Skip to main content

Nakopne Rangers opět utkání pod 'širákem'?

Rangers hráli pod širým nebem i v letech 2012 a 2014 a v obou případech prožili úspěšné sezony

NHL.com @NHL

Z mrazivých podmínek k pořádně žhavé formě? Proč ne.

Úspěšná vystoupení v duelech pod širým nebem jako by v minulosti inspirovala hokejisty New York Rangers k dobrým výkonům i v dalším průběhu sezony.

V roce 2012 po své premiéře ve Winter Classic klub z Manhattanu došel jako nejlepší tým Východní konference v play off až do jejího finále. O dva roky později sehrál dva duely Stadium Series - a sezonu završil dokonce až ve finále Stanley Cupu. Kam dokráčí Rangers letos poté, co na Nový rok v prodloužení zdolali Buffalo Sabres 3:2?

Jisté je to, že se ve venkovních duelech vskutku našli.

 

[Více k tématu: Winter Classic důstojně oslavil dekádu existence]

 

Poprvé se dostalo Rangers pocty hrát tradiční novoroční Winter Classic v lednu 2012, kdy nastoupili v Citizens Bank Parku proti domácí Philadelphii - a vyhráli 3:2. Potvrdili tehdy své postavení v čele Východní konference a sezonu skončili jako druhý nejlepší tým soutěže. V play off postupně vyřadili celky Ottawa Senators (4:3 na zápasy) a Washington Capitals (4:3). Ztroskotali na New Jersey Devils (2:4).

O dva roky později se Rangers představili pod širým nebem hned dvakrát, když byli na Yankee Stadium během tří dnů ke konci ledna hosty New Jersey Devils (7:3) a New York Islanders (2:1). Před těmito duely se drželi s 57 body z 53 utkání těsně nad hranicí postupu do play off. Ročník pak zakončili s 96 body z 82 duelů.

A co je hlavní: opět předvedli skvělou jízdu v bojích o Stanley Cup.

Přešli postupně před Philadelphii (4:3 na zápasy), Pittsburgh Penguins (4:3) a Montreal Canadiens (4:2), nedokázali udělat jen poslední krok. Ve finále prohráli s Los Angeles Kings 1:4 na utkaní, na svůj premiérový Stanley Cup od roku 1994 tak nedosáhli.

Video: Miller rozhodl Winter Classic

No a v pondělí na Citi Field proti Buffalo Sabres vyhráli Rangers i svůj čtvrtý zápas pod širým nebem.

V sezoně si tak polepšili na 47 bodů z 39 utkání a byť o účast v play off ještě svedou tuhý boj, na nevšední duel jim zůstanou příjemné vzpomínky. A budou se snažit, aby si mohli podobně zapsat do paměti i celý ročník 2017-18.

"Je to úžasný zážitek, něco neobyčejného. Ale bavili jsme se o tom v kabině: Neužijete si to a nebudete na to mít krásné vzpomínky, pokud zápas nevyhrajete," řekl brankář Rangers Henrik Lundqvist, který má ze čtyř duelů pod širým nebem bilanci čtyř výher, průměr 1,08 branky na zápas a úspěšnost zákroků 93,4 procenta.

Podobný zážitek by si prý klidně dopřával každou sezonu. "Mohl bych tyhle duely hrát každý rok a neomrzelo by mě to. Hrajeme 82 zápasů, ale mít příležitost se představit před tolika lidmi a prožít všechny ty okamžiky okolo, to člověku nikdy nezevšední," dodal Lundqvist.

Proti Sabres vychytal 423. výhru v NHL a vyrovnal se na osmém místě historie Tonymu Espositovi. Má před sebou už jen Martina Brodeura (691), Patricka Roye (551), Eda Belfoura (484), Roberta Luonga (459), Curtise Josepha (454), Terryho Sawchuka (445) a Jacquese Plantea (437).

S celkem 20 271 zákroky v kariéře se pak zařadil na první místo mezi Evropany, když předčil Nikolaie Khabibulina.

Olympijský vítěz z roku 2006 z Turína a šampion z loňského mistrovství světa IIHF má před sebou ale hlavní výzvu v podobě útoku na Stanley Cup. Inspirují se Rangers opět výhrou pod širým nebem k úspěšné sezoně, která by Králi Henrikovi splnila jeho největší sen?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.