Skip to main content

Niederreiter vzývá Stanley Cup pro Minnesotu

Každou sezonu chce člověk hrát lépe než v té předchozí, říká nejlepší švýcarský útočník

Napsal Michael Langr / NHL.com

Letos v červnu, kdy byl jako jednička draftu vybrán klubem New Jersey Devils útočník Nico Hischier, přišel Nino Niederreiter o primát nejvýše draftovaného Švýcara v historii. Přesto však bude dál patřit k největším talentům v dějinách hokeje se značkou helvétského kříže a i v další sezoně by měl být mezi krajany v NHL na špici.

Křídlo Minnesota Wild bylo v poslední sezoně nejlépe střílejícím i nejproduktivnějším Švýcarem. V 82 utkáních dal Niederreiter 25 gólů a nasbíral 57 bodů, o osm víc než obránce Roman Josi z Nashville Predators. Mladík, jenž v pátek slaví 25. narozeniny, stále hokejově roste a v příští sezoně by měl patřit k největším ofenzivním oporám ambiciozní Minnesoty.

"Každou další sezonu by člověk chtěl být lepší než v té předchozí. Pořád jsem ještě hodně mladý a musím na své hře pracovat a rozvíjet se, abych se zlepšoval. Myslím, že poslední rok byl krok správným směrem a věřím, že to tím směrem bude pokračovat dál," řekl Niederreiter během srpnového setkání ve Stockholmu s NHL.com International.

Jak bude vypadat vstup Hischiera do nejlepší ligy světa, uvidíme pravděpodobně už na podzim. Že první kroky nejsou snadné, ví dobře i Niederreiter, jenž ve své nováčkovské sezoně za New York Islanders skončil po 55 startech s jediným gólem i bodem, zato s plus/minus hodnocením -29. Až teprve po přestupu do Minnesoty se mu začalo dařit adekvátně pověsti, s níž do NHL přicházel.

Video: Niederreiter dal blafákem svůj druhý gól v zápase

"Všechno má svůj čas a všechno se vyvine tak, jak se to vyvinout má. Samozřejmě by člověk rád hrál tam, kde ho draftovali, ale někdy se to vyvrbí jinak. Pro mě se všechno v dobré obrátilo až v novém klubu," popisoval Niederreiter.

Po příchodu k Wild v létě 2013 nasbíral ve své první sezoně v typickém zeleném dresu 36 bodů a od té doby šla jeho produktivita jen a jen nahoru: 37, 43 až po nynější kariérní rekord 57 bodů. V Minnesotě navíc ani jeden ročník nekončil se zápornou plus/minus bilancí; letos měl +17.

Tohle všechno mu 31. července přihrálo novou pětiletou smlouvu s průměrným platem 5,25 milionu dolarů za sezonu.

"Je super, když má člověk možnost prodloužit v týmu, ve kterém by rád hrál. V mém případě jde navíc o celých pět let u Wild. Přesně tolik, na kolik jsme chtěli dosáhnout. Myslím, že s tím mohou být spokojené obě strany."

Že chtěl Niederreiter v mužstvu zakotvit na delší dobu, se nelze divit. Minnesota je týmem, jehož kvalita posledních pár let pravidelně roste. Od roku 2013 ani jednou nechyběla v play off, v minulém ročníku hrála hodně dlouho na špici Západní konference a nakonec skončila druhá v Centrální divizi.

Video: Niederreiterova teč proti Arizoně

"Cílem je vyhrát Stanley Cup. Pro mě i pro mančaft," prohlásil kanonýr s přezdívkou 'El Nino'. "Naposledy jsme měli skvělou základní část, jenže v březnu jsme zpomalili a až do play off nemohli najít původní formu (Wild vypadli v prvním kole se St. Louis Blues). I v tom se musíme dál zlepšovat, jako tým musíme být připraveni na klíčové momenty sezony."

A Niederreiter se nebojí hovořit ani o osobních metách. "Pro příští ročník bych chtěl překonat hranici 30 gólů."

Zajímavé také bude sledovat jeho souboje s Josim v rámci divizních utkání s Predators. Bitvy o body pro svůj tým, ale i o to, kdo by se mohl považovat za nejlepšího Švýcara v současné NHL - ještě než v 'soutěži' top krajanů podle očekávání zamíchá pozice Hischier.

Po poslední sezoně pomyslně vede Josi, který podával fantastické výkony v play off a výrazně tím pomohl Nashvillu k překvapivému postupu do finále Stanley Cupu.

Video: Niederreiterova branka proti Penguins

"Je to vynikající hráč a můj kamarád," řekl o něm Niederreiter. "Na olympiádě jsme byli společně na jednom pokoji. Od té doby ho dobře znám a vždycky je zábava si proti němu zahrát. Pořád je to pro nás oba něco zvláštního, když na sebe na ledě narazíme."

Předčí Niederreiter někdejšího spolubydlícího za rok nejen v produktivitě, ale také týmovým úspěchem?

Ctete více