Skip to main content

Brassard si užívá návratu domů

Derick Brassard se nemůže dočkat, až v rodné Ottawě zahájí novou kapitolu své kariéry

Napsal Chris Stevenson / redaktor NHL.com

Když Derick Brassard navštěvoval halu Canadian Tire Centre, pokaždé si představoval, jaké by to bylo hrát zde za domácí tým - ať už byl malým klukem či členem kádru Columbus Blue Jackets nebo New York Rangers. Vždyť Ottawa Senators reprezentují jeho rodné město.

Nyní to rodák z Gatineau v Quebeku, které leží přímo na protějším břehu řeky Ottawy, konečně zjistí.

Brassard (29 let) se stal členem kádru Senators v rámci trejdu s Rangers; 18. července opačným směrem zamířil centr Mika Zibanejad a měnily se také volby v draftu. Ottawa získala volbu New Yorku v 7. kole draftu 2018 a Rangers naopak od Senators přebrali jejich volbu v 2. kole téhož roku.

"Strašně se mi to zamlouvá," říká Brassard o návratu domů. "Je to věc, na kterou jsem myslíval často; zvlášť když jsem tu nastupoval proti Sens. Než jsem se stal profesionálním hokejistou, chodili jsme s tátou na zápasy jako diváci. Je to pro mě opravdu výjimečná záležitost. Ani to neumím pořádně popsat. Prostě jsem strašně šťastný, že budu moci hrát doma - před svojí rodinou a přáteli."

Brassard přináší Senators, kteří se do bojů o Stanley Cup nedostali ve dvou ze tří posledních sezon, mnoho potřebného. Je zkušeným útočníkem v mladém týmu (to jinak splňují pouze Chris Kelly, Chris Neil a Clarke MacArthur). V minulém ročníku dal za Rangers 27 gólů (v sezoně 2015-16 byl za Senators nejlepší Mike Hoffman s 29 trefami, s 25 brankami následoval Zack Smith).

Má za sebou hodně zkušeností z play off, v němž za poslední čtyři sezony odehrál celkem 59 duelů a v roce 2014 došel až do finále

Také drží hokejku na levou stranu; nový kouč Senators Guy Boucher už prohlásil, že to trenérskému štábu dává další možnosti pro přesilovky. Takový centr týmu v minulém ročníku scházel.

A Ottawa v něm v úspěšnosti přesilovek skončila v NHL až na 26. místě.

"Rozhodně mě čeká velká výzva, ale já pod tlakem hraju rád," uvedl Brassard. "V hokeji vyhledávám emoce a vášně. Není nic lepšího než hrát v Kanadě, zvlášť v rodném městě. Těším se na to a věřím, že se s takovou výzvou dokážu popasovat."

Také si myslí, že jej roky v Rangers dobře připravily na nynější pozici lídra kádru Senators.

"V New Yorku je tlak všudypřítomný, navíc jsme odehráli mnoho důležitých zápasů a dostali se daleko i v play off. Myslím, že na to už kariéru mám," uvedl Brassard. "Jsem vyspělejší. Je mi 29 let. V novém týmu chci mít velkou zodpovědnost."

Čeká se, že Brassard začne trénovat v útoku s MacArthurem a Bobbym Ryanem. Ryan by na pravém křídle mohl z centra-leváka těžit, neboť by mu měl lépe servírovat puky do forhendu.

Proto Ryan už od výměny na videu studuje Brassardovu hru: "Chci zjistit, do jakých míst rád dostává puk - a kam jej naopak s oblibou sám posílá."

Brassard zase srovnává Ryana s Rickem Nashem, svým slavným spoluhráčem z Blue Jackets i Rangers.

"Opravdu mi Ricka hodně připomíná," uvedl Brassard. "Strávili jsme spolu sedm let. Jako vysoký hokejista se šikovnýma rukama Ryan ví, kam si najíždět v útočném pásmu. Mezi ním a Clarkem to funguje. Vím, že je opravdový dříč a chci, aby nám to všem šlapalo i společně."

Ctete více