Skip to main content

Návrat Stralmana a Stamkose udělá z Tampy favority

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com

Den po prvním zápase druhého kola play off Steven Stamkos poprvé bruslil s týmem Tampa Bay Lightning v červeném dresu, značícím bezkontaktní trénink. Makal naplno, aby co nejrychleji nabral ztracenou kondici pro případ, že by mu doktoři dovolili po operaci krevní sraženiny znovu hrát.

Když po tréninku znovu chytil dech, mluvil o tom, jak těžké bylo sledovat prohru Lightning 3:5 v prvním utkání s New York Islanders. A přiznal, že myslel na to, jestli by se to nevyvinulo jinak, kdyby byl na ledě. Anebo kdyby tam byl další rekonvalescent, obránce Anton Stralman. A co jiný zraněný hráč J.T. Brown?

"Hrál jsem v hlavě hru na 'Cokdyby'," řekl Stamkos.

Od té doby uběhly další dva duely a Tampa v nich dvěma výhrami otočila sérii a dostala se do vedení 2:1 na zápasy. Čtvrtý se hraje v pátek (sobota 1:00 SELČ) v brooklynském Barclays Center.

Lightning stačí dvě výhry k postupu do druhého finále Východní konference za sebou. Do téhle pozice se dostali i bez svého kapitána a elitního střelce Stamkose, i bez klíčového defenzivního beka Stralmana, jenž obvykle nastupuje v prvním páru s Victorem Hedmanem. A koneckonců i bez Browna, důrazného dříče, jehož přínos v play off obvykle roste.

V minulých dvou utkáních navíc nenastoupili ani útočník Erik Condra a obránce Matt Carle.

To všechno je spolu s výsledky Lightning svědectvím o tom, jak široký kádr plný kvalitních hráčů postavil generální manažer Steve Yzerman. Svědectvím o šikovnosti, charakteru a zkušenosti hokejistů Tampy.

Ti mají ve svém středu další tahouny. Nikita Kucherov vede se sedmi góly střeleckou tabulku play off. Tyler Johnson je s 11 body druhý v produktivitě. Hedman kraluje na modré, brankář Ben Bishop je finalistou Vezina Trophy a útočníci Brian Boyle s Ryanem Callahanem dávají do hry celé srdce, jsou špičkovými hráči do oslabení i pro hlídání hvězd soupeře.

A teď se k nim přidal i Jonathan Drouin, trojka draftu 2013, jenž konečně hraje jako hvězdný hokejista NHL. Většinu sezony vynechal kvůli záležitostem, které by vydaly na samostatný příběh: sporům s koučem Jonem Cooperem, snaze nechat se vytrejdovat, stávce na farmě, suspendaci, pokání na farmě, návratu do Tampy... Teď má jednadvacetiletý útočník osm bodů v osmi zápasech Stanley Cupu.

S tím vším se nabízí se otázka: Co kdyby měli Lightning své zraněné hráče? O kolik by ještě mohli být lepší?

Ale také pamatujte: Neměli by Drouina. A nebo by neměli Drouina, který hraje právě takhle. To Stamkosovo zranění vedlo k Drouinovu povolání z farmářského týmu. Cooper mu dal tolik času na ledě, po kterém vždycky toužil. Drouin využil příležitosti a má na hru Lightning velký vliv.

Drouin možná vypadal jako nedůtklivé dítě. Teď mu ale Bishop říká "bojovník", když viděl, jakým způsobem se Drouin vyrovnal s následky drsného hitu a ve třetím zápase s Islanders přihrával 38,4 vteřiny před koncem na vyrovnávací gól. Cooper pak řekl, že mu "bylo ctí " ho koučovat, je na něj "pyšný" a "příběh ještě není u konce".

Bylo ctí? Pyšný? Jaký je to najednou rozdíl...

Teď už nemá cenu přemýšlet o tom, co by bylo, kdyby Drouin s Cooperem našli společnou řeč hned na začátku. Minulost už se změnit nedá. Drouin ale prohlásil, že uplynulé období mu pomohlo, aby se zamyslel sám nad sebou a vylepšil svou hru.

Ale teď si musíme klást otázku: Co když se jejich vztahy upraví natolik, že Drouin zavrhne požadavek na výměnu? To by bylo důležité i vzhledem k možnému odchodu Stamkose, který se po sezoně stane nechráněným volným hráčem.

A mohlo by to být ještě lepší, pokud Stamkos zůstane a manažer Yzerman udrží pod hladinou platového stropu většinu současného týmu. Lightning, kterým loni chyběly ke Stanley Cupu dvě výhry, by mohli být ještě silnější. Realisticky vzato, kde jinde by měl Stamkos větší šanci na triumf?

Neměli bychom možná zabíhat tak daleko, ale Dave Andreychuk, bývalý kapitán Lightning, který je nyní ve funkci viceprezidenta pro firemní záležitosti, zněl optimisticky ve svém vyjádření ohledně podepsání nového Stamkosova kontraktu, které ve středu poskytl pro Sportsnet.

"Věřím, že se to stane," řekl Andreychuk. "I přes to všechno, co se teď děje, vážně myslím, že se to stane."

A co když Lightning zůstanou tak dlouho v play off, že se někdo z jejich zraněných, ať už Stamkos nebo Stralman, ještě vrátí do sestavy?

Stamskos ale zůstává mimo na dobu neurčitou, můžou to být týdny nebo měsíce, než dostane svolení k návratu. Cestuje ale s týmem a nepřestává bruslit. Původní odhad jeho rekonvalescence byl jeden až tři měsíce. Měsíční výročí od operace krevní sraženiny bylo ve středu.

Cooper řekl, že Stralmanův start ve čtvrtém zápase je s otazníkem. Ale čím víc švédský obránce bruslí, tím je blíž k návratu po zlomenině lýtkové kosti. Před začátkem série přitom Lightning doufali, že by Stralman na jejím konci mohl být připraven.

Co když tedy Lightning vyřadí soupeře z Islanders, se Stamkosem a Stralmanem, nebo bez nich, a dají jednomu nebo oběma šanci hrát v konferenčním finále, nebo dokonce ve finále Stanley Cupu?

Jak říká Cooper o Drouinovi, příběh ještě nekončí.

Ctete více