Skip to main content

V jádru 'Velkého jablka'. Značku MSG zná celý svět

Rangers sídlí v srdci Manhattanu, hrají v nejslavnější aréně světa. Tady prostě chcete nastupovat, říkal Gáborík

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech připravila naše redakce seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. Tentokrát jsou na řadě New York Rangers.

Jako kdyby to byly dva různé světy. Tréninkové centrum klubu leží téměř hodinu jízdy od centra, uprostřed pestrých listnatých lesů a okrajových městeček okresu Westchester s jeho malebnými dřevěnými domky, úhlednými živými ploty a pečlivě střiženými trávníčky. Zápasová hala přitom stojí v centru center, v samém středu Manhattanu, v srdci New Yorku.

Mezi těmito dvěma světy se pravidelně pohybují hokejisté Rangers, jednoho z nejsledovanějších mužstev Ameriky. Ženatí hráči s rodinami obvykle bydlí na předměstích poblíž tréninkové haly v Tarrytownu, zatímco mladší a svobodní hokejisté si užívají život ve 'městě, které nikdy nespí'. 

Už když hrála za Rangers před přibližně patnácti lety česká parta, usadil se Jaromír Jágr v luxusním mrakodrapu stylově na 68. ulici, Martin Straka měl z okna nádherný výhled na Central Park. Zato Marek Malík s manželkou a dvěma dětmi Zackem a Nickem bydlel až u Bedfordu, kousek od hranic státu Connecticut.

"Máme tady letiště, odkud létáme na tripy. A na tréninky to mám blíž. Jen jednou za čas musím dojet do města na domácí zápas," pochvaloval si obránce, který v dresu Newyorčanů strávil tři sezony a proslavil se gólem s hokejkou mezi vlastníma nohama, jímž rozhodl 'nekonečné' nájezdy proti Washington Capitals.

Na rozdíl třeba od sousedních New Jersey Devils nemají Rangers šanci, aby trénovali v zápasové hale. Tou je totiž proslulá Madison Square Garden, která se honosí přízviskem Nejslavnější aréna světa. A dodejme, že je taky jednou z nejvytíženějších.

Stačí se podívat na koncerty, které se tu střídají jako na běžícím pásu: Elton John, U2, Rolling Stones, Cher, Andrea Bocelli... Slavné kapely i zpěváci všech žánrů si tu téměř podávají dveře, takový Billy Joel tu hraje víc než pětkrát do roka. Konají se tu velká cirkusová představení, wrestling, celonárodní výstavy psů, slavná boxerská klání.

A do toho se musí vměstnat přes 80 domácích zápasů, o něž se podělí Rangers s basketbalisty Knicks. Snad i proto si zdejší hokejisté zvykli a rádi hrají v pondělí, což je v showbyznysu obvykle hluchý den. Výjimkou ovšem není ani odpolední basketbal a večerní hokej - nebo naopak. Na led se rychle položí izolační vrstva a na ni palubovka, nebo se rychle rozebere a o pár hodin později už se na místě košů a oblých čar prohánějí hokejisté na bruslích.

 

[Více k tématu: Kakko a další. Rangers věří ve světlé zítřky]

 

A k tomu to město...

Už když vylezete z metra, z taxíku nebo z vlaku na Penn Station (nejrušnějším nádraží západní polokoule s víc než 600 tisíci pasažéry denně), které leží přímo pod Madison Square Garden, je vám jasné, že to bude jízda.

Stovky neonů na Sedmé avenue rozsvěcují cestu na Times Square, doslova za rohem se táhne slavná ulice Broadway, jen kousek za ní se majestátně tyčí Empire State Building a pár bloků odsud stojí rozsáhlé kanceláře vedení NHL i parádní ligový Fanshop. Při tom všem vám nad hlavou bliká digitální tabule lákající na zápasy NHL pod nápisem Rangertown.

Tohle je hnízdo Rangers a při hokejových zápasech vám to musí být jasné nejen z davů fanoušků v modrých dresech, ale i z okolních barů a hlavně uvnitř samotné arény, když se na ledě spustí povedený předzápasový videomapping. 

Fanoušci, kterých se na tribuny vejde 18 tisíc, jsou hodně slyšet. Newyorčané jsou obecně dost hluční a znát je to i na hokeji. Když zrovna neskandují, stejně si pořád povídají mezi sebou, takže z tribun jde neustále šum jako z mraveniště. Z béžových sedaček i praporů pod stropem připomínajících šampiony NHL i NBA (Rangers vyhráli čtyři Stanley Cupy, Knicks mají dva tituly) se line vůně dějin, hala má svou vlastní Síň slávy i Chodník slávy.

"Mám pocit, že jsem ještě nepoznal hráče, který by nemiloval zápasy v Garden. Budova dýchá historií, každý, kdo v ní hraje, má extra motivaci. Tady prostě chcete nastupovat," říkal slovenský útočník Marián Gáborík, jenž hrával za Rangers v letech 2009 až 2013 a rok po odchodu tu domácí pomáhal porazit ve finále Stanley Cupu 2014 jako tahoun vítězných Los Angeles Kings.

Historie je tu skutečně velkolepá. První Madison Square Garden byla postavená už v roce 1879, byť stála o sedm ulic dál na Madison Square - odtud její název, který se zachoval i po třech stěhováních. Současná hala, celkově čtvrtá pod tímto jménem, byla otevřená v roce 1968 a dnes je nejstarším stadionem jak v NBA, tak v NHL. Odolává tlakům na přesun kvůli rozšíření nádraží Penn Station, prošla několika rekonstrukcemi. Ta zatím poslední z let 2011-13 stála miliardu dolarů... 

... a stála za to. Už jen díky přistavěným tribunám zavěšeným pod stropem - jakýmsi mostům připomínajícím ty skutečné manhattanské, které zvýšily komfort i kapacitu o zhruba 900 míst s parádním výhledem.

"Tahle přestavba byla potřeba, abychom vzdali hold našemu jedinečnému dědictví. Vytvořili jsme zbrusu novou arénu uvnitř této ikony. Stále tu cítíme vzpomínky na věci, které se tady udály," řekl tehdy ředitel arény Hank Ratner.

MSG je značka světového jména srovnatelná s ikonickými sportovními stadiony jako Maracaná nebo Wembley. A Rangers si to dobře uvědomují. "Je skvělé, že tady můžu hrát a moc si toho vážím," prohlásil mladý český útočník Filip Chytil, jenž patří k největším talentům současného týmu 'Blueshirts'.

"Každý den se tu něco děje, ta hala je celosvětově opravdu výjimečná. Fanoušci jsou tady taky parádní, v New Yorku je temperamentní publikum. A to město, to je jiný svět. Jsou tu skvělé restaurace, všechno, co člověk potřebuje. Po všech stránkách je super tady být." 

Není divu, že New York se svou světovostí a takřka nekonečnou škálou možností zábavy i gurmánských požitků je atraktivní místo i pro soupeře. "Rangers určitě patří mezi oblíbené destinace na tripu. V 'Madisonce' je parádní atmosféra, možná nejlepší ze všech hal v USA. A New York nabízí obrovskou spoustu restaurací, které jinde nenajdete," tvrdil Tomáš Plekanec z Montreal Canadiens.

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

"Nejlepší město na nákupy," mínil zase Petr Mrázek, dnes brankář Carolina Hurricanes. 

Tomuto městu se přezdívá 'Velké Jablko' a Rangers mají to štěstí, že patří do jeho jádra. Jen chuť je dlouhá léta trochu kyselá: aby Newyorčanům tohle jablko zesládlo, potřebují jejich hokejisté aspoň takový úspěch, jakým bylo finále Stanley Cupu v roce 2014. Nebo ještě lépe titul, na který Manhattan čeká už dlouhých 25 let.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.