Skip to main content

Olympiáda se nám nevyplácí, tvrdí Bettman

Start hráčů NHL v Pchjongčchangu je stále ohroženější, pochybnosti má vedení ligy i majitelé klubů

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Optimistům už dochází munice. Poslední dny rozhodně nepřidaly důvody domnívat se, že se hráči NHL pošesté v řadě zúčastní zimních olympijských her. Tradice, která před osmnácti lety odstartovala v Naganu 1998, může být za necelé dva roky v korejském Pchjongčchangu zase přerušena.

Komisař NHL Gary Bettman byl ve své funkci už v době, kdy NHL poprvé na tři týdny přerušila sezonu a se svými největšími hvězdami Waynem Gretzkym, Ericem Lindrosem, Jaromírem Jágrem, Dominikem Haškem nebo Pavlem Burem se vydala na opačný konec planety, aby tam předvedla to nejlepší, co v ní je - při ojedinělé mezinárodní konfrontaci.

Argumenty, proč mají hokejisté z NHL ohromnou touhu reprezentovat na olympiádě, rozhodně nezmizely. Jenže majitelé klubů mají tolik výhrad, že Bettman hovoří o silně negativní náladě, jaká se v Radě guvernérů rozhostila.

Pětkrát už NHL sezonu přerušila takřka v nejlepším, kdy kulminuje boj o postup do play off. Navíc se jedná o období, kdy má liga vysokou televizní sledovanost vzhledem k tomu, že se nehraje baseballová MLB a je těsně po Super Bowlu, vrcholu amerického fotbalu. Pokud NHL olympijské svolení dá, bude muset program 82 zápasů základní části mnohem víc nahustit a hráči budou unavenější a náchylnější ke zraněním. Únava a zranění jsou faktory, které ještě víc hrozí hvězdám, jež na olympiádu odjedou.

Čeští fanoušci sice nikdy nezapomenou na plná náměstí, skandování 'Hašek na Hrad!' a triumfální návrat olympijských hrdinů do Prahy, ale celosvětový vliv účasti hráčů NHL na olympiádě v roce 1998 byl zanedbatelný. Ani po hrách v Turíně 2006 a v Soči 2014 liga nijak nejásala.

V letech 2002 a 2010, kdy se olympiáda konala v USA a v Kanadě, byly výsledky pro NHL lepší, ale také to nebyl žádný zázrak.

"Vzhledem k tomu, že se necestovalo tak daleko a olympiády probíhaly v Salt Lake City a ve Vancouveru, jsme v Severní Americe zaznamenali větší zájem. Ale v jiných oblastech to tak slavné rozhodně nebylo," poznamenal Bettman.

Problémy týkající se Pchjongčchangu v podstatě propukly ve chvíli, když Mezinárodní olympijský výbor oznámil, že nemíní platit náklady NHL, které jsou spojené s účastí v Jižní Koreji, tedy ubytování a pojištění hráčů plus cestovné. Jednat se má o částku přesahující 15 milionů dolarů.

Už v té chvíli v některých členech Rady guvernérů bouchly saze. Liga, která do olympijského turnaje dodá ty největší hvězdy, sama na tři týdny přeruší sezonu a v přestávce platí hráče, co na olympiádu nejeli, bude ještě financovat pobyt těch nejlepších hokejistů v Pchjongčchangu?

"Chápeme sice, že hráči chtějí reprezentovat své země na olympiádě, ale z hlediska našeho byznysu je to velice problematické," postěžoval si spolumajitel Arizona Coyotes Anthony LeBlanc.

Podobná debata ostatně proběhla už před Soči. Ale liga tehdy řekla: Jedeme. "Po pěti startech NHL na olympiádách už jsme unavenější," přiznal Bettman.

Svou roli před Soči možná sehrály i proklamace ruských hokejistů, kteří veřejně hlásali, že by na olympiádu do své domoviny rozhodně odletěli i přes nevoli svých zaměstnavatelů. Majitel Washington Capitals Ted Leonsis sice tehdy prohlásil, že by neměl problém, pokud by na tři týdny postrádal Alexandera Ovechkina, ale další vlastníci už tak bohorovní nebyli.

Co se stane, když NHL oznámí, že do Koreje nejede, ale Rusko budou chtít přesto reprezentovat kromě Ovechkina i Evgeni Malkin z Pittsburgh Penguins, Artemi Panarin z Chicago Blackhawks a další?

"Ohledně startu na olympiádě se vzhledem k předchozím zkušenostem opravdu vytvořila negativní atmosféra," přikývl i zastupující komisař Bill Daly.

Jeho šéf Bettman mezitím na čtvrteční tiskové konferenci vyjasnil několik věcí. Pokud Mezinárodní olympijský výbor, případně Mezinárodní hokejová federace nezaplatí náklady spojené s cestou a pobytem, NHL se olympiády nezúčastní.

Ligový komisař si ani není jistý, zda je k dispozici dostatek prostředků, které by zajistily totéž, co bylo hráčům NHL kryto v Soči. A navíc nepovažuje za dobrý nápad brát na pokrytí nákladů peníze určené pro hokejový rozvoj dětí a mládeže.

NHL také nebude jednat o tříletém prodloužení kolektivní smlouvy s Hráčskou asociací výměnou za olympijskou účast. NHL i NHLPA mají po sezoně 2019-20 znovu možnost otevřít debatu ohledně kolektivní smlouvy a společně se těší na září 2020, kdy má proběhnout další ročník Světového poháru.

NHL by byla ovšem krajně nerada, pokud by se opakovala situace z roku 2004, kdy Kanada ve finále World Cupu porazila Finy, jenže vzápětí nadšení fanoušků na rok zchladila výluka.

Ohledně olympiády však v Radě guvernérů žádné hlasování neproběhlo, i když se rozhodnutí neodkladně blíží. Nejpozději v lednu má být jasno, protože NHL potřebuje připravit hrací plán sezony 2017-18.

"Je to velice komplikovaný problém, kterému teď věnujeme velkou pozornost," řekl Jeffrey Vinik, jemuž patří klub Tampa Bay Lightning.

Všichni vědí, že už jde pomalu do tuhého.

Ctete více