Skip to main content

Obránce Pietrangelo dodává Blues v play off klid

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

Trenér Ken Hitchcock se rozmýšlel, jak co nejpřesněji odpovědět. Věděl, co chce sdělit, ale zároveň hledal ta správná slova, aby omylem nedošlo k tomu, že by snad znevážil svého momentálně nejlepšího beka v bojích o Stanley Cup.

Kouč St. Louis Blues totiž hovořil o klidu, který vyzařuje Alex Pietrangelo – o tom, jak obránce Blues zůstává neustále v pohodě a vyrovnaný, i když jeho čas na ledě i míra zodpovědnosti neustále rostou.

"Pietrangelo byl vždycky dobrý hráč," řekl Hitchcock. "Jak se jen nejlépe vyjádřit? Petro je nejlepší ve chvílích, kdy je toho ve hře nejvíc. Pokud se hrají klíčové duely, má schopnost zvládat všechno bez nervů, zůstává v klidu," rozpovídal se kouč.

"V průběhu základní části je někdy trochu rozkročený více směry. Ale na druhou má schopnost nedělat si nervy v těch nejintenzivnějších momentech. Což je pro nás pokaždé dobré znamení."

Obránce je tak vlastně produktem prostředí, v němž se pohybuje; Blues už jsou takoví. Nemají tak zářivý kádr jako Dallas Stars, jejich soupeř ve 2. kole play off Západní konference. Nemají tolik lesku a možná ani takovou jiskru. Místo toho mají skvělou defenzivu. A v ní Pietrangela.

"Myslím si, že tohle je náš systém, k němuž jsme postupně dospěli," řekl elitní zadák týmu. "Pokud bychom chtěli hrát o něco okázaleji, zvládli bychom to. Ale my víme, že úspěch přináší něco jiného; že jednoduchá hra je ta správná. V šatně máme hodně kluků, kteří působí na ledě klidně, tiše. Jasně, Vladimir Tarasenko je výjimkou, ale on je mimořádný. Jinak platí, že nás tak daleko dovádí právě jednoduchost a klid."

Kapitán St. Louis David Backes k tomu dodal: "Je to naše kultura a mentalita. Nezrodila se přes noc a také přes noc nezmizí. Už to takhle máme nějaký čas. Když se držíme tohoto kurzu a našeho zápasového tempa, tak to při víře v náš systém dokážeme zúročit."

Přesně to Pietrangelo zatím dělá v průběhu play off, což mu vyneslo více času na ledě i více uznání. Zatím stále nemá reputaci těch nejlepších beků NHL – jenže hraje tak, jak to zvládá jen málokterý obránce v lize.

"Vím, jakou mám zodpovědnost a co se ode mě čeká," říká Pietrangelo o svých výkonech v play off. "Alexander Steen cítí totéž, David Backes stejně tak. Na lídrech vždycky záleží nejvíc. Při každém střídání se snažím pozitivně ovlivnit zbytek týmu. Já beru za svůj hlavní úkol kontrolovat naše obranné pásmo. Musím si být jistý, že jdu ostatním příkladem."

Je zřejmé, že se mu to daří – jak v 1. kole s Chicago Blackhawks, tak nyní v sérii proti Stars.

Pietrangelo je stabilní. Energický. Vždy připravený.

Už roky je jedním z tří lídrů Blues, společně s Backesem a Steenem. Ale Pietrangelo je z nich nejmladší, dokonce o šest let. Je mu 26 a vedle ostatních roste, což jeho i Blues dovedlo tam, kde momentálně jsou.

Jistě, do aktuální formy se nedostal ze dne na den. Jaká tedy byla jeho cesta?

"Jednoduchá určitě ne," řekl Backes. "Má trochu problémy s udržením pozornosti – neustále je do všeho hrr. Kluci by si někdy přáli, aby se uměl na chvíli zastavit, ale on je pořád aktivní, pořád se kouká směrem dopředu. Což na ledě někdy může být (kontraproduktivní). Asistent trenéra Brad Shaw je na něj na střídačce občas trochu naštvaný. A někdy ho tam radši na chvíli nechá. Ale když je momentálně na ledě, odvádí dobrou práci. Pokud se dokáže koncentrovat správným směrem, je ohromně platným hráčem. Patří k velkým důvodům, proč jsme stále ve hře o Stanley Cup."

Tohle jsou ony kroky navíc, o nichž mluví třeba útočník Blues Robby Fabbri. Pietrangelo často dostává tolik prostoru, že z toho může těžit celý tým: ve 2. duelu s Dallasem, který skončil až v prodloužení v čase 70:58, odehrál Pietrangelo 35 minut a 37 sekund. Více v play off zvládl jen v duelu s Chicagem, který došel až do druhého prodloužení (39:49).

I on sám říkal: "V některých zápasech toho má člověk dost."

Na druhou stranu chce hrát co nejvíc – a totéž po něm chtějí Blues. Zvlášť při formě, kterou momentálně v play off má. Pietrangelo rád cítí tlak a chce dál růst; chce pokračovat v tom, co jeho i St. Louis dovedlo do 2. kola play off.

Dokazuje, že Blues měli šťastnou ruku, když si jej v roce 2008 vybralo jako čtyřku draftu. Poté jej rychle začali zabudovávat do systému a nechávali jej hrát vedle borců, od nichž se mohl učit stylu hokeje, který kouč od svých hráčů požaduje.

"Nikdy nevíte," řekl Pietrangelo k otázce, zda by se jeho kariéra vyvíjela rozdílně v jiném týmu. "To je stejné jako bavit se o tom, že mě klub nejdřív na dvě sezony poslal na farmu, což byla jedna z nejtěžších věcí, kterými jsem si musel projít. Lidi se mě ptají: Co myslíš, byl to správný tah? Když tu teď sedím a dívám se zpátky, těžko s tím rozhodnutím můžu polemizovat," zamyslel se.

"Vzpomínám si, jak jsem byl zklamaný a frustrovaný, ale mohl jsem dělat jedinou věc: Věřit, že vědí, co dělají. Teď sedím tady a řekl bych, že měli pravdu."

Ctete více