Skip to main content

Pozmění 'hvězdné války' hlavní aktéry?

Nový náboj střetů rivalů z Metropolitní divize: Alex Ovechkin vs. Evgeni Malkin

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Hvězdné války? Ne, tentokrát by se slušelo nazvat je spíš bitvou ruských raket.

Označení 'Star Wars' náleží v NHL již přes deset let soubojům, v nichž hrají ústřední roli Alex Ovechkin a Sidney Crosby. Jenže páteční měření jejich týmů Washington Capitals a Pittsburgh Penguins bude jiné.

Hrající legenda Crosby zatím churaví, jeho 12 záporných bodů v hodnocení plus/minus z něj v tomto směru činilo jednoho z nejhorších forvardů celé ligy. A tak místo něj ofenzivě obhájců Stanley Cupu aktuálně šéfuje Evgeni Malkin.

Důkaz nabízí třeba i poslední vítězství Penguins 3:1 nad Arizona Coyotes, při němž byl Malkin u všech tref svého týmu, jednu dal a na dvě přihrál. Stejnou bilanci 1+2 měl i Phil Kessel, kterého kouč Mike Sullivan tentokráte poslal k ruskému centrovi - tohle vypadá jako nové úderné duo číslo 1.

Crosby za čas 23:15 nasbíral pouze další jeden záporný bod (ano, při výhře 3:1), dvě trestné minuty a ani jednou nevystřelil na branku. Oproti minulé sezoně mu počet střel na zápas poklesl zatím spíše lehce z 3,4 na 3,1, horší je však Crosbyho efektivita. V ní spadl ze 17,3 procenta na 9,4 procenta proměněných pokusů.

Video: Malkin rozhodl gólem v přesilovce o výhře Penguins

"Věřím, že pokud budeme pokračovat v naší hře, góly se dostaví," nepanikařil Sullivan po vydřené výhře nad nejhorším týmem ligy. "Na druhou stranu ale nemůžeme jen mluvit o tom, že jdeme správným směrem. Potřebujeme výsledky, potřebujeme body."

I proto Malkin dokonce v utkání viděl potenciální zlom, když si po tříbodovém večeru oddechl: "Konečně se mě pustila smůla z předchozích duelů."

Bylo by zvláštní, pokud by se tak výjimečný hokejista jako Crosby v průběhu sezony nezlepšil. Pro Pittsburgh to vlastně zní nadějně: tým zatím po druhém triumfu v NHL za sebou odstartoval průměrně a kromě kapitána to drhne hlavně u klíčového beka Krise Letanga.

Pokud tedy on a Crosby půjdou nahoru, šampioni pookřejí. Otázkou je, zda se tak stane již do pátku. A tak se místo 'Star Wars' připravte spíše na souboj krajanů.

Malkin má s bilancí 6+9 o tři body nižší součet než Ovechkin (13+5), zároveň je stejně jako Crosby na hodně špatných -6 v plus/minus, zatímco Ovechkin se drží na nule.

Video: Klasika v podání Alexe Ovechkina

Jeho statistiky ovšem hodně zkresluje takřka 'mimozemský' start do ročníku, v němž si eso Capitals připsalo za dva duely sedm tref. Sedm asistencí v nich zase posbíral Evgeny Kuznetsov, v tomto případě třetí Rus do party (3+15).

Oba velcí rivalové z Metropolitní divize už se v nové sezoně utkali a 11. října to dopadlo dost symbolicky. Ovechkin dal gól, Crosby si připsal asistenci - a Penguins zvítězili 3:2.

To, jakým způsobem kanadský idol svého ruského vrstevníka ve vzájemných bitvách poráží, musí Ovechkina deptat. K sériím play off totiž lze přičíst i zápasy na olympiádě, Světovém poháru či na mistrovstvích světa dospělých i juniorů.

I letos musel po vyřazení od budoucích šampionů jen smutně konstatovat: "Udělali jsme všechno, co bylo v našich silách. Nestačilo to."

Nejvíce o jejich soupeření vypovídá bilance vítězství ve Stanley Cupu: Crosby a Malkin po třech, Ovechkin nula. Tohle geniálního kanonýra drásá.

Začátkem listopadu se stříbrný grál nevyhrává, přesto by pro Ovechkina mohlo být zajímavé, že je aspoň aktuálně v daleko lepším rozpoložení než jeho věčný sok.

Měření Ovechkin vs. Malkin v tomto směru nepůsobí tak atraktivně už proto, že jde o hráče ze stejné země. I když jsou doby 'studené války' dávno pryč, kanadsko-ruská rivalita je dál přítomna a ve vyhecovaných chvílích dává vzpomenout i na éru kanadsko-sovětskou.

Nikdo to poslední dobou nesymbolizoval lépe než Ovechkin a Crosby. Pátek může naznačit, nakolik se z 'hvězdných válek' třeba začne stávat bitva ruských titánů, ovšem Sullivan soupeře varuje: "Můj tým je schopný střílet góly."

Pro Crosbyho, přestože si v sezoně zatím připsal branek jen pět, to platí s jistotou.

Ctete více