pozitivně, ale říkal, ať se vrátíme ještě lepší, ať na sobě makáme a najdeme v sobě pár procent navíc," popisoval Palát. Právě těch pár procent může znamenat rozdíl mezi prohraným a vyhraným sedmým finále konference.

"Snad to přehoupneme do play off a konečně to vyhrajeme, ale hlavní je se tam dostat."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Palát má za sebou dovolenou na Sicílii a v Benátkách a teď už se naplno vrhne do letní přípravy. Odchovanec Frýdku-Místku bude dřít na Ostravsku pod vedením kondičního trenéra Radima Poláška s dalšími hráči NHL z regionu: centrem Radkem Faksou z Dallas Stars a bekem Romanem Polákem (naposledy Toronto Maple Leafs).

"Zaměřit se chci hlavně na rychlost. Novodobá NHL je o dynamice a rychlostní vytrvalosti. Nemusíte mít sto kilo a dva metry, abyste tam něco uhráli, všechno je o rychlosti a chytrosti. A na to se chci soustředit."

Nová sezona začíná pro Lightning 6. října zápasem s Florida Panthers. Kdy a jak skončí, je zatím ve hvězdách. Palát a spol. by však měli mít všechny předpoklady k tomu, aby hráli hokej ještě začátkem června a poté dospěli až k nejvyššímu cíli.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.