Skip to main content

Nedraftovaný Jones září. Chytá úžasně, říká Hertl

Napsal Michael Langr / NHL.com

Do NHL vplul nenápadně, nikdy nebyl draftovaný a prosazoval se pozvolna. Teď je však Martin Jones senzací nového ročníku. Brankář, který byl dvojkou u Los Angeles Kings a až do léta odchytal v lize jen 34 zápasů, se po příchodu do San Jose Sharks prezentoval jako jedna z největších hvězd mezi tyčemi.

Jonesovo kouzlo dokázali prolomit až hokejisté New York Rangers, kteří mu v pondělním duelu nastříleli čtyři góly. Na žádném z nich však neměl hostující brankář velký podíl.

"Úplně jsme ho v tom nechali vykoupat. Měli hrozně moc brejků, hodně nás přestříleli a dělali jsme chyby. Při prvním gólu jsem mu tam přejel i já," kál se Tomáš Hertl, český útočník Sharks.

Až do pondělka to však byla z Jonesovy strany velká paráda. V prvních třech startech dostal jediný gól, vychytal dvě čistá konta a stanovil nový rekord klubu, když neinkasoval 234 minut a 33 sekund. Sharks s ním vyhráli všechny čtyři úvodní zápasy, kdežto jakmile se poté do branky postavil Alex Stalock, prohráli na ledě New York Islanders 3:6 a v jediném duelu tak dostali třikrát tolik gólů než ve čtyřech předchozích střetnutích dohromady.

"V defenzivě se nám dařilo. Ale hodně je to věc gólmana Martina Jonese, který nám vychytal dost bodů. Do sezony vstoupil neskutečně, zatím je to náš nejlepší hráč," prohlásil Hertl.

Cesta pětadvacetiletého Kanaďana na výsluní přitom trvala hodně dlouho. Jones prošel juniorskou soutěží WHL, ale žádný klub NHL ho nedraftoval. V roce 2010 však byl vyhlášen nejlepším brankářem WHL a dostal se i na mistrovství světa juniorů.

Pro NHL ho objevil kouč Marc Crawford, který trénoval Los Angeles Kings. V roce 2008 přesvědčil vedení klubu, aby dalo Jonesovi šanci v prvním týmu. Když manažeři viděli mladého Kanaďana v přípravném kempu, hned je zaujal. Přesto strávil tři sezony v nižší AHL u Manchester Monarchs.

"Tehdy jsem proti němu hrával a pamatuju se, že byl jedním z těch brankářů, které jsme za žádnou cenu nemohli překonat. Měli jsme snad padesát střel a on je všechny pochytal," vyprávěl Tommy Wingels, jenž se letos s Jonesem sešel v kabině San Jose.

Martin Jones

MARTIN JONES

Statistiky v sezoně
BILANCE: 4-1-0
PRŮM: 1.18 | ÚSP: 0.957

"On je velký, takže si počká, nedělá zbrklé věci. A když už musí, tak vytáhne skvělý zákrok. Na to, kolik mu je, chytá s přehledem a sebevědomě. Má před sebou velkou budoucnost," mínil Hertl.

"Má velkou postavu a přitom je velmi technický," přidal se Wingels. "Myslím, že před sezonou kolem něj byly nějaké otazníky, protože nemá tolik zkušeností. Ale dokazuje, že patří do elitní kategorie brankářů."

V sezoně 2013-14 Jones při zranění prvního brankáře Quicka zranění odchytal prvních 18 zápasů za Kings v NHL a udržel v nich velmi solidní čísla: průměr 1,81 a úspěšnost 93,4 procenta.

Další ročník pak strávil v Quickově stínu a do branky se dostal jen na 15 zápasů. Po jeho skončení však nabraly události rychlý spád.

V květnu se Jones dostal jako dvojka na mistrovství světa IIHF v Praze, odchytal dva zápasy za Kanadu a domů se vrátil se zlatou medailí. 26. června byl vyměněn v trejdu několika hráčů za Milana Lucice do Boston Bruins, aby o čtyři dny později zjistil, že zůstává v Kalifornii, protože ho Bruins poslali za výběr v 1. kole draftu 2016 a mladíka Seana Kuralyho do San Jose.

Sharks s ním podepsali tříletý kontrakt na údajných devět milionů dolarů a zdá se, že rozhodně neprohloupili. Pokud Jones udrží současnou formu nebo se k ní aspoň přiblíží, bude mít San Jose v brankovišti možná nejlepší poměr kvality a ceny z celé ligy.

"Chci si čas na ledě zasloužit. Nechci dostat nic zadarmo," prohlásil gólman, který se po raketovém startu do sezony zároveň snaží zůstat oběma nohama na zemi.

"Nechci létat někde v oblacích. Byly to jen čtyři zápasy. A pokud chci být jednička, musím být připravený na to, že v sezoně jich je celkem 82. Musím si dát pozor, abych nevypadl z koncentrace," řekl před utkáním s Rangers.

V Madison Square Garden měl trochu smůlu. Marc Staal ho od modré prostřelil kvůli teči od spoluhráče. Druhý gól dostal od Matse Zuccarella poté, co se před něj nastěhoval Rick Nash tak dobře, že viděl jen jeho číslo a jmenovku na dresu. Třetí pak po sólovém úniku Jespera Fasta, kterému vypíchl puk, ale ten pak doklouzal za jeho záda. A čtvrtý dostal poté, co se sražený puk vrátil zpět na hokejku Viktora Stalberga tak rychle, že nestihl zareagovat.

Poprvé v sezoně tak Jones dostal víc než jeden gól, poprvé také prohrál zápas a úspěšnost mu z víc než 98 procent spadla na stále vynikajících 95,1 procenta. Rozhodně se však nezdálo, že by ztratil fazonu. Jestli v pondělí něco nefungovalo, tak to byla spíš defenziva San Jose a také útok, který nedal ani jeden gól.

"Musíme přidat, takhle hrát nemůžeme," měl jasno Hertl.

Biblický Jonáš strávil tři dny v břiše velryby, hokejový Jones už má za sebou pět zápasů mezi 'Žraloky'. Ti se s jeho podporou vyšvihli mezi nejlepší celky Západní konference. Pokud se na svou novou oporu budou moci spolehnout i nadále, mohou na špici zůstat hodně dlouho.

Ctete více