Skip to main content

Poslední fígl Vegas: Tlak už je jen na soupeři

Kouč Gallant je starý lišák. Ale ve Washingtonu dobře vědí, že závěrečný krok je ten nejtěžší

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Připomíná to věčný spor pesimisty s optimistou o tom, zda je sklenice na stole poloprázdná, nebo poloplná. Neboli: záleží jen na úhlu pohledu.

Stačilo k tomu pár slov. "Budeme připraveni, prostě naskočíme na led, budeme se bavit hokejem a uvidíme, jak to celé dopadne. Protože tlak už na nás není," pronesl Gerard Gallant, kouč Vegas Golden Knights.

Vážně? To je nyní tlak na soupeři, když má luxusní pozici?

Gallant tak hovořil za stavu 1:3 na zápasy ve prospěch Washington Capitals. Z hlavního města USA se nyní finále Stanley Cupu vrací do Nevady, pátý mač se hraje v noci na pátek (od 2:00 SELČ). Poprvé v roce 2018 už může dojít k předání bájné trofeje Lorda Stanleyho a velká pohádka o nováčkovi NHL může skončit těsně pod vrcholem.

A tak Gallant dělá, co může. Zkouší fígl osvědčený mnoha trenérskými kapacitami před ním, a to nejen v hokeji. Kabinu plnou dobitých, znavených a nyní za nepříznivého stavu i psychicky nalomených chasníků chce oživit tím, že si "zápas půjdou užít".

Zkušený kouč ví, proč to dělá. Viz malá nápověda, když mluvil o celé sezoně svého finálového soupeře: "Spousta lidí o Capitals v létě tvrdila, že už jim ujel vlak. Že to na žádné velké tituly nebude. To z nich sundalo tlak a strašně jim to pomohlo."

Vegas potřebují co největší dávku energie. Těžko si v hokeji představit vypjatější situaci než sérii o titul v NHL. Obří zájem médií. Města zachvácená sportovní horečkou... Kdo by si před rokem uměl představit, že Vegas bude místo hazardu řešit chlapy na bruslích a že v metropoli USA budou ulice ucpané nikoli turisty mířícími do Bílého domu, nýbrž fanoušky Capitals?

"Vidíte po městě tisíce a tisíce příznivců. Pro celou komunitu by to znamenalo hodně," souhlasí Trotz; i tohle je další rozměr tlaku.

 

[Více k tématu: Přání z Vegas: Začít stejně, nemít smůlu]

 

Golden Knights bez něj hráli vlastně celou dobu. Jako nováček v základní části byli konstantně podceňováni a málokdo jim věřil i v úvodních třech kolech play off. Do toho přičtěme zvládnuté první finále, po němž se ujali vedení 1:0 - a byli to Capitals, kdo museli dohánět manko.

Ale to už je dnes historie. Gallantova tlupa už nemůže ani jednou zaváhat. "Bude to boj o přežití," říká před pátým duelem útočník James Neal.

Nabízelo by se, že Capitals si naopak 'mohou dovolit' v klidu jednu a v krajní variantě i dvě porážky. Jenže takové úvahy by byly smrtící. Ne nadarmo každý sportovec vypráví, že poslední krok skutečně bývá tím nejtěžším. Že když stojíte na dosah životnímu počinu, můžete se té zodpovědnosti leknout.

"Je to sice staré klišé, ale abyste uzavřeli sérii, potřebujete celkem čtyři výhry. A my už dokázali, že i proti skvělým týmům můžeme zvítězit třikrát v řadě," burcuje Gallant.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

V tom, jak snímat tlak ze svých svěřenců, platil v hokeji za mistra třeba český bonviván Ivan Hlinka. Zdatným nástupem se mu u hokejové reprezentace stal Vladimír Růžička; ve fotbale zase ve svých nejlepších letech uměl kabině odlehčit svéráz Jose Mourinho.

Gallantova slova jsou z velké části psychologickou hrou. A stejně zdatně kočíruje své hokejové svěřence i washingtonský kouč Barry Trotz. Na jejich osudech lze totiž nejlépe ilustrovat, oč doopravdy jde. Gallantovi je 54 let, Trotzovi 55 - a oba bojují o svůj první Stanley Cup v životě. Gallantovi se jej nepodařilo získat ani během výborné hráčské kariéry.

 

[Více k tématu: Finále domnělých outsiderů změnilo pořádky]

 

Oba vědí, že další šance už přijít nemusí. Tlak je proto z podstaty věci všudypřítomný.

Ale pokud je šance se ho zbavit aspoň naoko, správný kouč nikdy nezaváhá.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.