Skip to main content

Kluby z netradičních destinací diktují tempo

Tep NHL: K úspěchu už nepotřebujete bohatou historii ani desetiletí zavedenou značku. Dokazují to i Carolina nebo Nashville

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcz / NHL.com/cs

Také v sezoně 2018-19 vám NHL.com/cs každé pondělí přináší pohled na žhavé trendy a dění v National Hockey League. Od sérií výher či proher přes velké výkony jednotlivců až po novinky okolo ligy, s Tepem NHL budete vždy ve stejném rytmu jako nejlepší hokejová soutěž světa.

V tomto díle se zamýšlíme nad tím, jak kluby z netradičních destinací udávají tempo nové sezony.

Carolina Hurricanes, Tampa Bay Lightning, San Jose Sharks, Nashville Predators. Čtyři kluby z různých částí Ameriky, a přesto mají něco společného. V NHL se jejich loga objevila až v 90. letech, ale v současnosti atakují přední příčky svých divizí. Netradiční destinace už dávno není znakem neúspěchu.

Špičkový hokej se v současnosti hraje v hale uprostřed lesů v Severní Karolíně, u Mexického zálivu na západní Floridě, v sanfranciské zátoce u Pacifiku, ale i v country muzice zaslíbeném Tennessee

Tradiční značka naopak nemusí v současném systému ligy znamenat nutně sukces, stačí letmý pohled na tabulku, kde jsou New York Rangers i třeba Detroit Red Wings po dlouhých letech v play off tentokrát přišpendleni na samém ligovém dně.

 

[Více k tématu: Výročí Československa vnímají i hráči v NHL]

 

Více než 50 let od konce slavné éry Original Six (1942-67), kdy se o konečný triumf ve Stanley Cupu čtvrtstoletí utkávala jen šestice týmů, upaluje liga kupředu ostrým tempem a rozšiřuje své teritorium na všechny strany.

Loni se do rodiny NHL přidal už 31. tým Vegas Golden Knights a na řadě je zapíchnout další vlaječku na americkém severozápadě, tedy v Seattlu, který projevil zájem o nový klub.

Slavné týmy minulosti už prostě nemají předplacené místo ve vyřazovací části a platové stropy udělaly z NHL přehlídku vyrovnanosti.

"Abych řekl pravdu, tohle jsem v roce 1988 nečekal," prohlásil Wayne Gretzky, když po letech komentoval zrod hokejového boomu v Kalifornii, ke kterému přispěl svým odchodem z Edmontonu do Los Angeles Kings.

Dnes už jsou v jihozápadním státě USA pod palmami hned tři kluby s velkým potenciálem a především Sharks si v této sezoně s nabitou sestavou dělají zálusk na Stanley Cup, který ve své historii ještě nezískali, i když jsou v posledních letech pravidelně mezi favority.

Nerozšiřují se však jenom počty fanoušků; roste i hráčská základna. K tomu, abyste hráli hokej v NHL, už nepotřebujete místo narození v Minnesotě nebo v zasněžené Kanadě. V minulé sezoně se počet hokejistů hrajících nejlepší soutěž planety narozených právě v Kalifornii blížil padesátce.

To Nashville byl po léta synonymem americké country hudby a symbolika kostkovaných košil a kovbojských klobouků je pro tohle město nadále typická. Ovšem poprask, jaký vyvolali postupem do finále v roce 2017 místní Predators, oslnil celou ligu.

Tým posiloval postupnými kroky manažera Davida Poilea, který neváhal vyměnit ani čtyřku draftu 2013 Setha Jonese za Ryana Johansena z Columbus Blue Jackets. Šibalským kouskem přivedl Filipa Forsberga a do týmu začlenil i nenápadného, ale o to lépe hrajícího Viktora Arvidssona. Nebál se pustit k vodě klubovou ikonu Shea Webera výměnou za P.K. Subbana a Predators se díky péči svého manažera proměnili v buldozer Centrální divize.

Jen o pár let dřív než Nashville vstoupily do NHL kluby z Floridy, nejprve v roce 1992 Lightning, jejichž generální manažer Phil Esposito si jako jedničku draftu vybral Romana Hamrlíka.

Zpočátku to byly pro Tampu těžké časy, pěkných pár sezon měla pověst města, kam si soupeři přijedou zahrát golf, trochu se ohřát a večer pak domácí nebožáky ještě spláchnou na ledě.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

"Byly roky, kdy jsme neuhráli ani 20 výher," vybavil si Pavel Kubina, jenž v dresu Lightning strávil deset sezon. V roce 2004 s nimi už ale dokázal vyválčit Stanley Cup.

Také Tampa vděčí za své poslední světlé roky mimořádné práci manažera Stevea Yzermana, na jehož kroky se snaží navázat do funkce nově uvedený Julien BriseBois. Někdejší excelentní útočník Detroitu přivedl díky draftu mimo jiné základní stavební kameny současného týmu: Nikitu Kucherova, Braydena Pointa, gólmana Andreie Vasilevskiyho nebo českého univerzála Ondřeje Paláta.

S výraznými výsledky se dostavila i velká podpora místních fanoušků, což je také jeden ze znaků vítězících mužstev z netradičních destinací. Známe to z Nashvillu, z dlouhého spánku se probouzí i příznivci Hurricanes, kteří po každém vítězství hokejistů Caroliny rituálně slaví v PNC Areně společně s hráči.

V menších městech na sebe hokej ostatně může strhnout mnohem více pozornosti, než ve velkých jižních destinacích, kde se o pozornost přetahují baseball, americký fotbal a basketbal.

Před úvodními zápasy Tampy v sezoně tak městem pochodují fanoušci v modrobílých dresech, televizní a rozhlasové stanice hecují atmosféru.

"Naši příznivci jsou jedineční. Doma se nám pak hraje vždycky super," potvrzuje Palát.

Sny současných hokejistů už se mnohdy netýkají oněch tradičních klubů, mladí hráči prostě jen chtějí být součástí NHL a je jim jedno, zda to bude ve Vancouveru, nebo někde v Kalifornii.

Polovina týmů z Original Six ostatně vyhlíží Stanley Cup už několik dekád: New York Rangers od roku 1994, Montreal Canadiens od roku 1993 a Toronto Maple Leafs dokonce od roku 1967.

Pokud se však kluby z netradičních destinací nenechají vyhodit ze sedla, pak se čekání kdysi nejmocnějších klubů NHL ještě prodlouží. A jejich fanouškům zbydou jen stále vybledlejší vzpomínky.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.