Skip to main content

Montreal je v play off. Plekanec: Možné je cokoliv

Canadiens po roce postoupili do bojů o Stanley Cup. Každý rok slyšíme, že tentokrát už by to mělo konečně vyjít, vypráví Tomáš Plekanec

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Loňský lapsus se neopakoval. Po roční pauze se do bojů o Stanley Cup vrátili jeho nejčastější vítězové. Poslední trofej však Montreal Canadiens ukořistili před 24 lety. Jaké jsou jejich letošní šance stát se šampiony?

"Máme z toho dobrý pocit," oddechl si kapitán Max Pacioretty. "V hlavě jsme měli události z minulého roku. Tentokrát jsme ale dokázali lépe rozvrhnout síly a prošli jsme tím dobře. Před play off si samozřejmě probereme, kde máme problémy a zkusíme to vylepšit," řekl americký útočník po čtvrteční výhře 6:2 nad Florida Panthers.

Ta dala Montrealu definitivu postupu. Před rokem přitom byla situace zcela opačná. Na výsluní Atlantické divize se vyhřívali Panthers... A Canadiens hledali příčiny zpackané sezony.

Nejúspěšnější klub historie NHL si v ročníku 2015-16 prožil krušné chvíle. Po vynikajícím začátku se zranil brankář Carey Price a s oslabeným týmem to šlo z kopce. Marně se kouč Michel Therrien pokoušel probudit mužstvo. Bez největší hvězdy to nešlo.

Největším montrealským přáním tak bylo, aby Price hlavně zůstal zdravý. Ze 77 zápasů  jich v této sezoně dosud odchytal 59 a připsal si v nich 36 výher - 5. nejvyšší počet v lize. Což byl společně s gólovým průměrem 2,24 a úspěšností zákroků 92,4 procenta dobrý základ pro montrealskou renesanci.

Video: Plekanec proměnil Gallagherovu přihrávku

Od chvíle, kdy 14. února nahradil ve funkci kouče Therriena exbostonský Claude Julien, mají Canadiens bilanci 12-5-1.

"Když ho člověk poslouchá, jak mluví a jak reaguje, tak vidí, že se jako trenér docela změnil. Ale jsou tam i některé podobné věci," vykládal český centr Tomáš Plekanec, kterého Julien vedl už v sezoně 2005-06, aby se později upsal klubu Boston Bruins, čímž rivalita s Canadiens eskalovala.  

"Když na ně teď nenarazíme v play off, tak se situace zase trochu uklidní," tvrdí Plekanec.

V Montrealu zažije zkušený klubista play off už podeváté. Dvakrát se s týmem probil do konferenčního finále v letech 2010 a 2014, ale to není přesně to, co by si příznivci Canadiens přáli.

"Slyšíme to každý rok a před play off ty hlasy pravidelně sílí, že tentokrát už by to mělo konečně vyjít," řekl Plekanec.

O montrealských fanoušcích se říká, že hokejistům Canadiens jsou schopni snést modré z nebe. Pokud se jim nedaří, dokážou být také velmi kritičtí. Vůbec nejhorší období pro hráče ale paradoxně nastává v play off, kdy atmosféra ve městě připomíná kotel těsně před explozí. Průvody městem, divoké veselice i frustrace, bitky a převrácená auta. To všechno už zažil Montreal pod příkrovem noci během památných sérií play off.

I Plekanec v montrealském dresu zažil vzestupy i pády. A tento rok má z týmu dobrý pocit. Už před sezonou manažer Marc Bergevin přivedl díky trejdu za P.K. Subbana defenzivně orientovanějšího Shea Webera. Ofenzivu naopak vylepšil svérázný Alexander Radulov.

"Má fazonu a podává vyrovnané výkony. Hodně tvoří hru a je s ním velká spokojenost," tvrdil Plekanec o ruském spoluhráči.

Před uzávěrkou přestupů bylo znát, že manažer Bergevin věří síle letošních Canadiens, když přivedl do týmu Jordieho Benna a Dwighta Kinga, aby do něj doplnil vysoké, silné hráče.  

"Takže už nejsme mančaft, o kterém se říká, že je malý. Teď tu máme i hráče, kteří to dovedou řezat, když je potřeba. Doufám, že se nám to vyplatí. Tihle kluci zapadli výborně, věřím, že to bude dobré," dodal český útočník.

Z posledních deseti sezon bude hrát Montreal v play off poosmé, což je nejlepší výsledek z kanadských týmů v lize. Ze sedmi celků na severu hranice se však do finále Stanley Cupu probojovali naposledy Vancouver Canucks v roce 2011.

"Teď je hodně těžké odhadnout, kdo bude favoritem. Kdokoli to play off udělá, tak potom už se může stát cokoli. Mančaft chytne sérii a gólman zachytá... Takhle to v play off chodí," přemítal Plekanec, který v této sezoně bodově dost slevil a zatím nasbíral pouze devět gólů a 18 asistencí.

Před začátkem play off si ale zvyšuje sebevědomí ve třetí formaci s Brendanem Gallagherem a Paulem Byronem.

"Začínáme o sobě vědět, aniž bychom se dívali, kde se ten druhý pohybuje a to je dobré znamení," řekl pro Montreal Gazette probuzený Gallagher, který v posledních dvou zápasech posbíral pět bodů. "Paulie je strašně rychlý a Pleky hraje chytře a má výborné buly."

Montreal je kousek od vítězství v divizi, pět zápasů před koncem měl v pátek osmibodový náskok před Ottawa Senators. To by mu pro úvodní kolo play off Východní konference přisoudilo tým s první divokou kartou - na 95 procent New York Rangers. Ti na celek z Québeku neumějí zahrát, v aktuální sezoně s ním prohrál všechny tři zápasy (jeden z toho v nájezdech). V poslední vzájemné sérii play off, v konferenčním finále 2014, ovšem Canadiens podlehli 2:4 na zápasy.

Letos tak budou mít svému soupeři z Manhattanu co oplácet.

Ctete více