Skip to main content

Winnipeg uvidí bývalé i budoucí hvězdy

Preview Heritage Classic: Nejprve Selanne proti Gretzkymu, po nich Laine v souboji s McDavidem

Napsal Marek Burkert / NHL.com/cs

Čtyři zápasy pod širým nebem má v této sezoně na programu NHL. První z nich se odehraje už v neděli pod hlavičkou Heritage Classic, kdy Winnipeg Jets přivítají na fotbalovém stadionu Investors Group Field hokejisty Edmonton Oilers.

Načasování snad nemohlo být lepší. Zapálení fanoušci z Manitoby nyní opěvují finského teenagera Patrika Laineho, který ve středu hattrickem dokonal velký obrat v zápase s Toronto Maple Leafs. Dvojka letošního draftu tak v přímé konfrontaci přehrála jedničku Austona Matthewse a o víkendu bude mít možnost se pod širým nebem porovnat s loňským hráčem č. 1 - Connorem McDavidem, který fantasticky rozjel novou sezonu.

"Bude to pro mě první outdoorový zápas. Jsem z toho nadšený. Ale pořád je to hlavně zápas NHL proti výbornému soupeři. Jediným rozdílem je, že ho uvidí mnohem více lidí," vyprávěl Laine v kulichu novinářům. Do ochozů stadionu ve Winnipegu, kde předpověď počasí na neděli hlásí 8 stupňů Celsia, se vejde přes 33 tisíc diváků.

Laine by si ale rád zahrál spíš proti krajanovi Jessemu Puljujarvimu, který však naposled v edmontonské sestavě chyběl.

"Byl bych moc rád, kdyby nastoupil. Jsme dobří kamarádi. Párkrát jsme byli i spolubydlící na reprezentačních akcích," řekl Laine, jenž svůj první hattrick v NHL oslavil jen lehce. "Snědl jsem půlku zmrzliny, druhou polovinu měla přítelkyně..." Rodina finského mladíka si nenechá ujít ani duel pod širým nebem.

Milovníci opravdové klasiky se ale možná těší víc na sobotní Heritage Classic Alumni Game, v němž se představí slavná jména bývalých sestav Jets a Oilers. Na domácí straně Bob Essensa, Dale Hawerchuk, či Teemu Selanne, za hosty Paul Coffey, Mark Messier, Glenn Anderson, Jari Kurri, ale hlavně Wayne Gretzky, který už předem avizoval, že to může být jeden z jeho posledních zápasů vůbec.

"Jsem rád, že jsem měl možnost odstartovat kariéru právě ve Winnipegu, kde jsem potkal skvělé lidi," prohlásil Selanne, jenž nyní žije v Anaheimu, a na ledě už ho příliš neuvidíte. "Máme tu jen pár hal, které jsou vytížené, takže se do výstroje ani moc nedostanu. Netuším, kdo z veteránů bude v extra formě," povzdechl si hráč přezdívaný Finský blesk.

"Já se na to co předvedou hvězdy, ale hodně těším," ujistil Laine, o němž Selanne říká: "Když já přišel do NHL, bylo mi 22 let. Patrikovi je osmnáct. Dejte mu chvilku času a uvidíte, že bude fantastický."

Už před očekávaným víkendem byla řada příležitostí ke vzpomínkám. Padesátiletý Kris King, poslední kapitán Jets před jejich přesídlením do Phoenixu, si vybavil dvacet let zasuté zážitky.

"Bylo to tehdy hořké. Pro všechny to byl silný okamžik, protože s fanoušky ve Winnipegu jsme měli skvělý vztah," popisoval King odchod mužstva do Arizony. "Vrátit se zpátky je nesmírně vzrušující."

Zatímco fandové Jets budou podporovat bývalé idoly, obránce současného týmu Winnipegu Tyler Myers se bude soustředit na postavu, která si zahraje mezi veterány Oilers. Charlie Huddy strávil v Edmontonu jedenáct sezon, jenže v současné době působí jako asistent na lavičce Jets. A má na starosti právě defenzivu Winnipegu.

"Už jsme si z něj trošku utahovali a ptali se, jak se připravuje na svůj velký zápas. Zaměřím se na něj moc rád," ujistil Myers.

Pohled na dosud prázdné tribuny Investors Group Field v něm vyvolal velké očekávání. "Hrát zápas pod širým nebem je samo o sobě skvělé, ale nastoupit v něm doma je ještě o stupeň lepší. Diváci nám určitě pomůžou, stadion vypadá skvěle, i když je prázdný," soudil Myers. "Každý, kdo se na tom podílel, odvedl skvělou práci," řekl Laine.

Zápasy mezi kanadskými týmy v rámci Heritage Classic mají poměrně krátkou historii. Nastartoval ji v listopadu 2003 právě Edmonton, který se na Commonwealth Stadium utkal s Montreal Canadiens, když venku panoval více než dvacetistupňový mráz.

Ledový severák bičoval hokejisty do tváře také při druhém díle Heritage Classic v roce 2011, kdy Calgary Flames doma porazili Montreal, třetí pokračování se pak odehrálo před dvěma lety ve Vancouveru, kde Canucks prohráli s Ottawou Senators.

Pro české příznivce ale nebude mít nedělní duel v Manitobě až tak vzrušující příchuť. Brankář Ondřej Pavelec byl odvelen z Jets do AHL k farmářskému týmu Moose, jenž v neděli navíc hraje v Torontu.

Na diváky, kteří uvidí oba víkendové zápasy pod širým nebem ve Winnipegu, však čeká komplexní zážitek. Nejprve slavná jména, která psala zlatým písmem historii celé ligy a poté borci, kteří reprezentují současnou tvář NHL. Mladou a dravou.

Ve Winnipegu teď září osmnáctiletý Laine, o dva roky starší Nikolaj Ehlers, nebo třiadvacetiletý Mark Scheifele. Oilers kromě devatenáctiletého McDavida vyrukují také s dvacetiletým Leonem Draisaitlem a dalšími hráči narozenými po roce 1994.

"Naposledy jsem hrál pod širým nebem už pěkně dávno. Na těchto zápasech je ale skvělé, že je pak nikdy nevymažete z paměti. Navíc máme vlastně šanci prožít víkend s rodinami a přáteli," napsal Scheifele ve svém blogu pro NHL.com. A to je další bonus, který Heritage Classic svým aktérům přinese.

Ctete více