Skip to main content

Bojovní Predators: Hrajeme za tebe, Ryane

Nashville si zvyká na život bez prvního centra Ryana Johansena. Může i tak dojít na vrchol?

NHL.com @NHL

V tomhle play off byl zatím nejlepším hráčem svého týmu. Nejproduktivnějším. Nejúspěšnějším na buly. A taky tím nejvlivnějším, v kabině mělo jeho slovo zřejmě největší váhu. Přesto to Nashville Predators zvládli, i když se centr Ryan Johansen kvůli zranění poroučel ze sestavy.

I bez svého klíčového centra jsou nyní jedinou výhru od postupu do finále.

"S tímhle se prostě musíte vyrovnat," prohlásil brankář Pekka Rinne, který v sobotním duelu proti týmu Anaheim Ducks pochytal 32 střel a zasloužil se o vítězství 3:1. "Nikdy není příjemné slyšet, že se některý z vašich spoluhráčů zranil. Ale zase se z toho nesmíme hroutit, v kádru je fůra schopných kluků, kteří mohou v případě potřeby zaskočit."

Johansen byl spolu s Viktorem Arvidssonem nejproduktivnějším hráčem Nashvillu už během základní části, nasbíral 61 bodů (14+47). Premiantem pak zůstal i v nadstavbové části, kde mu ve čtrnácti zápasech napočítali 13 bodů (3+10). Pak ale přišel čtvrteční čtvrtý duel finále Západní konference, ve kterém si rodák z kanadského Port Moody poranil levé stehno. Přestože to zkraje nevypadalo tak zle, situaci spravila až operace.

To pro čtyřiadvacetiletého centra znamená jediné: Konec sezony.

"To je pro Ryana strašná smůla. Já si vlastně ani nevšimnul, co se mu přesně stalo," přiznal spoluhráč Mattias Ekholm. "Byl to v poslední době náš držák, bez něj to budeme mít těžší."

Video: Abergův první gól v play off

Johansen v tom navíc není sám. Vedle už dříve zraněného Kevina Fialy přibyl na marodku Predators i kapitán Mike Fisher, před čtvrtým duelem tak trenéři museli hodně improvizovat, do elitní formace k Filipu Forsbergovi a Coltonu Sissonsovi posunuli zelenáče Pontuse Aberga.

Stal se z toho svým způsobem symbol nashvillské nezdolnosti. Právě Aberg totiž v sobotu rozhodnul, že Predators nyní v sérii vedou 3:2 na zápasy. Johansen se za to jak mladému Švédovi, tak celému týmu poklonil přes svůj twitterový účet přímo z nemocnice.

"Co si budeme povídat, s Ryanem by byl Nashville ještě silnější," připustil anaheimský útočník Jakob Silfverberg. "Je to nesmírně zdatný hráč. Kdykoliv se dostal k puku, znamenal pro nás nebezpečí. Právě on pomohl Arvidssonovi a Forsbergovi v sezoně k tak skvělým číslům."

Zatímco Fisher by se mohl do hry vrátit brzy, Johansenova pauza má trvat tři až čtyři měsíce. To je pro Nashville těžký direkt. Stříbrný z juniorského mistrovství světa 2011 v sobě spojuje šikovnost i sílu, náramně se hodí v ofenzivě i defenzivě. Umí tým zvednout, jakmile se nedaří.

"Jenže my si s takovými absencemi tradičně umíme poradit," prohlásil kouč Peter Laviolette. "Pamatuju si pár let staré play off, ve kterém jsme hráli proti Chicago Blackhawks. A ztratili jsme tehdy vedle Fishera též Shea Webera. Mladí náhradníci pak taky odvedli skvělou práci, i tenkrát jsme se s tím vyrovnali se ctí.."

Těžko čekat, že by po úspěšné sobotě nějak výrazněji míchal se sestavou. Pokud se nevrátí Fisher, druhá lajna zřejmě zůstane ve složení Colin Wilson, Frederick Gaudreau (vedle Aberga další eso původem z farmy, skvělý na vhazování, použitelný i na křídle), Austin Watson, třetí bude mít i nadále podobu Arvidsson, Calle Jarnkrok, James Neal, čtvrtá Cody McLeod, Vernon Fiddler, Miikka Salomaki.

Video: Wilsonův gól bekhendem

Tým, který se v pátém duelu série ujal vedení 3:2 na zápasy, zatím pokaždé z pěti případů letošního play off postoupil. Povede se to i Predators?

"Hrajeme i za Ryana," burcoval útočník Fiddler.

Největší utkání v historii klubu je na programu v pondělí. Pokud Nashville na svém ledě vyhraje, postupuje do finále. A že hraje právě doma je důležitý detail - tam triumfoval v deseti z posledních jedenácti soubojů play off.

"Vůbec není na škodu si to dopředu představovat," mínil Rinne. "Právě teď nesmíme mít v hlavách nic jiného, než šestý duel s Ducks. Když se nám povede, jsme tam. Pokud padneme, pořád ještě máme další šanci, budeme se ale muset vrátit do Anaheimu. Neřeknu nic překvapivého, když vás ujistím, že o nic takového nestojíme. Je skvělé, že se o velký postup můžeme v příštím utkání porvat před vlastními fanoušky. Nic nepodceníme!"

Ctete více