Skip to main content

Od nápadu k tradici. Ledová show slaví

Winter Classic má výročí. Před deseti lety přitom budilo pořádání těchto zápasů rozpaky

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Pouhých deset let stačilo - a je jasné, že tenhle nápad se vážně vydařil.

Duely Winter Classic hrané pod širým nebem již neodmyslitelně patří k novoročnímu programu NHL. Staly se tradicí, přitom oslavily teprve desáté výročí.

V průlomovém úvodním ročníku 1. ledna 2008 přivítali na Ralph Wilson Stadium v Orchard Parku ve státě New York hokejisté Buffalo Sabres celek Pittsburgh Penguins. Výhru hostů 2:1 po nájezdech sledovalo přímo na místě 71 217 fanoušků, čímž začal boom vystupování hvězd NHL na stadionech pro americký fotbal, baseball či fotbal.

S nápadem přišla televizní společnost NBC, která v říjnu 2004 získala práva na vysílání NHL a podepsala s ligou dlouholetý kontrakt. Výkonný viceprezident stanice NBC Sports Jon Miller hledal ideální akci pro novoroční program a nechal se inspirovat i jediným duelem, který se předtím v historii NHL pod širým nebem odehrál.

V jeho rámci se v roce 2003 uskutečnilo Edmonton Heritage Classic, tedy duel mezi místními Oilers a Montreal Canadiens na Commonwealth Stadium.

"Začal jsem přemýšlet nad tím, že potřebujeme nějakou událost na Nový rok. Jak by bylo skvělé, kdyby New York Rangers hráli s Boston Bruins na Yankees Stadium?" líčil Miller v rozhovoru pro Sports Illustrated. A i podle příkladů z jiných sportů věřil, že by se podobná událost v brzkém odpoledním čase po uvítání nového roku mohla uchytit.

Po dohodě s komisařem NHL Garym Bettmanem se plány rozjely - a prvním projektem byl duel na Ralph Wilson Stadium. "NHL odvedla se svou propagací v Buffalu skvělou práci a během pár hodin bylo vyprodáno," vzpomínal Miller.

Duely Winter Classic se od té doby hrají pravidelně. Pouze v roce 2013 se při výluce v NHL kvůli jednání o nové kolektivní smlouvě zápas neuskutečnil, protože byla přerušena celá soutěž. Jinak už nevšední událost postupně zavítala do Chicaga, Bostonu, Pittsburghu, Philadelphie, Ann Arboru, Washingtonu, Foxboroughu, St. Louis a New Yorku.

Lákadlo v podobě vystoupení na velkých venkovních stáncích otevřela stavidla i pro pořádání dalších akcí - Stadium Series, Heritage Classic, Centennial Classic či NHL 100 Classic. Celkem se hrálo pod širým nebem už 24 utkání základní části NHL.

"Nikdy by mě nenapadlo, že se to rozroste do současné podoby. Když jsme to dělali poprvé, vypadalo to, že nebude chtít zápas nikdo pořádat. A po roce se nám hlásilo nějakých deset klubů," doplnil Miller.

Celkových 24 duelů pod širým nebem v NHL navštívilo 1 284 097 diváků, tedy v průměru 53 504 lidí na zápas. V sezoně 2013-14 se hrálo hned šest takových zápasů.

A pro mnohé aktéry se zařadily mezi hlavní události jejich kariér.

Video: Miller rozhodl Winter Classic

"Je to opravdu neuvěřitelný a výjimečný pocit," řekl útočník J. T. Miller, který rozhodl v prodloužení pondělního Winter Classic o výhře New York Rangers nad Buffalo Sabres 3:2. "Nastoupit před čtyřiceti tisící lidmi, to je něco, o čemž můžete jen snít," dodal J. T. Miller.

Vzhledem k tomu, že deset let už stačilo na vybudování tradice, dostanou v budoucnu šanci splnit si svůj sen i další.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.