Skip to main content

Sen o Stanley Cupu. Má už na něj Nashville?

Šampion Bonino může být hráčem, který sebevědomé Predators posune oproti minulé sezoně ještě výš

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměřujeme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambicí, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, řada dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Dnes je řada na Nashville Predators.

Základní část 2016-17: 41-29-12, 4. v Centrální divizi

Play off 2017: poraženi ve finále Stanley Cupu Pittsburghem (2:4 na zápasy)

Kouč: Peter Laviolette, 4. sezona

Přišli: Alexei Emelin (Vegas), Nick Bonino (Pittsburgh), Scott Hartnell (Columbus), Matt O'Connor (Ottawa), P. C. Labrie (Chicago), Anders Lindback (Rogle, Švédsko), Emil Pettersson (Vaxjö - Švédsko), Victor Ejdsell (Karlskoga - Švédsko).

Odešli: James Neal (Vegas), Colin Wilson (Colorado), Brat Hunt (Vegas), Mike Liambas (Anaheim), Derek Grant (Anaheim), Mike Fisher (konec kariéry), Marek Mazanec (Slovan Bratislava, KHL).

Vezměte tým s jedním z nejlepších brankářů NHL, výjimečně kvalitním obranným jádrem a s útočníky, kteří si s pukem rozumí více než dobře. Přidejte zkušenosti získané ve finále Stanley Cupu a doplňte touhou oklepat se z porážky v boji o stříbrný grál.

Video: Boninova branka proti Capitals

Že vám z toho vychází jeden z favoritů soutěže? Vedení Nashville Predators to cítí podobně a fanoušci z Tennessee jsou ještě optimističtější. Sezona 2017-18 pro klub, který už letos ohromil a z pozice 8. celku Západní konference došel až do série o titul, může skončit průlomovým triumfem.

"Cesta k titulu je opravdu dlouhá. Jakmile se dostanete pořádně daleko, tím spíše oceníte, kolik dřiny za ní stojí," říká Nick Bonino, letní posila z týmu šampionů Pittsburgh Penguins. "A jakmile padnete až ve finále, tím spíše toužíte po odvetě. Nevidím důvod, proč bychom to příští rok nemohli dokázat."

Základ mužstva zůstává velmi podobný, a tím pádem velmi kvalitní.

"Přesně tak jsme to plánovali. Udrželi jsme pohromadě jádro, spousta kluků podepsala dlouhodobé smlouvy. Věřím, že to byla správná volba," uvedl generální manažer David Poile.

V brance Pekka Rinne, to je bezvadná výchozí pozice. A také jeho finský krajan Juuse Saros se jeví jako spolehlivá dvojka; tyto okolnosti ostatně pomohly českému gólmanovi Marku Mazancovi k rozhodnutí odejít do KHL do Slovanu Bratislava, a tak je kádr finalisty Stanley Cupu aktuálně bez Čechů.

Obrana si dál hýčká mimořádnou čtyřku ve složení P. K. Subban, Roman Josi, Ryan Ellis a Mattias Ekholm, jejíž produktivita v play off až udivovala. A aby toho nebylo málo, přišel v létě přes 'minizastávku' ve Vegas Golden Knights zkušený Rus Alexei Emelin, roky spolehlivý člen defenzivy Montreal Canadiens.

 Video: Josiho branka v přesilovce

K útoku se pak pojí dvě největší letní změny: při rozšiřovacím draftu získali Golden Knights Jamese Neala a kapitán Mike Fisher ohlásil konec kariéry. S prvním odchází gólová jistota, neboť Neal za tři roky u Predators nasázel v základní části 77 branek. S druhým zase vůdcovství.

Obojí se nebude nahrazovat snadno, proto David Poile, aktuální laureát ocenění pro nejlepšího generálního manažera NHL, musel zapojit hodně invence. Výsledkem jsou především dvě jména: Nick Bonino a Scott Hartnell.

Ne, nejde o systém 'kus za kus', na to je Neal příliš dobrý kanonýr a Fisher příliš dobrý lídr. Ale i tak se zdá, že Poile odvedl solidní práci. S Boninem přichází prvek šampionství, neboť patřil do kádru Pittsburgh Penguins při obou posledních triumfech ve Stanley Cupu. Predators to ocenili čtyřletou smlouvou na 16,4 milionu dolarů.

Hartnell je vyloženě chytrým tahem reagujícím na situaci. Je mu sice již 35 let, ale za Columbus Blue Jackets odehrál slušný ročník (78 zápasů, 13 gólů, 24 asistencí) a vzhledem k tomu, že kývl na roční kontrakt za rovný milion dolarů, mohou na tom vydělat obě strany.

"Může u nás dostat více prostoru. A určitě ho vidím jako někoho, kdo zvýší náš důraz před soupeřovou brankou," soudí Poile.

A hlavně: i bez dvou opor v ofenzivě Predators rozhodně nechybějí hvězdy. Ryan Johansen po vynikajícím play off (14 startů, 13 bodů) podepsal obří osmiletou smlouvu na 64 milionů. Už výše jeho gáže značí, že se po něm bude chtít ještě více než dosud.

 Video: Forsbergův gól proti Ducks

Výborně finišoval také Filip Forsberg, který by měl vytvořit úderné trio s Johansenem a Viktorem Arvidssonem; ten podepsal sedmiletou smlouvu na 29,75 milionu.

K lídrům má patřit uzdravený Kevin Fiala, nahoru se derou třeba švédští parťáci Calle Jarnkrok či objev vyřazovacích bojů Pontus Aberg, na větší šanci čeká i mladík Colton Sissons.

To vše má pomoci nejen k účasti v play off, ale hlavně k daleko lepší výchozí pozici pro série o Stanley Cup. "Museli jsme bojovat s tím, že jsme pokaždé začínali venku," připomíná obránce Ellis. "To je potřeba změnit. Tahle parta se toho spoustu naučila a je nám jasné, jaký potenciál se teď v našem kádru ukrývá."

Tohle prostě není žádný 'béčkový' výběr, nýbrž tým s vysokými ambicemi. Otázkou je pouze to, zda dokonce s těmi nejvyššími.

Ctete více