Skip to main content

NHL v Evropě je přínosem pro všechny

Bývalé hvězdy i současní aktéři se shodují, že zápasy v Evropě skýtají zážitek fanouškům i hráčům

NHL.com @NHL

Atmosféra možná nebyla taková, jako když přijede na Spartu brněnská Kometa, diváci byli spíš nadšení pozorovatelé než neúnavně skandující fandové. Vzývaný velikán Jaromír Jágr na ledě nebyl, protože v létě podepsal Avangardu Omsk v Kontinentální lize. Ani hra nebyla ještě tak sladěná jako během sezony, bylo znát, že protagonisté se teprve rozehřívali v prvních duelech. A show před začátkem zápasu s nástupem hokejistů, obvyklá na startu nového ročníku v Severní Americe, také chyběla.

Přesto byly tehdy v říjnu 2008 první duely NHL na českém ledě velkou událostí. Ve dvou utkáních v O2 areně změřili síly New York Rangers a Tampa Bay Lightning a čeští fanoušci měli možnost poprvé spatřit nejlepší soutěž světa na vlastní oči, aniž by kvůli tomu museli cestovat za oceán.

Za dva roky se totéž opakovalo v podání Boston Bruins a Phoenix Coyotes, kteří předvedli možná ještě lepší hokejovou show. A ač to tehdy ještě netušili, sledovali příznivci budoucí šampiony Stanley Cupu - David Krejčí, Zdeno Chára a spol. získali s Bruins na konci dané sezony titul.

V přípravných duelech si proti mužstvům NHL zahráli hokejisté Slovanu Bratislava nebo týmu Bílí Tygři Liberec, v průběhu celé akce se konaly semináře za účasti českých koučů i trenérů z hostujících týmů NHL, hokejisté ze zámoří poznávaly krásy Prahy. Zážitek pro aktéry i diváky byl ohromný.

Podobně jako by měl být i ten letošní ve Stockholmu, kde se v pátek a v sobotu střetnou ve dvou utkáních Colorado Avalanche a Ottawa Senators, týmy vedené švédskými kapitány Gabrielem Landeskogem a Erikem Karlssonem.

"NHL lze obvykle sledovat jen v televizi, ale dostat se k hráčům blízko představuje parádní zážitek. Fanoušci uvidí, jak skvělý hokej se hraje v dnešní NHL a jak rychlá ta soutěž opravdu je," mínil Peter Forsberg, legendární švédský útočník, jenž mezi lety 1994 a 2011 nasbíral v 708 utkáních (převážně za Colorado) 885 bodů.

"Evropa je hokejový kontinent, ve spoustě zemí je tahle hra na vysoké úrovni. A naopak, spousta Evropanů hraje v NHL. Proto jsme rádi, když můžeme ukázat zdejšímu publiku, fanouškům, příbuzným a přátelům některých hráčů, jak hrají NHL. A nemusí kvůli tomu létat do Ameriky. To je určitě velká věc pro ně i pro hokej jako takový," řekl komisař NHL Gary Bettman před nynějším pokračováním evropského dobrodružství.

"Zároveň jsme rádi, že tím podpoříme další rozvoj hokeje v zemích, které vychovávají takové množství excelentních hráčů," dodal šéf ligy, jenž má zájem na tom, aby se do Evropy vracela pravidelně. "Určitě v to doufáme. Samozřejmě tohle provádíme v souladu s (hráčskými odbory) NHLPA, ale věříme že hráčská asociace náš pohled na globální rozvoj hokeje sdílí," pravil Bettman.

"Myslím, že NHL jde v této otázce správným směrem. Dnešní ligoví hráči jsou opravdu skvělí, řekl bych, že jsou už od mladého věku v mnohem lepší kondici, než jsme byli my, když jsme tam přišli za našich časů," uvedl Forsberg.

"Souhlasím s Peterem," přidal se Daniel Alfredsson, někdejší slavné křídlo Senators. "A ještě bych dodal jednu věc: hokejisté jsou skvělí lidé i mimo led, nesou velkou sociální odpovědnost ať už jako vzory pro mladé, nebo jako součást různých charitativních projektů a podobně. A události, jako je tahle, které přitáhnou pozornost mimo pravidelný region NHL, jsou vždycky velkým přínosem jak pro ligu, tak pro hráče i fanoušky. Je skvělé, že se to děje."

Podobně hovoří i současní aktéři, kteří se představí divákům ve Stockholmu.

"Především jde o rozvoj hokeje. My dokážeme přivézt ten nejlepší produkt, který může tenhle sport nabídnout. A chceme ho ukazovat po světě," prohlásil ottawský trenér Guy Boucher. "Zatím k němu mají přístup hlavně lidé v Severní Americe, ale my chceme otevírat nové trhy a možnosti. Z toho můžou profitovat všichni: liga, kluby i hráči."

Věřme, že se nové možnosti pro NHL po Švédsku brzy otevřou znovu i v Česku.

Ctete více