Skip to main content

Rangers chtějí v mrazu potvrdit vzestup

Brankář Henrik Lundqvist sní o čtvrtém venkovním triumfu v kariéře

Napsal Michael Langr / NHL.com

Začátek sezony vypadal, jako kdyby spadli do kádě s marmeládou. Jakmile se ale New York Rangers vyhrabali z nejhoršího, patří k nejobávanějším soupeřům v NHL. V pořádně našláplé formě je teď čeká utkání pod otevřeným nebem proti Buffalo Sabres.

Kdy jindy by už měli potvrdit, že jsou zase v kurzu? Velká sláva jménem 2018 Bridgestone NHL Winter Classic prostě musí patřit jim.

"Ve hře je ale mnohem víc. Hrát pod širým nebem je něco, co si budete pamatovat do konce života," tvrdil útočník Rick Nash. "Bude mrznout, strašně se budeme klepat zimou. Bude to trochu víc show, než samotný hokej. Pořád ale půjde o body. A každý vám bude vtloukat do hlavy, že ty body prostě musíme získat my."

Rangers vstoupili do sezony bídně. Z prvních osmi utkání nového ročníku vyhráli v jediném. Přestože v létě výrazně posílili obranu, do branky jim popadala fůra puků. Vzchopili se až v listopadu, kdy je nakopla série šesti výher v řadě. Drželi se i v prosinci, kdy pět gólů nasázeli týmům Carolina Hurricanes a New Jersey Devils, poráželi i další silné protivníky.

Než v pondělí naskočí na led, který nekryje střecha, bude je hřát průběžné postupové místo do play off.

"Všichni si zatraceně dobře uvědomujeme, že si tenhle zážitek poneseme navždy," burcoval útočník Kevin Hayes.

Video: Hayes otevřel skóre střelou z pravého kruhu

V hlavě to jistě má i brankář Henrik Lundqvist, který se na velkou hokejovou slávu těší dvojnásob. Dosud totiž chytal ve třech utkáních pod otevřeným nebem. A ve všech vyhrál.

"První utkání se hrálo roku 2012 proti Philadelphia Flyers a mně se povedlo nějakých devatenáct sekund před koncem chytit nájezd Danielu Brierovi, vyhráli jsme pak 3:2," vybavil si Lundqvist. "Bylo to strašně dramatické, nikdy na to nezapomenu. Snad nás čeká podobně vydařený zápas, ze kterého si taky odneseme spoustu hezkých vzpomínek."

Rangers jsou se 45 body momentálně na pozici zaručující divokou kartu. Hodně jim pomáhá domácí neporazitelnost, s 15 vyhranými duely na vlastním ledě jsou třetí nejlepší z celé NHL hned za mužstvy Tampa Bay Lightning a Washington Capitals.

"Poslední páteční utkání proti Detroit Red Wings jsme sice prohráli, ale tyhle facky se snažíme hodit za hlavu, do každého dalšího utkání se snažíme jít nanovo," naznačuje útočník Michael Grabner, v čem je je kouzlo týmu z Manhattanu. "Všichni víme, že začátek sezony nám zrovna dvakrát nevyšel. Ale pokud se do toho pořádně opřeme, můžeme ji pořád ještě zakončit ve velkém stylu."

Zrovna proti Buffalu jde jeho tým v roli velkého favorita. Sabres jsou s 28 body nejhorším mužstvem Východní konference. Přestože v posledním duelu porazili New Jersey 4:3, pouhá tři vítězství z deseti nejbližších duelů nesvědčí o žádné uchvacující formě.

 

Více k tématu: Rangers pod 'širákem' neprohrávají. Změní to Sabres?

 

"Nic nepodceníme," ujišťoval Grabner po nedělním tréninku. "Naše divize je strašně moc těsná, rozhodovat může každý bod. Celá ta show kolem zápasu pod otevřeným nebem je pochopitelně potřeba, určitě si jí užijeme. Ale ze všeho nejvíc stejně budeme myslet na to, že musíme proti Buffalu bodovat. Nic jiného nás nesmí rozhodit."

Zima jim bude olizovat obličeje. Před mrazem se nebude kam schovat. Ale bude to pořád příjemnější, než když se zkraje sezony nemohli vyhrabat z kádě plné leptavé marmelády.

"Pod širým nebem to bude úplně jiný zápas. Musíme se ovšem soustředit na to, abychom všechno i v tak nezvyklých podmínkách zvládli," prohlásil brankář Lundqvist. "Jediné, co můžeme dělat, je zahrát nejlíp, co dovedeme. A na nic jiného se neohlížet."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.