Skip to main content

Můžu něco dokázat v play off, říká Polák v San Jose

Napsal Michael Langr / NHL.com

O Romanu Polákovi není během sezony zas tak často slyšet. Jeho hra neobsazuje sestřihy nejlepších akcí, se svým defenzivním zaměřením se snaží být nenápadným, ale o to platnějším článkem mužstva.

V posledních týdnech se však jméno poctivého českého zadáka přece jen objevilo v hlavních hokejových zprávách.

Koncem února byl před uzávěrkou přestupů vyměněn z Toronto Maple Leafs do San Jose Sharks spolu s útočníkem Nickem Spalingem za útočníka Raffiho Torrese a výběry ve druhém kolem draftů 2017 a 2018. Jen pár dní po stěhování z Východní do Západní konference ho hlavní kouč české reprezentace pro World Cup of Hockey jmenoval mezi prvními 16 hokejisty a pouze čtyřmi beky, kteří byli na zářijový vrcholný turnaj v Torontu nominováni.

"Myslím, že to bude super akce. Bude to pro mě pocta. A navíc je to v Torontu, kde znám halu i prostředí. Lidi tam hokej milují, ten zájem tam je ohromný. Bude to skvělé," uvedl Polák, jenž se do základu reprezentační obrany dostal spolu s Radko Gudasem z Philadelphia Flyers, Andrejem Šustrem z Tampa Bay Lightning a Michalem Kempným z ruského Omsku v Kontinentální lize.

V NHL potkala Poláka výměna před uzávěrkou přestupů už podruhé. V létě 2014 se stěhoval ze St. Louis Blues do Toronta v trejdu za jiného obránce Carla Gunnarsona. Tentokrát se však musel přesunout během rozběhnuté sezony.

"O trejdu jsem věděl. S vedením klubu jsme se o tom bavili dlouho. Byla jen otázka času, kdy to přijde," uvedl však vítkovický odchovanec. "Tyhle věci jsou vždycky těžké, hlavně když má člověk rodinu. Zase se stěhovat, není to jednoduché. Ale byl jsem na to už docela připravený, takže mi to nedělalo takový problém."

Největší potíží bylo nejspíš přivyknout odlišnému stylu hry - San Jose stojí se spoustou ofenzivně laděných hvězd především na útočné hře a snaze diktovat soupeřům tempo, kdežto v Torontu byla obrana přece jen zataženější.

"Co se týče systému, tak jsou tam některé věci podobné a něco je zase úplně jiné. Musím na tom zapracovat, v tom kolotoči zápasů jsou společné tréninky, kterých moc není," vyprávěl nováček v sestavě Sharks, jenž obvykle nastupuje ve druhé obraně s Brendenem Dillonem.

Luke Adam

Roman Polák

Statistiky v sezoně
GÓLY: 1 | ASIST.: 13 | BODY: 14
ZÁPASY: 69 | +/-: 4

Polák patří vedle Gudase k nejtvrdším českým hráčům v NHL. Je v ideálním věku, kdy má stále dost energie, ale už také zkušeností. Přesto, že mu ještě nebylo 30, odehrál za St. Louis, Toronto a teď i San Jose dohromady 549 zápasů - z českých obránců mají víc jen Michal Rozsíval (933), Marek Židlický (832), Zbyněk Michálek (771) a Ladislav Šmíd (583). Za sebou má také 25 zápasů play off.

Nyní se zdá, že bilanci ve vyřazovacích bojích rozmnoží. Na rozdíl od Toronta, které je hluboko pod čarou postupu, se San Jose s velkým náskokem zabydlelo na třetím místě Pacifické divize a neochvějně míří do play off.

"Trejd beru jako šanci hrát momentálně v dobrém mužstvu. Díky Sharks mám šanci zahrát si play off a třeba v něm i něco dokázat," prohlásil zadák, jenž se v San Jose setkal také s krajanem Tomášem Hertlem.

Toronto mu však za necelé dva roky přirostlo k srdci a Polák se stále nevzdává myšlenky, že by se do kabiny za masivními stříbrnými dveřmi s modrým javorovým listem mohl vrátit. V létě mu totiž končí smlouva a stane se volným hráčem, což byl právě hlavní důvod nedávného trejdu. Otázkou je, zda se bude hodit do koncepce klubu v přestavbě, ale z jednání s generálním manažerem Lou Lamoriellem o nynějším odchodu měl dobrý pocit.

"Tuhle kapitolu vůbec nechci uzavírat. Ještě se tam můžu vrátit," řekl o Maple Leafs. "Mají spoustu výběrů v draftu, vyměnili půl týmu, budou mužstvo přebudovávat a sázet na mladé hráče. Bude to perspektivní celek."

Toronto je v současnosti poslední ve Východní konferenci i v celé NHL, se 63 body má o 25 méně než San Jose. Pod vedením kouče Mika Babcocka a přísného šéfa Lamoriella však vzniká mužstvo, kterému mnoho lidí v budoucnu věří. A vrátit se do něj by mohlo být zajímavé i pro Poláka.

"(Lamoriello) tam má svá pravidla," řekl o proslulém manažerovi známém tím, že vyžaduje železnou kázeň. "Klukům to jenom prospěje, hlavně těm mladým, že mají nějaký řád. Nejsou to zase nějaké věci, které by byly šílené. Je to o disciplíně."

Pokud však po Polákovi nesáhne Toronto, bude zřejmě záležet na tom, jak se předvede ve zbytku sezony. Tak, aby si na trhu volných hráčů pokud možno udržel minimálně hodnotu 3,1 milionu dolarů, což je dle nhlnumbers.com jeho aktuální roční plat daný končící pětiletou smlouvou uzavřenou ještě v St. Louis.

Kliďase z Ostravy však situace nechává chladným.

"Ono se tady pořád hraje o nějakou smlouvu," pokrčil rameny. "To je každý rok skoro stejné."

Ctete více