Skip to main content

Jágr o narozeninách: osm zápasů, sedm bodů

Nejlepší narozeninový zápas odehrál český útočník za Pittsburgh, když mu bylo 27 let

Napsal Michael Langr, Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Osmkrát v kariéře nastupoval Jaromír Jágr v NHL v den svých narozenin. Některé z těchto zápasů přímo odrážely, jakou sezonu zrovna legendární český útočník prožíval. A středa v tomto ohledu nebyla výjimkou: Florida Panthers se nakonec prodrali k výhře 6:5 v prodloužení nad San Jose Sharks a nadále živí naději na play off.

Jágrova asistence z 53. minuty znamenala nejen 1900. bod v kariéře pětačtyřicetiletého matadora, ale i navýšení náskoku Panthers na 5:3. Přesto Florida málem o jeden bod přišla.        

"Když vedeme čtyři minuty před koncem o dva góly, tak už bychom to měli v klidu dotáhnout. Je potřeba, abychom se tomu naučili. Nejspíš jsme moc mladí a moc nadšení. Ale my musíme být hlavně zodpovědnější," tvrdil Jágr.

Panthers v tomto roce stíhají velké problémy, a je vlastně trochu zázrak, že se ještě drží mezi aspiranty na postup do play off. Po středě jim scházely tři body.

Zranění klíčových hráčů Jonathana Huberdeaua, Nicka Bjugstada, Aleksandera Barkova, napětí mezi managementem a oblíbeným koučem Gerardem Gallantem, který byl nestandardně odvolán uprostřed noci po prohře na ledě Carolina Hurricanes. Obranný systém, jenž zavedl nový trenér Tome Rowe, to všechno mělo vliv na sezonní výkyvy loňských šampionů Atlantické divize.

Video: Jágr dosáhl v den 45. narozenin na 1900. bod v NHL

"Skutečnost, že jsme stále ve hře, i přes všechna zranění, jaká nás potkala, je neuvěřitelná. Je to zásluha i těch kluků, kteří přišli z farmy ve Springfieldu, aby nám pomohli vyhrávat zápasy. Spousta lidí si přitom myslela, že nemáme nárok udržet se ve hře o play off, když se nám zranila taková spousta klíčových hráčů," řekl Rowe.

S Barkovem a Huberdeauem po boku oslavenec Jágr rozhodně pookřál. V minulé sezoně nasázelo toto trio celkem 75 gólů a přidalo 109 asistencí. V tomto ročníku je to vzhledem k vážným zraněním Jágrových spoluhráčů zatím výrazně slabší: 26+46. Ale vyhlídky jsou mnohem zářivější.

"Jsou to skvělí hráči a na ledě mi výrazně ulehčují život," vykládal Jágr, který další bodový milník kariéry, přes nějž v celých dějinách NHL přešel už jen Wayne Gretzky, příliš nerozebíral. "Čísly se teď určitě nezabývám," řekl český pětačtyřicátník.

Na Panthers do konce jejich nynějšího tripu čekají ještě silné kalibry: Anaheim Ducks, Los Angeles Kings, St. Louis Blues. Týmy, které potřebují na Západě dělat body.

"Jsou to těžcí soupeři, kteří mají velké a silné hráče. Ale taková je prostě naše sezóna. Když zabodujeme, mohlo by nám to pomoct," myslí si Jágr.  

Nejlepší český útočník všech dob si dosud ve všech sezonách, v nichž nastoupil na své narozeniny, také zahrál o Stanley Cup. Duel se Sharks byl Jágrovým osmým narozeninovým zápasem v NHL a nasbíral v nich sedm bodů - 2+5.

Více než polovinu z nich si připsal na své sedmadvacetiny 15. února 1999 v utkání Pittsburgh Penguins proti Washington Capitals, kdy se zaskvěl gólem a třemi asistencemi. Byla to druhá sezona, v níž Jágr nastupoval bez svého mentora Maria Lemieuxe, a první, ve které měl na dresu kapitánské céčko.

Video: Kariéra Jaromíra Jágra v retrospektivě

Penguins tehdy Jágr doslova táhl na ramenou. V 81 zápasech nashromáždil 127 bodů za 44 gólů a 83 asistencí. Na konci sezony získal svou třetí Art Ross Trophy, poprvé převzal Lester B. Pearson Award a byl vyhlášen i nejužitečnějším hráčem základní části. Na vyhlášení cen NHL si potěžkal poprvé a naposled Hart Trophy. O rok později totiž prohrál v hlasování o jediný bod s Chrisem Prongerem, v roce 2006 rovněž velmi těsně i s Joe Thorntonem.

Naopak před čtyřmi lety v Dallasu byl v den svých jednačtyřicátých narozenin trochu nesvůj. Při svém jediném angažmá v týmu Západní konference se necítil příliš komfortně, a na začátku dubna byl vyměněn do Boston Bruins, s nimiž si potřetí v kariéře zahrál finále Stanley Cupu.

Ačkoli Jágr stále udivuje svou výdrží, ke stále vyššímu číslu v kolonce věku se teď nechce příliš vyjadřovat. To už musí mít den, aby si zavtipkoval o spoluhráčích, kteří v roce jeho debutu v NHL ještě nebyli na světě.

"Když jsme hráli spolu v Dallasu, tak se ti mladí hráči před ním skoro až styděli," připouští někdejší Jágrův spoluhráč Ray Whitney. Když ten slavil čtyřicátiny v roce 2012, tak mu hokejisté Phoenix Coyotes darovali i skládací chodítko a pár bačkor...

Video: Jágr vstřelil 740. gól v NHL

Jágr ale dál prahne po soubojích s dvacetiletými mládenci. I když na ně už třeba nemá rychlostně, vždycky si najde příležitost, jak je dostat do úzkých.

Jágrova narozeninová představení

15. února 1994 (22) Pittsburgh Penguins-Winnipeg Jets 5:3 1+0

15. února 1997 (25) Philadelphia Flyers-Pittsburgh Penguins 5:1 0+0

15. února 1999 (27) Pittsburgh Penguins-Washington Capitals 7:3 1+3

15. února 2003 (31) Florida Panthers-Washington Capitals 1:2 0+0

15. února 2007 (35) New York Rangers-Carolina Hurricanes 4:1 0+1

15. února 2013 (41) Vancouver Canucks-Dallas Stars 3:4 0+0

15. února 2016 (44)  Florida Panthers-Pittsburgh Penguins 2:1 po nájezdech 0+0

15. února 2017 (45) San Jose Sharks-Florida Panthers 5:6 po prodloužení 0+1

(Jágr nastupoval za týmy, které jsou označeny tučně)

 

Ctete více