Skip to main content

Mr. Hockey a jeho 26 let v NHL

Napsal Dave Stubbs / NHL.com

Legendární útočník Detroit Red Wings Gordie Howe zemřel v pátek ve věku 88 let. Korespondent NHL.com Dave Stubbs se ohlíží za životem a kariérou čtyřnásobného vítěze Stanley Cupu v tomto upraveném článku z 31. března¨.

Ve frontě na letišti Montréal-Trudeau byly v březnu čtyřmi lety desítky pasažérů. A spolu s nimi i "Mr. Hockey", který právě přiletěl z Detroitu.

Jeden ze zaměstnanců ale Gordieho Howea poznal a společně se synem Martym ho vyvedl z řady a rychle vpustil do země.

Byli jsme právě na eskalátorech, když jsem přerušil ticho:

"Canadiens nemají dobrou sezonu, Gordie," spustil jsem. "Žádné play off, chaos. Celkový zmatek."

V mžiku a bez zaváhání přišla odpověď:

"To je dobře."

A pak se Howe rozesmál.

Byla to poslední návštěva ikony Detroit Red Wings v Montrealu, Howe prostě nemohl odolat a zavtipkoval si na účet mizérie Canadiens, kteří mu byli trnem v oku prakticky po celou jeho šestadvacetiletou kariéru.

Seděl jsem před ním jako jeho fanoušek, kterým jsem stále, a poslouchal jednu historku za druhou, některé z nich i dost pikantní pro přecitlivělé uši.

Bavili jsme se o jeho přátelích i nepřátelích, o jeho legendárních bitvách s Mauricem "Raketou" Richardem, o jeho respektu k Jeanu Beliveauovi, který mu byl drsným konkurentem, ale i drahým přítelem.

Howe se probíral hromadou historických fotografií, u mnoha z nich si tiše hvízdl a zaklel.

Na jedné z nich byl v těsné blízkosti gólmana Toronto Maple Leafs Johnnyho Bowera:

"Jednou jsem projížděl kolem Johnnyho branky a chystal se vystřelit, ale on si dal vlastní gól, takže jsem k němu přijel a řekl pěkně nahlas: "Děkuji!", rozchechtal se Gordie znovu.

Další fotka byla s Teederem Kennedym, který se s Gordiem rval při jednom ze svých dvou Hattricků Gordieho Howea, což je gól, asistence a navrch bitka.

"Počítalo se to i v tréninku?" ptal se s úsměvem Marty.

"Užíval jsem si to," řekl Gordie o rvačce s Kennedym. "Po jeho ráně hokejkou jsem měl čtyři stehy."

Bavili jsme se také o jeho ikonickém podpisu, jednom z nejslavnějších ve sportovních dějinách, a o tom, jak vznikl.

Datuje se od dob jeho školních let v Saskatoonu, kde byl předurčen k výjimečnosti. Natrénoval si tři podpisy, které ukázal na tabuli své sestře Violet. Ona vybralu ten, kterým se pak podepisoval tolikrát: "Gordon Howe," kde "G" vypadá spíš jako "S."

88. narozeniny slavil Howe se svou rodinou, která byla pilířem jeho života.

Jeho zdraví už bylo mnohem křehčí, než v době, kdy jsme se potkali v Montrealu v roce 2012. Pořád měl ale rád pozornost, kterou si legenda jeho formátu zasloužila.

Fanoušci Detroit Red Wings mu zazpívali "Happy Birthday", když se objevil na kostce v Joe Louis Areně, kde byl přítomen domácímu zápasu týmu, který v jeho životě sehrál tak důležitou roli.

Hráči Red Wings byli u vytržení, když se s ním mohli setkat před zápasem v šatně, stejně jako několk soupeřů z Buffalo Sabres, s nimiž se krátce potkal.

"Strávil jsem podstatnou část života tím, že jsem následoval Gordieho, kamkoli šel ze vzdálenosti tří metrů, takže jsem slyšel všechno, co lidé říkali," pravil Marty onoho odpoledne v Montrealu.

"Někteří se za ním bojí jít. Někteří tvrdí: "To je on!" Jiní: "Ne, to není on!" Pak jsou tu další, co říkají: "Běž za ním, možná už ho nikdy neuvidíš.' Slýchávám to všechno. A vím, že Gordie je tím poctěn."

Mr. Hockey byl oceněn u příležitosti stého výročí Canadiens 4. prosince 2009. Více než 21 tisíc fanoušků málem zbořilo střechu Bell Centra, když kráčel do středu hrací plochy uvést Jeana Beliveaua, superhvězdu Canadiens a ambasadora, jenž zemřel v prosinci 2014.

V roce 2007 byl Howe hostem na galavečeru v Bell Centre, jehož výtěžek v hodnotě miliónu dolarů byl Beliveauovým jménem věnován dětským nemocnicím. Howe předtím navštívil Montreal 31. května 2000, aby se zúčastnil pohřbu Richarda, který byl asi jeho největším rivalem

V bývalé montrealské hale Forum Howe v listopadu 1965 dával svůj 600. gól v NHL. Ohlušující ovace vystřídalo o 2:26 minuty později temné bučení, když svými pověstnými lokty zlomil čelist obránci J.C. Tremblayovi.

"Ale pár fanoušků mi stejně gratulovalo," pomrkával Gordie.

Mr. Hockey se narodil 31. března 1928, v malém Floralu v Saskatchewanu jako jedno z devíti děti Aba a Katherine Howeových.

Ze skromných začátků v kanadské prérii se Gordie vypracoval v jednoho z nejlepších hráčů své generace.

Byl zářící hvězdou Red Wings takřka od chvíle, kdy jako osmnáctiletý přišel v roce 1946 a dal gól hned ve svém prvním zápase. Howe odehrál 25 sezon za Detroit, jednu v NHL přidal ještě v dresu Hartford Whalers a dalších šest odehrál ve World Hockey Association.

Chcete čísla? Hrál 1 924 zápasů NHL včetně play off a 497 ve WHA. Skončil ve věku 52 let s 801 góly v základní části NHL a 68 v play off, Red Wings pomohl čtyřikrát vyhrát Stanley Cup.

Howe byl třiadvacetkrát v All-Star. V letech 1951-54, a pak znovu v sezonách 1956-57 a 1962-63 byl nejproduktivnějším hráčem a získal šestkrát Art Ross Trophy. Byl šestinásobným držitelem Hart Trophy jako nejužitečnější hráč ligy a držel rekordy v nezpočtu kategorií. Dokud se v 80. letech neobjevil Wayne Gretzky, byly považovány za nepřekonatelné.

Pokud existuje ocenění, které Howe nezískal, pak asi za mnoho nestojí.

Dlouhověkost byla jednou z jeho unikátních charakteristik; další už tak slavné nebyly, jako ty bleskově rychlé lokty, kterými si čistil prostor. Obzvlášť skvělé období zaznamenal ve formaci Red Wings přezdívané 'Výrobní linka', kde hrál se Sidem Abelem a Tedem Lindsaym.

Byl jediným hráčem NHL, který nastoupil v pěti dekádách, do NHL se vrátil v sezoně 1979-80, sedm let poté, co byl uveden do Hokejové Síně slávy, aby si zahrál ve Whalers se syny Martym a Markem. Gordie měl 52. narozeniny čtyři zápasy před koncem základní části.

V posledních letech už ale ztratil krok; demence mu bránila se vyjádřit. Na podzim 2014 ho postihla mrtvice a mnozí věřili, že se přiblížil smrti. Dokázal jí ale uniknout, stejně jako se nesčetněkrát vrátil do hry jako hokejista. Po loňské proceduře a ošetření kmenových buněk v Mexiku zase získal sílu.

Stal se hokejovým pokladem, který byl uctíván všude, kam přišel, ačkoli na veřejnosti se objevoval už jen sporadicky.

Před čtyřmi lety Marty vyprávěl o akci, kde se Gordie měl setkat s vrstevníky a dalšími legendami

"Při All-Star Game se tihle borci sejdou a budou si vyprávět příběhy o tom, co jim Gordie provedl," řekl Marty. "Kdyby hrál teď, asi by ho vyhodili z ligy."

Gordie vzhlédl s úsměvem a nevypadal, že s tím nesouhlasí.

Ctete více