Skip to main content

Nashville se těší na první zápas č. 7 v historii

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com

Během 17 sezon v NHL zažili Nashville Predators hodně premiér. První zápas, první sérii play off, All-Star Game 2016... Devětkrát postoupili do vyřazovacích bojů a naplnili svou halu Bridgestone Arena klubovou zlatou barvou na replikách dresů i speciálních ručnících.

Ještě nikdy však nezažili největší drama, které může hokejové klání nabídnout: sedmý zápas play off.

Ve středu se to změní. Dlouholetý kapitán Shea Weber gólem 10 sekund před koncem pojistil v pondělí výhru 3:1 v šestém zápase prvního kola Západní konference, díky níž Predators vybojovali právo vyzvat Anaheim Ducks v sedmém duelu.

Žluté ručníky se točily nad hlavami nadšených fanoušků, kteří mohou litovat jen toho, že své hrdiny v rozhodujícím utkání neuvidí doma v Nashvillu, ale v televizi při přenosu z anaheimské arény Honda Center (zápas se hraje v sedm večer místního času - čtvrtek 4:00 SELČ).

"O takových momentech sní každý kluk, co hraje hokejbal na ulici nebo hokej na rybníku. O tom, jak rozhoduje v prodloužení sedmého zápasu," tvrdil Weber. "Věřím, že to pro nás dopadne dobře. Je to napínavý závěr série, uvidíme, jak to skončí."

Weber odehrál v NHL 763 utkání a dalších 51 přidal v play off. Stejně jako on strávil celou kariéru v Nashvillu i brankář Pekka Rinne, jenž odchytal 447 duelů základní části a 40 v play off. Ani jeden z nich ještě nezažil sedmý zápas.

"(Na konci šestého utkání) jsem na něj už myslel," připustil Rinne. "Teď je tady. A je to senzační pocit."

Soupeř Predators má se sedmými kláními mnohem větší zkušenosti. Na domácím ledě v nich byl Anaheim vyřazený tři roky po sobě. A vždy to bylo po stejné situaci, v níž jsou i letos - poté, co vedli 3:2 na zápasy.

Ducks nechali protivníky otočit sérii v roce 2013 v prvním kole s Detroit Red Wings. O rok později se jim totéž 'podařilo' ve druhém kole s Los Angeles Kings. A loni prohráli sedmý zápas ještě o patro výš - ve finále Západní konference s Chicago Blackhawks.

"Věřím, že budou pod tlakem. Věci, které v minulosti prožijete, jsou uloženy v podvědomí," mínil nashvillský trenér Peter Laviolette.

Ducks šli do letošního prvního kola jako favorit, šestý tým ligy s nejlepší defenzivou (dostali 192 branek, nejméně v NHL) i hrou v oslabení z celé soutěže. Predators skončili na 14. místě, Laviolette je však s rolí outsiderů spokojený.

Už před sezonou byl Anaheim byl považován za jednoho z největších favoritů na Stanley Cup. Tým se každý rok zlepšoval, v play off poskočil vždy o místo výš. Čtvrtá porážka v sedmém zápase by pro klub byla devastující.

"Není potřeba nic říkat. Musíme skočit na led a dokonat to. Před sedmým zápasem není nutný žádný velký proslov, všichni vědí, o co jde. Musíme do toho dát všechno a hrát lépe než soupeř," prohlásil anaheimský kapitán Ryan Getzlaf.

Krása rozhodujícího utkání spočívá v tom, že nikdy nevíte, co ho rozhodne. Jedna skvělá kombinace? Jeden šťastný odraz? Síla hvězdy? Nebo bijec ze čtvrté lajny?

Frederik Andersen měl v sérii bilanci 3-0 s úspěšností 96,6 procenta a v pondělí chytal velmi dobře. Přesto šestý zápas prohrál.

Jeho protějšek Rinne dostal ve třech startech po době 11 gólů a do pondělního duelu šel s úspěšností 88,9 procenta. Dostal v něm jediný gól a koncem třetí třetiny zachránil tým skvělým zákrokem proti útočníkovi Corey Perrymu.

Centr Ducks Ryan Kesler byl stínem centra soupeře Ryana Johansena téměř v celé sérii, ale ve chvíli, kdy ho v šestém utkání nehlídal, se Johansen utrhl a v brejku dva na jednoho našel Jamese Neala, střelce vítězné branky. Povede se to i v sedmém zápase, nebo bude slavit neodbytný Kesler?

Bude klíčovým střelcem někdo jako obránce Mattias Ekholm, jenž dal v 82 startech v základní části osm gólů a v šesti utkáních play off se trefil dvakrát? Nebo to bude kanonýr typu Perryho, vítěz Rocket Richard Trophy, jenž v téhle sérii ještě nedal jediný gól?

Kdo bude hrdinou zápasu číslo 7? To nikdo neví...

V Nashvillu však věří, že teď je řada na nich.

"Máme skvělé fanoušky," řekl Weber. "Určitě viděli spoustu sedmých zápasů. Věřím, že si náš první takový duel užijí a že to pro náš klub dobře dopadne."

Ctete více