Skip to main content

Nashville chce pod širákem otočit kormidlo

Predators se po Vánocích nedaří, Winter Classic v Dallasu to může změnit. Je to velká šance, říkají hráči

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Konec roku 2019 si určitě představovali jinak. Hokejisté i fanoušci Nashville Predators řadili svůj tým tam, kam jej řadila i spousta expertů - do špičky Západní konference. Jenže ve chvíli, kdy se starý rok přehoupl do nového, je realita o dost šedivější.

O to víc bude první zápas roku 2020 pro tým z Tennessee důležitý. Reálně i symbolicky. Tím spíš, když se jedná o populární Winter Classic pod širým nebem, a ještě proti divizním rivalům Dallas Stars.

Nashville, finalista Stanley Cupu 2017 a vítěz Presidents' Trophy v sezoně 2017-18, se krčí na předposledním místě Centrální divize. Do Dallasu přiletěl tým po dvou porážkách v řadě, v prosinci vyhrál šest ze 12 utkání. Aby se dostal nahoru, potřeboval by delší sérii výher - aspoň částečně takovou, jakou měli právě Stars v listopadu, kdy bodovali ve 12 utkáních po sobě a 11 z nich vyhráli.

Vítězství ve Winter Classic na jejich ledě, na texaském stadionu Cotton Bowl před 85 tisíci diváky, by bylo ideálním odrazovým můstkem. Psychickou vzpruhou. Důkazem, že přelom roku může být otočenou stránkou.

"Poslední dva zápasy se nám nepovedly podle představ. Teď máme možnost to napravit. Potřebujeme brát body, abychom se posunuli v tabulce vzhůru. Tenhle zápas nám může dodat hodně sebevědomí. Všichni se na to těšíme, v kabině cítím to nadšení a věřím, že vyhrajeme a posune nás to dál," vykládal po silvestrovském tréninku pod otevřeným nebem hostující centr Ryan Johansen.

"Je to velká šance. Vánoční pauza nás trochu rozhodila, dvakrát jsme prohráli. Teď máme šanci se dostat zpátky do správných kolejí. Bude to velký zápas," přikyvoval Mikael Granlund. 

Finský útočník Predators už zažil dokonce dva duely pod širým nebem. V únoru 2016 v rámci NHL Stadium Series porazil se svým tehdejším celkem Minnesota Wild tým Chicago Blackhawks vysoko 6:1. Ještě před tím si ale zahrál 'outdoorové' utkání v Evropě - v únoru 2011 se účastnil helsinského derby mezi Jokeritem a IFK s názvem Talviklassiko.

"Na olympijském stadionu v Helsinkách. Bylo tam asi 40 tisíc lidí, bylo to skvělé," zavzpomínal Granlund. "Tehdy to bylo poprvé, takže to pro mě byl velký zážitek. Ale tohle bude ještě sledovanější zápas, bude to super a moc se na to těším. Je to velká událost. Ne všichni mají to štěstí, že si můžou zahrát tak velký zápas před tolika fanoušky."

Evropské utkání pod širým nebem má za sebou i Roman Josi, byť šlo jen o exhibici. V Oslu byl součástí benefičního duelu 'Týmu Zuccarello' proti 'Týmu Lundqvist'. "Parádní zážitek," vzpomínal švýcarský zadák.

 

[Pro více zpráv z Winter Classic klikněte zde]

 

"Ten zápas venku je úplně jiný než běžné utkání. Ale tady půjde i o body, navíc se soupeřem ze stejné divize. Je super sem přijet, celý tým stráví víc času pohromadě, to všechno může mít pozitivní efekt. Důležité ale bude hlavně to, s jakým výsledkem odtud budeme odjíždět," dodal Josi.

Snad aby na hráče nekladl přílišnou psychickou tíhu, trenér Peter Laviolette naopak poukázal na to, že nejde o žádný rozhodující střet sezony. "Myslím, že je to důležitý zápas. Hrajeme proti soupeři z naší divize, body se můžou násobit. Ať už vyhrajeme, nebo prohrajeme, bude před námi ještě spousta zápasů. Ale určitě souhlasím, že je to velký zápas," řekl kouč Predators, které údajně přijelo (či přiletělo) do Dallasu poodpořit až dvacet tisíc fanoušků.

Nezkušenějším pardálem v sestavě hostů bude dlouholetá brankářská jednička Pekka Rinne. Finský gólman má za sebou 646 utkání NHL, v Nashvillu působí od sezony 2005-06. Až teď, ve 37 letech se ale dočká velkého zápasu pod širým nebem. 

"Těším se na to už od léta," přiznal muž, který Winter Classic dosud sledoval jen v televizi. "Když jsme slyšeli, že budeme tenhle zápas hrát mi, zakroužkovali jsme si ten den v kalendáři. Bude to skvělé."

Podobné nadšení však bylo v úterý cítit snad ze všech hráčů Predators. Do duelu Winter Classic by jim mělo přinést energii, se kterou otočí zatuhlé kormidlo a pošlou svou bitevní loď na rozbouřených vodách Centrální divize správným směrem. Tedy směrem k přístavu play off, kde chyběli naposledy před šesti lety. A kde určitě nechtějí chybět ani v roce 2020.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.