Skip to main content

Hokej v rytmu country láká stále silněji

Nashville si získal pevné místo na mapě NHL. A krásná Bridgestone Arena dnes patří k nejhlučnějším v lize

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Jako doplněk k tradičnímu srpnovému seriálu 31 týmů ve 31 dnech připravila naše redakce seriál Genius loci, který nabízí netradiční pohled na prostředí, v němž se hraje NHL. Autoři Michael Langr a Marek Burkert na svých cestách poznali 25 ze 31 stadionů a měst National Hockey League, v dalších arénách pak byli ostatní redaktoři. Proto vám můžeme zprostředkovat malý letní 'výlet' do všech ligových destinací osobním pohledem. Nyní je na řadě Nashville. 

Nashville je město, které se proslavilo po celém světě. Je metropolí country muziky, i díky množství nahrávacích společností a hudebních barů se mu přezdívá Music City. Co se sportu týče, v minulém století bylo známé hlavně díky americkému fotbalu a místnímu týmu Titans v NFL.

Hokej, to bylo pro malebnou oblast uprostřed státu Tennessee takřka cizí slovo.

 

[Více ze seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/cs]

 

Jenže poslední dvě dekády to prudce změnily. A nejvíc ze všeho několik posledních let.

Účast Predators ve finále Stanley Cupu 2017, jejich zisk Presidents' Trophy o rok později a jejich pravidelné působení v play off i ve špičce Centrální divize udělaly z Nashvillu také hokejové město.

Termín 'Smashville', dříve vzhledem k průměrným výsledkům poněkud úsměvný, dnes vzbuzuje oprávněné obavy soupeřů.

Už když kráčíte do Bridgestone Areny, musíte tu energii cítit. Žlutý proud tisícovek fanoušků se valí z místních country barů v povznesené náladě a uvnitř haly dovede vytvořit skvělou atmosféru, kterou byste v téhle poměrně jižní hokejové destinaci až tak nečekali.

"Je tam hokejová euforie. Celé město se rozrostlo, klub udělal i na poli marketingu spoustu práce. Propojili to s country muzikou, na hokeje chodí spousta zpěváků, což ještě popularitu Predators zvyšuje. Stejně jako to, že manželka kapitána Mika Fishera (Carrie Underwood) je vůbec jedna z nejslavnějších zpěvaček country," vyprávěl deníku Sport během finále Stanley Cupu před dvěma lety někdejší český gólman Tomáš Vokoun, jenž v dresu Predators odchytal větší část kariéry.

Když do mužstva v roce 1998 přicházel, bylo všechno teprve v začátcích. Nový klub vstupoval do NHL jako první ze čtveřice žadatelů (dalšími byli Atlanta, Columbus a Minnesota), protože jako jediný měl kompletně hotový stadion a také splnil podmínku prodat 12 tisíc permanentek před 31. březnem. 

V té době jako kdyby Predators stavěli na zelené louce, své publikum si teprve potřebovali získat. Mnozí diváci ani netušili, co je to ofsajd, zakázané uvolnění nebo tehdy ještě uplatňovaný zákaz 'přihrávky přes dvě'. Prvních pět let se mužstvo nedostalo do play off a obvykle končilo u dna Západní konference.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

To se však pomalu začalo měnit. Diváci si na hokej zvykali a tým pod vedením generálního manažera Davida Poilea postupně sílil. V roce 2004 se poprvé dostal do bojů o Stanley Cup - a od té doby v nich chyběl jen třikrát. 

"Když dřív někdo musel po trejdu do Nashvillu z klubu jako Penguins, Boston nebo Philadelphia, moc se nikomu nechtělo. Kdežto dnes je to naopak," popisoval Vokoun v roce 2017.

"Teď je všechno propracovanější, zápasy jsou vyprodané. Umí tam s lidmi pracovat. Pomáhá i to, že Nashville je aktuálně druhé nejvíce se rozvíjející město v Americe, přichází tam spousta mladých lidí, kteří si nacházejí cestu do arény."

Hala otevřená v roce 1996 je navíc jednou z nejpovedenějších v NHL - hlavně zvenčí. Střecha ve tvaru gramodesky trčí směrem k náměstí před arénou jako obrovský klobouk, což oboje odkazuje na hudební a kovbojskou tradici města. Kromě hokeje se v ní občas koná i rodeo. Když se při zápasech Predators zaplní tribuny pro 17.113 diváků jejich sytě žlutou barvou, je to parádní pohled. A pod velením Sektoru 303, jakéhosi nashvillského kotle, i parádní poslech.

Ještě před zápasem se mnozí fandové posilní pár pivy u poslechu zpěváků vystupujících v desítkách zdejších hospod a v play off také atrakcí pro drsňáky před halou: před hlavním vchodem do Bridgestone Areny je připravený vrak automobilu pomalovaný logem a názvem aktuálního soupeře a za poplatek se na něm může kdokoliv vyřádit s velkým kladivem. Pět dolarů za jednu ránu, deset za tři a za 20 si můžete třikrát praštit do kapoty a ještě dostanete místní typický klobouk. 

Podobně jako na tradiční 'Smash Car' tak funguje zdejší atmosféra i na soupeře uvnitř hokejového stadionu. Predators patří v posledních letech k nejsilnějším týmům Západní konference a i do další sezony jdou jako jeden z favoritů na Stanley Cup.

NHL v Tennessee, kde bývá překvapivě o dost větší zima než v okolních ligových destinacích jako St. Louis, Dallas či Carolina, zapustila pevné kořeny. Žlutá barva budí respekt. A Nashville si mnoho fanoušků nespojí už jen s country, ale i se sportem, který je jinak vyhrazený severnějším oblastem.

Kdo by to byl před dvaceti lety řekl.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.