Skip to main content

Neuvirth se elegantně uvelebil na postu jedničky. Beru to jako velkou šanci, říká

Napsal Michael Langr / NHL.com

Když se v roce 2011 střídal s Tomášem Vokounem v brance Washington Capitals, prohlásil: "Chci se stát jedničkou."

Tři a půl roku poté se Michal Neuvirth konečně dočkal. Po mnoha vzestupech i pádech, pohodových obdobích i zdravotních problémech, po neustálém boji o místo v brankovišti. Poté, co Buffalo Sabes vyměnili v polovině února Jhonase Enrotha do Dallas Stars, český gólman svou šanci parádně využil.

"Ví, že je teď naší jedničkou. Bojuje tvrdě a chytá dobře," řekl novinářům v Buffalu kouč Sabres Ted Nolan.

"Beru to jako velkou šanci. Vedení mi dalo jasně najevo, že mi dají příležitost, a teď už je to na mně, jak se ukážu," řekl český gólman pro NHL.com.

Ve 26 letech kvete talent ústeckého rodáka pod rukama někdejšího známého lotyšského gólmana Arturse Irbeho, jenž působí u Sabres jako trenér brankářů.

"Poslední zápasy jsem chytal docela dobře. Musím si to udržet a chytat stabilně," pravil brankář. "Hraju o smlouvu, chybí nám něco kolem dvaceti zápasů, tak do toho můžu dát všechno. Pak se uvidí."

Neuvirth chytal v NHL poprvé za Washington během sezony 2008-09. V hlavním městě USA však většinou dělal dvojku: nejdřív za Jose Theodorem, pak za Sergeiem Varlamovem, poté za Vokounem a nakonec za Bradenem Holtbym. Příchod do Buffala, kam ho Capitals vyměnili loni v březnu (spolu s obráncem Rostislavem Kleslou před uzávěrkou přestupů za slovenského gólmana Jaroslava Haláka a volbu ve 3. kole draftu 2015), tak pro něj znamenal novou naději.

Jenže v této sezoně ho trápilo zranění a častěji působil spíš jako Enrothův náhradník. Až v únoru poslalo Buffalo, které ztratilo naději na postup do play off a nachází se na dně Východní konference i celé NHL, švédského kolegu do Dallasu za klasického náhradníka Anderse Lindbacka, a vsadilo na českého gólmana.

Po Enrothově odchodu nastoupil Neuvirth do branky Buffala v pěti zápasech. Jednou vychytal výhru, dvakrát bod za porážky v nájezdech. Ze hry však dohromady dostal jen devět gólů ze 184 střel, což značí průměr pod dvě branky na zápas a skvělou úspěšnost 95,1 procenta.

Za celou sezonu má přitom průměr 2,99 a úspěšnost 91,7. I to značí, že mu momentální pozice svědči.

Český mladík se skvěle orientuje v situaci, kdy má důvěru vedení a kdy je za podprůměrnou obranou Sabres v ohromném zápřahu. V posledních pěti duelech na něj šlo vždy minimálně 30 střel soupeře, v pátek proti New York Rangers dokonce 43.

"Je dobré, když je gólman v zápřahu, ale někdy je toho vážně hodně," připustil Neuvirth. "Občas trávíme v našem obranném pásmu až moc času. Dlouho jsme tam zaseklí a stojí to hrozně síly. Pro mě do budoucna je ale jedině dobře, že čelím hodně velkému počtu střel a šancím."

Vrcholné představení předvedl fanouškům v neděli, kdy téměř sám zařídil nejslabšímu týmu bod proti lídrovi ligy Nashville Predators. Nesčetné zákroky vyrážečkou, jisté rozkleky, odražené puky do rohu i zlikvidované dorážky vedly k tomu, že gólman pochytal 38 střel Predators a dostal jen jediný gól. Po zásluze byl vyhlášen první hvězdou zápasu, v němž Buffalo podlehlo 1:2 až po nájezdech.

"Michal opět odchytal velmi dobrý duel. Každý zápas, do kterého šel jako jednička, byl opravdu, opravdu výborný," chválil ho Nolan.

Neuvirth mu s jistotou dokazuje, že má na to být v jeho mužstvu jedničkou. Generální manažer Tim Murray teď má dilema: Má si jeho služby pojistit dlouhodobou smlouvou, nebo ho na zbytek sezony vyměnit, dostat za něj talenty či výběry v draftu a v létě se ho na volném trhu případně pokusit získat zpět?

O tuto sezonu totiž už nejde, ta je pro tým beztak ztracená. Jde o budoucnost klubu. A paralelně i o budoucnost Michala Neuvirtha.

Jeho současné výkony ji mohou učinit mnohem růžovější, než se ještě před pár týdny mohlo zdát.

Ctete více