Skip to main content

Murray ukázal, jak velký talent v něm Pittsburgh má

Napsal Tom Gulitti / NHL.com

Teprve tohle byla chvíle, kdy nováček v brance Pittsburgh Penguins Matt Murray konečně mohl podlehnout velikosti situace.

Přišla poté, co Penguins v noci na pondělí v SAP Center porazili San Jose Sharks 3:1 a bek Brian Dumoulin podal Murraymu do rukou Stanley Cup.

Murray se náhle ocitl v elitní společnosti brankářů, kteří v nováčkovské sezoně vyhráli hokejový grál – jeho kumpány jsou Ken Dryden (1971 s Montreal Canadiens), Patrick Roy (1986 s Montrealem) a Cam Ward (2006 s Carolina Hurricanes). Jeho 15 vítězných zápasů v play off navíc srovnalo nováčkovský rekord, který drží Ward, Roy a Ron Hextall (1987 s Philadelphia Flyers).

Murraymu je teprve 22 let, přesto už zažil něco, o čem sní každý hokejista. Na jeho emocích to šlo znát: najednou nedokázal popsat, jak výjimečnou chvíli prožíval.

"Já nevím. Nedokážu to říct," soukal ze sebe Murray. "Abych byl upřímný: když jsem dostal pohár do rukou, zatmělo se mi před očima. Nic si z té chvíle nepamatuju."

Murray se může na slavný moment podívat na videu a spatřit, jak si nejprve mohutně zakřičel, pak pohár dvakrát políbil a objel si krátké čestné kolečko, než jej předal útočníkovi Bryanu Rustovi.

"Když vyrůstáte, říkáte si, jaké by tohle mohlo být," líčil Murray. “Pohár byl mnohem těžší, než jsem čekal. Neskutečná chvíle."

A také chvíle, kterou nečekal vůbec nikdo, když Murray zahajoval sezonu v American Hockey League za Wilkes-Barre/Scranton.

"Až do poslední chvíle jsem nejspíš ani nevěřil, že je to všechno pravda," připustil Murray. "Jen jsem si užíval kouzla okamžiku. Tak, jak jsem se to snažil dělat v celém průběhu play off."

Muž, jehož si Pittsburgh vybral v 3. kole draftu 2012, zažil svůj debut v NHL 19. prosince proti Carolině, ale pak se po čtyřech zápasech vrátil do AHL. Zpět byl povolán 27. února a základní část dokončil s bilancí 9-2-1, průměrem rovných dvou branek na zápas a úspěšností zákroků 93 %.

Týmová jednička Marc-Andre Fleury nebyl na začátku bojů o Stanley Cup k dispozici kvůli otřesu mozku, mužstvo jej však díky Murraymu postrádat nemuselo.

"Fleury nás dotáhl do play off a Murray na to navázal," řekl obránce Penguins Ian Cole. "Byl neuvěřitelný, v transu. Slovy ani nelze vyjádřit, jaký pokrok udělal, jak obrovskou oporou nám byl. V průběhu celého play off jsme se na něj mohli spolehnout."

Murray končí vyřazovací boje s bilancí 15-6, brankovým průměrem 2,08, úspěšností zákroků 92,3 % a jedním čistým kontem. Ale ze všeho nejimpozantnější byl způsob, jakým se dokázal oklepat z nepovedených výkonů. Po prohraných duelech měl bilanci 6-0, průměr 1,63 a úspěšnost 93,6 . A to včetně 18 zákroků při posledním a rozhodujícím vítězství.

"Není v tom žádné tajemství," řekl Murray. "Prostě se pokaždé snažím ukázat to nejlepší, co ve mně je."

Murray měl drobné potíže ve finále Východní konference proti Tampa Bay Lightning a když se kouč Penguins Mike Sullivan rozhodl nasadit na pátý duel od začátku Fleuryho, zdálo se, jako by Murrayho slavné dny byly u konce. Jenže Sullivan se nezdráhal dát mu další šanci v 6. duelu, jelikož Fleury k výhře nepomohl (Penguins padli 3:4 v prodloužení).

A ve chvíli, kdy mužstvo čelilo hrozbě vyřazení, Murray ukázal svoji psychickou odolnost – na triumfu 5:2 se podílel 28 zákroky.

Od té chvíle už bylo naprosto jasné, že je jedničkou právě on. Sullivan dokonce Murrayho podržel i poté, co v 5. finále pustil tři góly z úvodních pěti střel San Jose a tým prohrál 2:4; odměnou za důvěru byl triumf ve Stanley Cupu.

"Nejvíc ze všeho na něm mám rád jeho povahu. Ze všech pozic je totiž gólman tím nejdůležitějším mužem," řekl Sullivan o Murraym. "V brance jste sám za sebe a když pustíte gól, skoro každý si myslí, že jste mu mohli zabránit. Hodně mladých hráčů tohle vědomí znejistí, otřese jejich sebevědomím. Ale Matt nedopustí, aby cokoli z minulosti ovlivnilo jeho příští zákroky. Umí žít přítomnosti, nestresuje se tím, co se stalo. Je velmi působivé, že to dokáže již v tak mladém věku."

Murray v 6. finále nebyl pod příliš velkou palbou, ale ve chvílích, kdy to bylo potřeba, zůstával jistý. Především ve druhé třetině, v níž zlikvidoval 12 ze 13 střel. Ve třetí části zápas sledoval už spíš tak trochu jako divák, neboť jeho spoluhráči dovolili Sharks pouhé dva střelecké pokusy...

Ale nehledě na to líčil, jak byl při vedení Penguins 2:1 a vidině Stanley Cupu "pořádně nervózní"; uklidnění nejen jemu přinesla až trefa Patrica Hornqvista do prázdné branky 62 sekund před koncem.

“Jednoduché to nebylo,” řekl Murray. "Dovolili jsme jim jen dvě střely, což je zásluha celého týmu. Kluci předvedli několik skvělých bloků. A po třetím gólu už bylo všechno jasné."

Ctete více