Skip to main content

Konec nadějí. Florida nesplnila základní cíl

Panthers navzdory nasazení Jaromíra Jágra cíl pro sezonu nesplnili, letos se do play off nedostanou

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Sídlí v části USA, které se říká 'Sluneční stát', přesto teď hokejisté Florida Panthers zažívají dny bez světla a bez radosti. Na tým z předměstí Miami slunce rozhodně nesvítí.

Základní cíl, který v této sezoně měl, totiž definitivně padl. Po vysoké prohře 2:6 u Montreal Canadiens ztráceli Panthers pět duelů před koncem základní části na Boston Bruins, aktuální držitele poslední divoké karty ve Východní konferenci, již 11 bodů - tím pádem jsou ze hry. Boje o Stanley Cup budou bez nich.

"Teď bude klíčové udržet si ve zbylých utkáních hrdost," řekl bek Michael Matheson. Jak to Panthers vzdor všemu zklamání zvládnou, se ukáže již v sobotu, jejich duel na ledě Boston Bruins vysílá od 19.05 Nova Sport 1.

Matheson recept má: "Pamatuju si, jak jsem loni hrál v nižších soutěžích a dal bych cokoli za každý zápas v NHL. Na to teď budu myslet a měli bychom tak k posledním duelům přistoupit všichni."

Snadné to ovšem nebude. Když loni Panthers vyhráli Atlantickou divizi s rekordním ziskem 103 bodů a vrátili se do play off, i přes konec v 1. kole vypadala budoucnost klubu slibně. Ale co přinesl ročník 2016-17, to je známá historie: předčasně skončil kouč Gerard Gallant a ani přesun Toma Rowea z manažerské pozice na lavičku tým nepozvedl.

Deník Sun Sentinel spočítal, že zatímco Gallant sbíral v průměru 1,17 bodu na zápas (žádný kouč nebyl v dějinách Panthers lepší), Rowe získal z 54 duelů přesně 54 bodů. To je výrazný sešup.

Ať už je jeho podíl na špatné sezoně jakýkoli, rozhodně Rowe nezůstává netečný. "To, že mají někteří hráči smlouvy, ještě neznamená, že je nemůžeme vyměnit," řekl při vědomí své zdvojené funkce trenéra i generálního manažera.

Najdou se také objektivní příčiny, třeba neustálé zdravotní trable mnoha opor včetně útočných hvězd Aleksandera Barkova a Jonathana Huberdeaua - zrovna ti dva tak moc chyběli českému veteránovi Jaromíru Jágrovi. Aby toho nebylo málo, Barkova aktuálně znovu souží zranění v horní části těla.

Rowea rozlítily třeba nedávné chvíle: jeho svěřenci nejprve rozdrtili 7:0 Chicago Blackhawks, tým s nejlepší formou v NHL, ale pak podlehli podprůměrným Buffalo Sabres 2:4. Ve chvíli, kdy jim šlo o vše.

"Následující den rozhodně nebyl příjemný. Vedli jsme s hráči řadu pohovorů," přiznal Rowe a útočník Jussi Jokinen po poslední prohře v Montrealu smutně uznal: "Nevyrovnanost výkonů byla náš největší problém v celé sezoně. Po dobré třetině přišla špatná… To nás stálo moc zápasů."

Panthers nešlechtí, že v kritické části sezony nedokázali zabrat. Za posledních deset startů mají bilanci 4-6-0, proti Canadiens padli potřetí za sebou. I proto jejich konec dostal potvrzující razítko v podobě šestigólového výprasku.

Rowe tak už může směřovat myšlenky k příští sezoně. Nejistá je třeba role Jágra, jemuž opět vyprší roční kontrakt; český veterán se k budoucnosti nechtěl vyjadřovat v době, kdy Florida držela alespoň matematickou naději na opětovnou účast v bojích o Stanley Cup. Ta nyní padla a Jágr teprve popáté za svých 23 ročníků v NHL neokusí tu nejdůležitější část sezony.

A nad celkem, který loni slunnou Floridu hokejem ještě víc rozzářil, visí černá mračna.

Ctete více