Skip to main content

Tak trochu jiní Blackhawks

Mladí hráči ve vedlejších rolích čelili porážce v zahajovacím zápase

Napsal Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / redaktor NHL.com

Ne, to nejsou Chicago Blackhawks, na které jsme zvyklí. To muselo udeřit do očí už před zahajovacím zápasem sezony v United Center proti St. Louis Blues, kterým podlehli 2:5.

Jeden za druhým bruslili po ledě, světla ztlumená, do toho blikající reflektory a LED světla na zápěstích 21.729 fandů. Hráči kroužili kolem starého loga uprostřed hřiště, než se seřadili na modré čáře pod vlajky symbolizující vítězství ve Stanley Cupu, aby si poslechli americkou hymnu.

Stáli tam velebení zkušení borci, kteří se podepsali pod tituly v letech 2010, 2013 a 2015: Jonathan Toews, Patrick Kane, Marián Hossa, Duncan Keith a Brent Seabrook. A s nimi další, kteří už mají jeden či dva prsteny: Corey Crawford, Brian Campbell nebo Marcus Kruger.

Pak ale už jen nováčci, celkově šest, z nichž čtveřici čekal absolutní debut v NHL. Nikdo z nich ovšem nedosahoval kvalit Austona Matthewse, jedničky letošního draftu, který stanovil rekord moderní doby, když vstřelil čtyři branky ve svém premiérovém ligovém zápase při prohře svého týmu Toronto Maple Leafs na ledě Ottawa Senators.

Šlo o útočníky Ryana Hartmana a Vinnieho Hinostrozu (oba 22 let), kteří nastupovali před rokem hlavně v AHL. Pak další forvardy Tylera Motteho (21) a Nicka Schmaltze (20), jež hráli v NCAA, a obránce Gustava Forslinga (20) a Michala Kempného (26) dosud působící ve švédské lize, respektive v KHL.

 Video: Tarasenkův zásah zápěstím

Blackhawks pak byli v zápase přestříleni v poměru 19:34 včetně statistiky 11:20 v rovnoměrném počtu hráčů. A nikdo z nováčků nehrál více než 19 minut: Kempný strávil na ledě 18:44, Forsling 15:29. A pouze jeden ze zmíněných mladých útočníků překonal devět minut: Motte 12:16, Schmaltz 8:51, Hartman 8:33 a Hinostroza 7:47.

Porážka ale nebyla dílem chyb nováčků. Chicago zklamaly speciální týmy: mužstvo využilo jednu přesilovku ze čtyř a naopak dostalo dvě branky z pěti oslabení. Nikdo z nováčků nehrál v početní výhodě, jen Motte a Kempný se objevili na ledě při přesilovce soupeře. Ani jeden nebyl u gólu. Blackhawks zaostávali zejména v poslední třetině, kdy kouč Joel Quenneville stáhl sestavu.

Obránce Trevor van Riemsdyk, který dostal příležitost v první řadě, byl dvakrát vyloučen. Útočník Jordin Tootoo, jenž přišel jako volný hráč, bojoval ve čtvrté formaci a v závěrečné části si prakticky nezahrál. Z týmu měl nejnižší čas na ledě 4:26 minut.

Video: Stastnyho gól v přesilovce

Dva z nováčků přitom dokázali poslat Blackhawks do vedení 2:1, když si Motte připsal první bod v NHL za asistenci při premiérové trefě Hartmana.

"Myslím, že si každý vezme ponaučení," řekl Toews a dodal: "Začíná to u hráčů, kteří mají zkušenosti, kteří vědí, co se od našeho týmu očekává. Jsme to my, kdo musí mladým ukazovat směr, a to jsme zrovna dobře nedělali. Odpovědní za výsledek jsme ale všichni."

Všechny v Chicagu nyní čeká výzva ukázat, co v nich je. A ne poprvé. Poté, co tým v roce 2010 vyhrál Stanley Cup, se pod platovým stropem udrželo jádro týmu. Vedení se pustilo do přestavby zbylé části kádru a výsledkem bylo vítězství v roce 2013. Pak přišla na řadu další obměna vedlejších rolí a dál už to znáte… Ano, Blackhawks vyhráli Stanley Cup v roce 2015. Nyní jsou opět ve známé situaci.

Jen to vše může být těžší z jednoho důležitého důvodu. Toews, Kane, Hossa, Seabrook, Crawford a Niklas Hjalmarsson dohromady zabírají v platovém stropu týmu 48,788 milionu dolarů. To jsou dvě třetiny z celkového možného platového rozpočtu ve výši 73 milionů. A to nechává velmi malý prostor pro jejich pomocníky a zároveň jde o vysvětlení, proč třetina hráčů v poli byli v úvodním zápase sezony nováčci.

Zkušení hráči musí chtě nechtě zůstat zdraví a jít příkladem všem novým tvářím. Toews, Kane, Keith, Seabrook a Crawford potřebují předvádět elitní výkony. Hossa, jehož produktivita v posledních třech sezonách rapidně klesla, se v 37 letech musí pokusit o restart. Kruger je sice považován za defenzivního specialistu, ale nyní má místo čtvrtého centra post ve třetí lajně a musí přispět také v ofenzivě. Loni přitom ve 41 zápasech nedal jediný gól.

Video: Pánikova dorážka v přesilovce

Na nováčcích je, aby rostli a v lepším případě se snažili sejmout břemena z beder veteránů.

"Nic jiného než být nadšený, že jsem zde, snad ani nejde," rozplýval se Motte. "Ale každý musí makat naplno, zasloužit si svoje místo a vybudovat respekt."

Tak či tak, teď má Quenneville složeny první dvě formace z veteránů a ve zbylých dvou jsou čtyři nováčci. Kempný nastupuje ve druhé obraně se Seabrookem a Forsling ve třetí s Campbellem. Kouč ještě před utkáním řekl: "Je to obrovská příležitost pro mladé hráče ukázat se a třeba se i v sestavě posunout." Po zápase doplnil: "Rádi bychom viděli každého hrát o trochu více a nenechávat vše na top hráčích."

Poslední věta může ovšem znamenat pořádné bolesti, kterým je nutné postavit se čelem. "Musíme si být jisti, že hrajeme správným stylem od začátku do konce," prohlásil Quenneville. "Musíme se opět učit a budeme muset makat tvrdě stejně jako akceptovat chyby. Ale právě ty jsou tím, co vás dělá lepšími."

Ctete více