Skip to main content

Největší naděje draftu se setkaly s hráči Sharks

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

Možná si tam připadali trochu neohrabaně, nepatřičně. Pět z nejslibnějších nadějí pro draft NHL 2016 postávalo a bavilo se mezi sebou v kabině haly SAP Center, tedy budovy, ve které někdy v budoucnu mohou taky hrát. Třeba později, třeba dřív - snad už v příští sezoně.

Byla to jedna z dechberoucích chvil dechberoucího týdnu, v roce, jenže je pro ně dechberoucí celý.

Auston Matthews, Patrik Laine, Matthew Tkachuk, Pierre-Luc Dubois a Alexander Nylander mají za sebou buffalské testování nováčků v rámci tradičního NHL Scouting Combine. Jen co v sobotu skončilo, už byli pozvaní na čtvrté finále bojů o Stanley Cup mezi týmy Pittsburgh Penguins a San Jose Sharks.

Talentovaní hokejisté měli možnost potkat se s dvěma hráči, kteří tohle všechno už v minulosti také prožili. Jde o dvě hlavní esa draftu z roku 1997, Joea Thorntona a Patricka Marleaua. Thorntona si tehdy jako jedničku vybral klub Boston Bruins, na Marleaua hned vzápětí ukázali právě zástupci Sharks.

Stejný zážitek si mohou už za pár týdnů odnést i Matthews, rodák z arizonského Scottsdale nastupující poslední sezonu za Curych ve švýcarské lize, a Laine, pravé křídlo finské Tappary. Právě oni jsou podle předběžných předpokladů označováni za jedničku a dvojku draftu, který 24. a 25. června proběhne v buffalské hale First Niagara Center.

"Thornton a Marleau tohle všechno už znají," řekl Tkachuk, jehož otec Keith je členem United States Hockey Hall of Fame. Thorntona prý poprvé potkal při NHL All-Star Game 2009 v Montrealu. "Jen se na ty dva podívejte. Pořád hrají, dokonce ve finále bojují o Stanley Cup. Thornton říkal, abychom si to celé užili, že nás v kariéře ještě čeká dlouhá cesta. A že to je ohromná zábava."

O své zážitky ze setkání s Thorntonem se podělil i Matthews: "Byla to fakt pecka. Tak dlouho už hraje na mimořádné úrovni, pro mě bylo moc příjemné si s ním popovídat. Jeho manželka pochází ze švýcarského Davosu, takže jsme se hodně bavili právě o zemi, ve které jsem odehrál poslední sezonu. Když mi vyprávěl o draftu, tak mi kladl na srdce, abych si s tím moc nelámal hlavu. Že ho člověk zažije jen jednou za život. Ano, užiju si to. Všechno."

Naděje se potkaly také s dalšími hráči Sharks včetně Joea Pavelskiho, Marca-Edouarda Vlasice a Paula Martina. Pozorovaly je při rozbruslení, prohlédly si halu SAP Center, poskytly rozhovor novinářům. A především strávily podstatný čas spolu.

I to totiž patří k těmto dnům těsně před draftem.

"Bylo fajn poznat ostatní kluky takhle zblízka," řekl Laine. "Jsou v pohodě, užili jsme si spolu dost srandy."

Prý mezi nimi nepanuje žádná řevnivost. A to ani mezi těmi, kteří spolu mohou bojovat o post jedničky draftu.

"Chápeme, že tady jde hlavně o hokej, ale taky jsme kamarádi, nemusíme se bavit v jednom kuse jen o něm," řekl Laine. "Nemusíme ve svém volném čase mezi sebou soupeřit. Můžeme se klidně bavit i o úplně jiných věcech."

Prozatím spolu minimálně sdílejí tuto zvláštní a poněkud divokou finálovou zkušenost. Pěkně dohromady, než se z nich stanou rivalové.

"Setkat se během finále Stanley Cupu s takovými hráči bylo vážně něco," tvrdí Matthews. "Bylo poučné sledovat, jakou v sobě mají pokoru a jak pohodoví jsou. To vám otevře oči."

Přestože to pro tyhle mladé pušky nejsou zrovna nejjednodušší týdny, zatím je podle všeho zvládají bez problémů. Brzy se jim život úplně změní. Už nebudou jen nadějemi, bude k nim patřit i přesné pořadí v draftu. Navléknou přes hlavu dres svého nového klubu. Místa, kde začne jejich opravdová kariéra.

Tohle celé je tedy jen příprava. I z ní si ale leccos můžou vzít.

"Je zábavné už jen to dostat se takhle blízko k finále Stanley Cupu," přiznal se Matthews. "Zatím jsem ho jako divák nikdy nenavštívil, takže mě to dost bere. Vlastně je to celé pěkně bláznivé. Takhle mimořádnou příležitost, jaká se naskytla nám, se před jen tak někým neotevře. Všichni si to užíváme. A zároveň se nemůžeme dočkat, až za pár týdnů konečně dojde na samotný draft."

Ctete více