Skip to main content

Odpočatý Nashville vs. rozehraný Pittsburgh

Penguins si myslí, že kratší pauza nevadí. Ale Preds dobře vědí, jak důležitý je v play off odpočinek

Napsal Michael Langr / NHL.com

V nohách mají už tisíc mil, jeden směr a jeden cíl. Nikdo jiný toho za poslední kalendářní rok neodehrál víc než Pittsburgh Penguins, kteří baží po druhém Stanley Cupu ve dvou letech a před finále měli mnohem méně volna než jejich soupeř Nashville Predators.

"Máme v nohách hodně zápasů, žádný jiný tým jich nehrál tolik jako my," připomněl dva dny před startem poslední série sezony pittsburský centr Nick Bonino.

Před rokem hrál jeho tým až do půlky června, zatímco Predators měli od května dovolenou. I v letošním play off má Nashville za sebou 16 duelů; Penguins odehráli o tři víc a o to méně měli volných dní.

V prvním kole zdolal obhájce titulu tým Columbus Blue Jackets ještě poměrně rychle - v pěti zápasech. Jenže pak porazil Washington Capitals v sedmém utkání a ve finále Východní konference zlomil odpor Ottawa Senators až ve druhém prodloužení sedmého střetu. Stalo se to v noci na pátek a před finále Stanley Cupu tak mají hráči Penguins jen třídenní pauzu.

"Snažil jsem se krátké volno maximálně využít, abych si vyčistil hlavu. Zašel jsem si na golf, dali jsme si těstoviny s babičkou a s dědou, měli jsme malou večeři s týmem," popisoval Bonino. 

Video: Rust otevřel skóre proti Capitals

Predators měli volna mnohem víc. V prvním kole vymetli Chicago Blackhawks ve čtyřech zápasech, ve druhém St. Louis Blues v šesti a ve finále Západní konference Anaheim Ducks rovněž v šesti utkáních. V každé sérii tak proti Pittsburghu ušetřili jeden zápas a vyšetřili pár dní volna navíc.

"Nemyslím si, že by to hrálo takovou roli," řekl NHL.com/cs pittsburský útočník Bryan Rust. "Byly tam série, kdy jsme měli jen dva dny volna, i takové, kdy jsme měli volných dní šest. Je potřeba dobře zregenerovat a soustředit se vždy jen na ten další zápas, který je před vámi. Když je pauza moc dlouhá, musíme si dát pozor na to, abychom nevypadli z rytmu."

Právě to je protiváha výhody pro Nashville, který půjde do finále odpočatější. Poslední zápas hrál v úterý, téměř týden před startem další série. Delší přestávka by tak tým v laufu mohla až příliš utlumit.

"Někteří lidé si myslí, že je lepší, když člověk nemá zase tak moc dlouhé volno, protože pak vypadne ze zápasového rytmu a může se do toho dostávat hůř. Oni měli volna víc, ale i my jsme si pár dní odpočinuli a teď se musíme co nejlépe připravit na první zápas," uvedl Tom Kuhnhackl, křídlo Penguins.

"Člověk by měl zůstat v nějakém sportovním módu, aby byl dobře připravený na první zápas další série," připustil nashvillský forvard Craig Smith.

"Věřím, že to roli hrát nebude. Můžete říct, že dlouho nehráli a vypadnou z toho, nebo můžete říct, že si odpočinuli a vyjdou z toho dobře. Jaký to mělo efekt, se teprve uvidí," přemítal Bonino. "Každopádně víme, že budeme hrát s hodně dobrým soupeřem a že bez ohledu na to, kolik měl kdo volna, se určitě bude z obou stran hrát vynikající hokej."

Hokejisté Predators však velmi dobře vědí, jak důležitý je odpočinek ke konci sezony. V těch nejnáročnějších chvílích a zápasech s nejvyšším nasazením, kdy mnoho hokejistů dohrává se zraněním a únava je oproti začátku základní části po každém střetnutí dvojnásobná. Každý volný den se hodí, ať už na regeneraci, nebo na léčení větších i menších bolístek.

"Před rokem jsme v play off neměli ani chvilku oddechu a pak nás to možná stálo postup do dalšího kola," připomněl zadák Ryan Ellis, jak loni Nashville semlel náročný program s cestováním do Anaheimu během sedmizápasové série prvního kola a následná sedmizápasová série se stejně dlouhými cestami do San Jose, v jejímž vyvrcholení Predators chyběly síly a podlehli Sharks v sedmém duelu 0:5.

"I díky tomu víme, jak je důležité mít pár dní na odpočinek, a ceníme si toho, že je máme. Nejen kvůli klukům, kteří řeší nějaká zranění, ale i pro všechny ostatní je dobré načerpat síly a připravit se na další sérii. Zapomenout na tu předchozí, vyčistit si hlavu," doplnil Ellis. 

"Je fajn, že jsme si mohli odpočinout. Obzvlášť po té sérii s Anaheimem, která byla hodně fyzicky náročná a každý zápas byl hodně tvrdě vybojovaný," přidal se další nashvillský obránce Yannick Weber.

"Určitě jsme rádi, že jsme si mohli dopřát pár dní oddechu, že jsme měli čas na to otočit stránku a připravit se na další sérii. Měli jsme pár dní volna, pak pár dobrých tréninků a věřím, že jsme dobře nachystaní."

Ctete více