Skip to main content

Okposo si vybral Sabres i kvůli Jacku Eichelovi

Napsal Joe Yerdon a Michael Langr / NHL.com

Návnadou pro ulovění Kylea Okposa pro působení v týmu Buffalo Sabres byl Jack Eichel.

Okposo podepsal se Sabres 1. července sedmiletý kontrakt a v Eichelovi vidí hodně podobných vlastností jako u svého dosavadního spoluhráče Johna Tavarese.

Eichel, dvojka draftu NHL z roku, skončil v uplynulé sezoně s 24 brankami a 56 body z 81 zápasů druhý ve statistikách nováčků.

"Vidím u nich hodně podobných věcí. Samozřejmě, že Jackovu hru neznám tak detailně jako Johnyho, ale co se týká technické vybavenosti a šikovnosti, dá se to srovnávat. Je to podobné, jako když bylo Johnymu osmnáct," prohlásil Okposo ve čtvrtek, kdy byl představen v Buffalu. "Vím, kudy se Johnyho kariéra ubírala a jak na sobě pracoval. Jak tvrdě makal, aby se dostal tam, kde je. Těším se, že Jackovi budu moci nějaké rady předat, podělit se i tyto zkušenosti a pomoci mu v tom, aby se stále zlepšoval."

Okposo, který bude hrát v barvách Sabres s číslem 21, strávil prvních devět sezon v NHL v dresu New York Islanders. V 529 zápasech si připsal 139 branek a 369 bodů. Třikrát pomohl týmu k postupu do play off.

"Je to dobrý pocit. Ale je to jiné," popisoval osmadvacetiletý forvard svou první změnu působiště v NHL. "Je to jako opustit domov. Je to odlišné, než když jste někde zabydlený. Ale já se těším na všechny, poznám nové tváře. Jsem nadšený, že jsem tady.

Okposo si v 11 zápasech kariéry v Buffalu připsal jako soupeř domácích 11 bodů, všechny za asistence. Těší se, že teď už v jeho barvách bude přidávat další.

"Samozřejmě to bude změna," řekl. "Ale konec konců hokej je hokej, pořád je na ledě dvanáct hokejistů s jedním pukem a prostě hrají. Ať budete hrát kdekoliv, bude to pořád stejné. Ale já jsem vždycky rád hrál v této hale (First Niagara Center). Jsou stadiony, na kterých se vždycky cítíte dobře. Na jiných to naopak není ideální. Ale tady se mi hrálo vždycky dobře. Jsem rád, že na několik dalších let to tady bude pro mě nový domov."

Okposo by měl patřit v týmu Sabres k hlavním oporám a dokázat, že si zaslouží lukrativní kontrakt. V minulosti býval v kádru Islanders ve stínu spoluhráčů jako Tavares nebo (současný spoluhráč v Buffalu) Matt Moulson. Teď bude patřit ke zkušeným lídrům týmu, který by mohl mít v kádru až 12 hráčů ve věku 25 let či mladších. Jsou mezi nimi Eichel (19 let), forvard Sam Reinhart (20) a obránce Rasmus Ristolainen (21).

"Nemyslím si, že by se měla moje hra měnit na základě kontraktu," myslí si Okposo. "Právě tím se můžete dostat do potíží, když se začnete zaobírat takovými očekáváními. Zbytečně vás to zatěžuje. Prostě půjdu s čistou hlavou na led a budu hrát tak, jak umím. Budu se připravovat pořád stejně a snažit se předvádět svůj hokej. Dospěl jsem v kariéře do takového bodu, kdy vím, co musím udělat pro to, abych byl úspěšný. Budu v tom pokračovat a snažit se zlepšovat. To bylo stejné po celou mou kariéru a nebude se to měnit ani po svém příchodu sem jen proto, že jsem podepsal dlouholetou smlouvu."

Od Okposa v Buffalu očekávají hodně a Sabres doufají, že i jim pomůže k první účasti v play off od sezony 2010-11. Buffalo se už v uplynulé sezony zlepšilo na 81 oproti 54 bodům z ročníku 2014-15 a nová posila si klade za cíl postup do play off a eventuálně i útok na Stanley Cup.

"Myslím si, že budeme v nadcházející sezoně lepší, než byl tým v uplynulém ročníku. Co z toho vzejde, nevím. Uvidíme, až sezona začne," prohlásil Okposo.

"Ještě pořád není mužstvo kompletní. Soupiska ještě není taková, jaká bude na úvodní zápas. Cítím to tak, že tento tým se skládá z řady kvalitních kousků, které je potřeba správně poskládat dohromady. Snad to přijde co nejdříve. Ale těžko odhadnout, kdy přesně se to podaří."

Ctete více