Skip to main content

Čisté konto upevní Mrázkovo sebevědomí

Gólman Hurricanes zvládl kritickou úvodní pasáž a Capitals zjistili, že na postup se ještě nadřou

Napsal Marek Burkert (Právo) @NHLcs / NHL.com/cs

On sám nikdy neměl nízké sebevědomí, nula Petra Mrázka z pondělní demontáže úřadujících šampionů může ale posílit víru celého týmu. Carolina Hurricanes teď doufají, že s podporou českého gólmana mohou zcela otočit průběh série prvního kola s Washington Capitals. Úvodní krok už k tomu udělali.

Dva těsně prohrané zápasy v Capital One Areně nezměnily nic na odhodlání hráčů klubu, který je v play off po deseti letech. Našlapaná PNC Arena v Raleigh viděla, čeho jsou schopni hráči, které komentátor Don Cherry kvůli jejich originálním oslavám označil za 'bandu pitomců'.

Kouč Rod Brind'Amour i jeho svěřenci se tomu můžou je pousmát.

"Ze strany kluků to byla výborná práce, od druhé třetiny nedovolili, aby ke mně puky vůbec prošly," líbilo se Mrázkovi.

Hurricanes měli ve Washingtonu problém s úvodními třetinami. V prvním zápase prohrávali už o tři góly, ve druhém o dva. A Capitals chtěli domácí celek zaskočit i v Raleigh, ale Mrázek kritické pasáže zvládl, hlavně když nadvakrát zneškodnil šanci Nicklase Backstroma.

Video: Mrázek vychytal Backstroma

Při angažmá v Detroit Red Wings býval sedmadvacetiletý rodák z Ostravy několik sezon zvyklý, že na něj v zápasech mířilo podstatně víc střel, než tomu po většinu základní části bylo v Carolině. Dokonce kvůli tomu i trochu upravil styl ve spolupráci s trenérem gólmanů Mikem Balesem.

"Střel proti mně není tolik, ale ty šance jsou pak kvalitnější a člověk na to musí být připravený," vyprávěl Mrázek pro NHL.com/cs.

Jako by spoluhráči chtěli ve třetím duelu s Capitals jeho slova potvrdit a dokázali ofenzivní hvězdy soupeře udržet na uzdě. Ve druhé třetině pondělního utkání měl Mrázek jediný zákrok, zatímco na Bradena Holtbyho mířilo osmnáct domácích pokusů!

"Je důležité se v těchto pasážích soustředit a udržet koncentraci. Brankář by ale v takových chvílích nějakou střelu uvítal," řekl Mrázek, který na svou čtvrtou nulu v zápasech play off potřeboval 18 zásahů.

 

[Více k tématu: Mrázek pomohl Carolině k první výhře nulou]

 

Předchozí tři vychytal za Detroit ve dvou sériích s Tampa Bay Lightning v letech 2015 a 2016. Ani v jedné ovšem nezažil radost z postupu. A to by konečně rád změnil, i když stav je pro Hurricanes stále nepříznivý.

"Řekli jsme si v kabině, že to budeme brát zápas po zápase. Takže teď je důležité, co se bude dít ve čtvrtém utkání," dodal Mrázek, který si výrazně vylepšil brankový průměr: ten teď činí 2,34 na zápas.

Nejdůležitější faktorem, který může výrazně proměnit průběh celé série, je ovšem mnohem výraznější podíl celého týmu na defenzívě. Ta se vyhnula fatálním chybám, kvůli nimž Hurricanes ztratili úvodní dva zápasy ve Washingtonu.

"Už na podzim jsem říkal, že máme jednu z nejlepších obran v lize a můžu to jen potvrdit. Šlapala celou sezonu bez nějakých větších výkyvů. Samozřejmě se u každého hráče stane, že má lepší a horší období, ale to je úplně normální. Naše defenzíva je výborná," těší momentální brankářskou jedničku Caroliny.

Mrázek v každém utkání vyřazovací části dal týmu naději na výhru, což spoluhráči patřičně oceňují.

 Video: Hamilton dal ranou svůj druhý přesilovkový gól zápasu

"Petr měl spoustu neuvěřitelných zákroků. Díky němu jsme se ve Washingtonu mohli vrátit do hry," tvrdil centr Jordan Staal.

I když kouč Brind'Amour stále čeká na větší bodový příspěvek nejproduktivnějších hráčů Hurricanes ze základní části, což jsou Sebastian Aho a Teuvo Teravainen, dokázala Carolina vstřelit za tři zápasy o tři branky víc, než vyhlášená washingtonská ofenzíva v čele s Alexem Ovechkinem.

"To je asi jediný hráč, na kterého se soustředí všichni gólmani v NHL. Každý ví, že hodně střílí a tu ránu má moc dobrou. Když se ale podíváte na celý tým Capitals, tak tam si člověk nevybere, těch výborných hokejistů je tam spousta," připomněl Mrázek kromě Backstroma i Johna Carlsona, Evgeny Kuznetsova, TJ Oshieho...

Ti si to sami dobře uvědomují. "Můžeme zlepšit úplně všechno," pronesl Backstrom. "Všechno bylo špatně. Byli jsme pomalí a Carolina hrála to, co chtěla." Svá esa burcuje i kouč Todd Reirden: "Každý klub spoléhá na svoje silné jádro a to naše patří v celé NHL k nejlepším. Očekávám od nich pádnou odpověď."

Ze strany Hurricanes ale hrozí Washingtonu nebezpečí i od hráčů, kteří v základní části neměli tak výrazné statistiky. Na cizím ledě se prosazovali Andrei Svechnikov i Lucas Wallmark. V pondělí po dvou trefách zaznamenali Warren Foegele i obránce Dougie Hamilton.

 

[Kompletní pokrytí série Washingtonu s Carolinou]

 

Po deseti letech frustrací je tu konečně tým Caroliny, který může obstát v tvrdé konkurenci. A navíc má i gólmana, co je schopen zářit v rozhodujících momentech.

"Nula potěší, to je jasné, ale v play off se počítají pouze výhry. A my zatím máme jen jednu," řekl Mrázek. Způsob, jakým jí Hurricanes dosáhli, ale může signalizovat zlom v celé sérii. Zda se Carolina do hlav šampionů dokáže nabourat ještě víc, ukáže až čtvrtek.          

"Už teď jsem na náš tým pyšný," tvrdí kouč Brind'Amour.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.