Skip to main content

Stoletá NHL. Nejlepší liga má stále šmrnc

Od startu ligy uplynulo století, zahájila 26. listopadu 1917. V čem byla tehdy k nepoznání?

Napsal Michael Langr / NHL.com

Jeden klub se s NHL rozloučil poté, co mu vyhořela aréna. Druhý, protože zásadní část sestavy musela narukovat na evropské bojiště Velké války. O celkové prvenství se tak nakonec rvala jen tři mužstva.

Tak vypadaly kulisy prvního ročníku dnes nejslavnější hokejové ligy světa, která v listopadu slaví 100. narozeniny.

Asi byste tehdejší NHL opravdu nepoznali.

Jak by se vám třeba zamlouval zápas, ve kterém si útočníci nesmí přihrávat? V němž neexistují ofsajdy? Během něhož míří na trestnou lavici v případě faulu i brankáři? Při kterém se gólmani teprve učí zasahovat vkleče nebo vleže, jelikož ještě rok před tím museli při zákrocích pod hrozbou dvoudolarové pokuty stát?

Těch rozdílů by bylo nepočítaně, vlastně je to jako porovnávat dva naprosto odlišné hokejové vesmíry.

Jeden je načančaný, točí se v něm miliony dolarů, přímé televizní přenosy se vysílají po celé planetě. Druhý působí až směšně - jeho utkání sledovalo na místě zhruba pět tisíc lidí, někdy ale též jen sedm set. Hráči nadávali na špatný led, halu s umělým ledem vlastnilo pouze Toronto, tedy první šampion.

Televizní kamery? Kdeže. Moderní vybavení? Taky ne, nanejvýš poctivě huňaté svetry do pořádného mrazu. Hra plná technických fines? Hm, snad někdy, většinou ale docela řežba.

Video: NHL Centennial: 100 let NHL ve 100 sekundách

Jako 28. ledna 1918, kdy si po zápase Montreal Canadiens s klubem Toronto Hockey Club přišla policie pro dva hráče až do kabiny. Joe Hall s Alfem Skinnerem se totiž hokejkami mlátili po hlavách tak urputně, až tekla krev, druhý z nich opouštěl kluziště v bezvědomí.

"Chceme, aby sport zůstal čistý," vysvětloval po zákroku policejní inspektor listu Globe and Mail. "Jakmile tohle rozhodčí nedokáží zaručit, pak je řada na nás, abychom je zastoupili."

Ale čemu bychom se vlastně měli divit. Vždyť za těch sto let lidstvem nezacloumaly nejen dvě války světové, ale i jedna studená. Prošli jsme bouřlivým vývojem od vzducholodí k internetu a meziplanetárním letům. A podobný progres poznal i sám hokej.

Dnes už fanouškům nestačí pouhé počítání brankářské úspěšnosti v procentech, nebo vyhodnocení hokejistovy prospěšnosti bilancí plus/minus - v módě jsou pokročilejší statistiky, které rozpitvají hru do sebemenších detailů.

Tehdy? Nepočítaly se asistence. Vlastně se dlouho nevědělo ani něco tak zásadního, jako kdo hrál historicky první zápas NHL a kdo dal premiérový gól.

Tuhle letitou hádanku vyřešil až nedávný nález novin popisující dění z 19. prosince 1917 - duelem číslo jedna tak prý bylo klání mezi Montreal Wanderers a Torontem, střelcem do kronik obránce Dave Ritchie.

Video: Století hokeje v NHL

NHL tehdy zaplnila volné místo po rozpadnutí jiné soutěže NHA, zkraje se prosazovala jen s velkými obtížemi. Ve své druhé sezoně si hřiště olajnovala, rozdělila jej na tři pásma. Povolila hrát hokejistům i bruslí, začala evidovat asistence. Její popularita rostla, ránu ji však sem tam zasazovaly historické okolnosti, sezona 1918-19 třeba skončila nedohrána kvůli španělské chřipce.

Všechny tyhle problémy nicméně přežila.

Ve 20. letech nakročila i do USA, přijala později tak slavné kluby Boston Bruins, Detroit Red Wings, Chicago Blackhawks a New York Rangers. Její kronika se plnila dalšími a dalšími slavnými okamžiky, dalšími hrdiny. Postupem času se zcela globalizovala, přijala nejen hráče ze SSSR a Československa, ale třeba i rodáky z Nigérie, Brazílie, Severního Irska, Austrálie.

Přes tenhle posun se pro hokejové fanoušky v něčem zas tak nemění.

Ve sto letech je to pro ně pořád šmrncovní krasavice. Jako kdysi tleskali Joeovi Maloneovi, fantomovi narozenému na konci 19. století, tak aplaudují i Connoru McDavidovi, hvězdě facebookové generace. A tleskat budou jednou jistě i pokolení našich vnuků, ať už se NHL bude hrát v Africe, nebo na Marsu.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.