Skip to main content

NHL chce pravidelný kalendář evropských akcí

Komisař ligy Gary Bettman se hodlá zaměřit na trhy se silnou hokejovou infrastrukturou

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Stockholmské zápasy 2017 SAP NHL Global Series by mohly nastartovat novou éru evropských duelů NHL, která by se podobala NHL Premiere z let 2007-11.

"Naší vizí je vytvořit pravidelnější program našich mezinárodních událostí," řekl komisař NHL Gary Bettman před prvním ze dvou zápasů Global Series mezi Colorado Avalanche a Ottawa Senators v Ericsson Globe.

V sobotu se utkají Senators a Avalanche znovu od 19 hodin SEČ.

"Zatímco v současnosti máme celosvětové sponzorské, reklamní a licenční smlouvy, což je skvělé pro fanoušky v Severní Americe i mimo ni, potřebujeme také velké akce," řekl Bettman. "Mezinárodní strategie nefunguje bez významných událostí, ať se jedná o exhibiční zápasy proti místním klubům, předsezonní utkání, ale i zápasy základní části. To je něco, co chceme nadále rozvíjet ve spolupráci s Hráčskou asociací. Diskutujeme o tom a pracujeme na tom. Naším plánem je ale vytvořit pravidelný kalendář těchto akcí."

Global Series jsou 27. a 28. zápasem základní části mimo Severní Ameriku. V rámci NHL Premiere hrála liga zápasy v Londýně, Stockholmu, Praze, Helsinkách a Berlíně. Ještě předtím také v Tokiu a Saitamě v Japonsku.

Komisař Bettman řekl, že NHL se bude soustředit na evropský trh se silnou hokejovou infrastrukturou, aby zde v budoucnu proběhly zápasy základní části. Mělo by to ještě více přitáhnout evropské fanoušky a přispět k hráčskému rozvoji.

Bettman dával Švédsko za příklad. 10 procent současných hráčů NHL je Švédů a více než 300 Švédů dohromady odehrálo 90 tisíc zápasů základní části a dalších 8 tisíc utkání v play off. Nasbírali v nich 15 tisíc gólů a 30 tisíc asistencí.

Zástupce komisaře NHL Bill Daly uvedl, že zabere určitý čas, než bude vyčíslen přínos zápasů hraných v Evropě.

"Nejsem si jistý, že existuje způsob, jak to zjistit okamžitě," řekl Daly. "Určitým barometrem je ale zájem o tato dvě utkání, prodali jsme lístky za férově nastavené ceny."

Dalyho překvapilo, že poptávka po dvou zápasech Global Series ve Stockholmu byla vyšší, než při zápasech NHL Premiere v roce 2011, kdy přijeli do Stockholmu Henrik Lundqvist a New York Rangers a nastoupili tu proti Anaheim Ducks a Los Angeles Kings.

"Skutečnost, že po šesti letech jsme populárnější než tehdy, ale souvisí s tím, že v obou týmech je řada švédských hráčů, a také se zvýšil počet Švédů v lize. NHL je teď na vyšší úrovní. Funguje dlouhodobější strategie, a pokud udržíme kurz, přispěje to k dalšímu rozvoji našeho podnikání."  

Daly také řekl, že NHL má zájem o více předsezonních zápasů na trzích, které nejsou tak silné, ale mají potenciál růstu. Týmy NHL už hrály v projektu Premiere v Rakousku, Švýcarsku, Slovensku, Německu, Irsku, ale i v Rusku, Lotyšsku a v menších městech Švédska, Česka a Finska.

"Myslím si, že kombinace exhibicí se zápasy základní části je ten správný vzor," dodal Daly.  

Na závěr prohlásil, že NHL by se ráda v příštím roce vrátila do Číny a odehrála další dva předsezonní zápasy, jako to letos 21. a 23. září zvládli Vancouver Canucks a Los Angeles Kings v rámci 2017 China Games v Šanghaji a v Pekingu.

"Rozhodně jsme spokojeni s těmito zápasy a jejich přijetím. Povzbudilo nás to, abychom pokračovali v úsilí. Nic není vytesáno do kamene, ale s Hráčskou asociací pracujeme na tom, aby za rok hrály v Číně další dva týmy," dodal Daly.

Ctete více