Skip to main content

Nikdy se nevzdáváme, říká Hedman o svém týmu

Napsal Tom Gulitti / NHL.com



V nedělním 5. finále Východní konference proti Pittsburgh Penguins by si Tampa Bay Lightning klidně mohli vést seznam věcí, které hrály proti nim.

Nejprve to byla branka Briana Dumoulina, kterou inkasovali ve chvíli, kdy do konce první třetiny nezbývala ani sekunda. Ve druhé části zase skóroval Chris Kunitz a do klaksonu chybělo 49,6 sekundy.

K tomu přidejte, že rána Ryana Callahana necelé čtyři minuty před koncem základní hrací doby, kdy jeho tým zoufale stahoval jednobrankovou ztrátu, jen těsně neskončila gólem. Dost důvodů si myslet, že tenhle večer Lightning jednoduše nepřál.

Jenže tenhle tým by nikdy nedošel tak daleko, kdyby se vzdával při každé nepřízni osudu. Tampa zabrala o to víc a odměnou jí byl triumf 4:3 v prodloužení, díky čemuž je pouhé jedno vítězství od postupu do finále bojů o Stanley Cup.

"Nepřekvapuje mě to," řekl obránce Victor Hedman poté, co Tyler Johnson srovnal 53 sekund před koncem; i díky tomu se Lightning v sérii ujali vedení 3:2 na zápasy. "Dobře vím, jaká odolnost se v našem mužstvu skrývá. Nikdy se nevzdáváme a tím, že jsme dvakrát smazali ztrátu, jsme to jen potvrdili. I při nepříznivém vývoji se umíme vrátit zpátky do zápasu."

Nikita Kucherov, s 11 brankami momentálně nejlepší kanonýr play off, střelecky mlčel v úvodních čtyřech duelech série. Ale když bylo Lightning nejhůř, trefil se hned dvakrát – včetně vyrovnávacího gólu. Poté, co Lightning prohrávali 0:2, srovnali brankami Alexe Killorna a Kucherova v rozmezí pouhých 70 sekund.

Kunitz sice Penguins vrátil vedení, ale Lightning se ve třetí části nevzdali. Nejprve věřili, že Callahanova rána z levého kruhu skončila v brance, jenže videorozhodčí potvrdil, že puk se odrazil od gólmana Marca-Andreho Fleuryho a poté od tyče; brankovou čáru nepřešel. Jejich vyhlídky v tu chvíli nebyly valné.

Ale vytrvalost se vyplatila, když Kucherov znovu srovnal – do konce základní hrací doby chyběly jen 3 minuty a 16 sekund.

"Ať se děje cokoli, neustále tlačíme na soupeře a děláme to, co obvykle," líčí obránce Anton Stralman. "Ať už dostaneme smolný gól nebo trefíme tyč, nic se tím nemění. Chce to nenechat se rozhodit a dál hrát náš chytrý hokej."

Tahle parta se nevzdala, když Stralman v závěru základní části vypadl kvůli zlomené noze a bojovala dál, když ztratila kapitána Stevena Stamkose, který se zotavuje z operace krevní sraženiny. Další ranou bylo odstoupení gólmanské jedničky Bena Bishopa, jenž si v úvodním duelu série poranil levou nohu a musel jej zastoupit jedenadvacetiletý náhradník Andrei Vasilevskiy... Jenže Lightning jednoduše nedovolují, aby je rány osudu proti vysoce talentovaným Penguins zlomily.

"Pokud bych měl popsat naši partu, tím pravým slovem bude 'charakter'," řekl Stralman. "A pak taky 'zkušenosti.' Hodně jsme se naučili z loňské sezony; třeba že se nikam nedostaneme, pokud začneme panikařit. Chce to pokračovat v práci nehledě na okolnosti."

To přesně sedí na Johnsona, autora vítězné trefy. Při pátečním rozbruslení před 4. duelem dostal pukem do tváře, ale vrátil se a už tehdy si připsal rozhodující branku.

V neděli zase Jason Garrison vypálil od levého mantinelu a puk těsně před brankou změnil směr dotekem právě o Johnsonovo tělo = vítězný gól v prodloužení.

To, jak se kotouč odrazil od Johnsonova pozadí, označil Hedman za "dokonalé".

"Takhle se hraje hokej v play off," řekl Hedman. "To, čím jsme si prošli v průběhu celé sezony, nám nyní hodně pomáhá. Někdy se může stát, že nehrajete své maximum, navíc jsou vašimi soupeři už jen výborné týmy. Pak je třeba nekoukat se zpátky a místo toho ze sebe vyškrábnout nové síly. Každý duel začínáme s čistou hlavou. Tohle je naše největší lekce z poslední sezony. Vždycky to bude jízda nahoru-dolů; žádné play off není jen pohoda, pokaždé čelíte krizovým situacím. Přece jen hrajeme v nejlepší lize světa o nejcennější trofej vůbec. Je potřeba dostat ze sebe maximum."

Lightning přitom v koncovkách první a druhé třetiny působili dojmem, že na chvíli ztratili koncentraci.

Hedmana předčil v souboji Bryan Rust, čímž vznikla možnost k Dumoulinově dorážce pouhých 0,7 sekundy před koncem – a Pittsburgh vedl 1:0.

Když pak Kunitz vrátil svému týmu náskok a upravil na 3:2, zdálo se, jako by zaspal celý tým Lightning. Jenže Tampa v přestávce zase jednou přeskupila síly a našla cestu k vyrovnání.

"Někdy je to sice možná trochu o nervy, ale tenhle tým zůstává pořád v klidu," řekl kouč Jon Cooper. "Ani za stavu 0:2 jsem nepocítil byť sebemenší náznak paniky. Jediné, co jsem slyšel, bylo: 'Příští gól už musíme dát my.' Jakmile jsme vyrovnali a pak je zase nechali skórovat, dostali jsme se do situace, kterou už jsme zažili tolikrát... Tahle parta má hodně sebevědomí. A především ví, co dělá."

Ctete více