Skip to main content

Momenty sezony, č. 3: Pražské zastavení

Ročník 2019-20 začal velkolepou akcí pod hlavičkou Global Series. NHL ukázala svou třídu v Česku

Napsal Michael Langr @NHLcz / nezávislý šéfautor NHL.com/cs

Draft i největší nákupy na trhu volných hráčů jsou za námi, nastává klasická posezonní přestávka, byť letos až v říjnu. V ní se ohlížíme za největšími událostmi a momenty uplynulého ročníku NHL. Jako číslo 3 jsme vybrali pražskou návštěvu Philadelphia Flyers a Chicago Blackhawks v rámci Global Series.

Devět let čekali fanoušci uprostřed Evropy na to, až se k nim vrátí NHL. Dočkali se 4. října 2019, kdy na led O2 areny vyjeli k ligovému zápasu hokejisté Flyers a Blackhawks. Oč delší byla v Praze pauza bez NHL, o to lepší ovšem byla loňská říjnová akce.

Global Series 2019 se povedla ve všech směrech. Kromě zápasu byly zaplněné tribuny i o den dřív při veřejném tréninku obou celků, díky početnému zájezdu příznivců z Chicaga a Philadelphie i díky samotným domácím fandům byla při utkání velmi dobrá atmosféra. A oba soupeři předvedli velmi dobrý hokej i napínavý duel, který nakonec vyhráli Flyers 4:3.  

Video: CHI@PHI: Lindblom se radoval po šťastném odrazu

"Lidi byli hlasitější než v Americe. A hokej se jim musel líbit, ani jeden tým nehrál zanďoura," hodnotil Jakub Voráček, eso vítězného celku.

"Určitě nemůžeme porovnávat NHL a extraligu nebo mezinárodní hokej. To jsou dva různé světy. Hokej byl vynikající, třetí třetina z mého pohledu dokonce perfektní. Atmosféra super, takže si myslím že si všichni museli přijít na své," hodnotil Petr Nedvěd, někdejší špičkový centr NHL, jenž sledoval zápas z tribuny v roli diváka i generálního manažera české reprezentace.

Zatímco Nedvěd v hledišti fandil Flyers, za které sám hrával, dvojice slovenských hvězd ve výslužbě držela palce Chicagu. Není divu, Marián Hossa a Michal Handzuš s ním vyhráli Stanley Cup - první z nich dokonce třikrát a u Blackhawks prožil nejlepší léta kariéry.

"Je to super. Vnímám to jako velkou propagaci hokeje a NHL. Lidi si přijdou na své, vidí dva špičkové týmy a parádní show. Co může být pro mladé české kluky lepší? I já si to v roli diváka a kamaráda kluků z týmu můžu skvěle užít," řekl Hossa, jenž se v kabině Chicaga srdečně zdravil s kapitánem Jonathanem Toewsem, hvězdným forvardem Patrickem Kanem a spoustou dalších nedávných spoluhráčů.

"Pro mě je to taky zajímavé," přidal se Handzuš. "Chicago byl můj poslední klub. Byl jsem tam úspěšný, v Blackhawks znám nejvíc kluků i lidí okolo. Je hezké si s nimi zavzpomínat."

Co se samotného utkání týče, šlo o nejpoutavější hokej, herní kvalitou i atmosférou na tribunách převyšující předchozí dvoutkání Tampa Bay Lightning proti New York Rangers (2008) i Boston Bruins proti Phoenix Coyotes (2010). A také o důkaz, jak NHL za tu dobu posílila svoji výlučnou pozici v hokejovém světě. 

To nadšení navíc bylo oboustranné.

"Nepřekvapilo mě to, jak to tady vypadalo, protože tady máme vynikající hokejové fanoušky a ukázali to i naposledy na mistrovství světa v Bratislavě a předtím v Praze. V tomto ohledu patříme určitě k těm úplně top zemím na světě," tvrdil Nedvěd.

"Nevím o nikom, komu by se Praha nelíbila," podotkl Voráček.

"Je to krásné město s bohatou historií, tradicí i kulturou a s velmi přátelskými lidmi. Mám samé pozitivní zkušenosti a myslím, že oba týmy by řekly to samé," souhlasil zástupce komisaře NHL Bill Daly.

Global Series, která pokračovala dvěma listopadovými duely mezi Buffalo Sabres a Tampa Bay Lightning ve Stockholmu, byla pro mnohé také startovacím bodem k velkým jízdám v sezoně. Lightning, jimž se do té doby v základní části nedařilo, se od ní odrazili ke zlepšeným výkonům, jež je dovedly až na špici Východní konference. A parta, jež se ve Švédsku dala dohromady, dobyla letos v září Stanley Cup.

V Praze se zase Flyers nadechli k vynikající sezoně, která skončila druhým místem v Metropolitní divizi po základní části a následně v sedmém zápase 2. kola play off. A svůj úplně první zápas NHL tu odehrál český útočník Dominik Kubalík, pro nějž to znamenalo start skvělé premiérové sezony. V ní nastřílel 30 branek, nasbíral 46 bodů a dostal se mezi tři finalisty Calder Trophy pro nejlepšího nováčka ligy. "Z atmosféry mi běhal mráz po zádech," řekl po pražském zápase.

Video: Kubalík o zápasech v Evropě

Fanoušci si užívali spoustu věcí. České trio - kromě Kubalíka s Voráčkem hrál ještě za Blackhawks David Kämpf - nezklamalo ani nezazářilo, přítomní však obdivovali jiné. Přehled a techniku Patricka Kanea, s bilancí 1+2 bodového krále večera. Schopnosti Claudea Girouxe či šikovnost dvougólového střelce Travise Konecnyho. Sebevědomí mladého gólmana Flyers a designované budoucí hvězdy Cartera Harta...

"Hodně šancí, lidi to vtáhlo. Zápas jsem si užíval," těšilo Voráčka, jak se vše povedlo.

Svůj význam měly i doprovodné akce. Zmiňované otevřené tréninky. Charita pro Nadaci Jakuba Voráčka pomáhající pacientům s roztroušenou sklerózou. Nebo velký seminář trenérů, na který zaskočil přednášet i chicagský kouč Jeremy Colliton.

"Věřím, že to, co tady slyší, si zapíší do hlav," říkal manažer rozvoje hokeje Slavomír Lener, který seminář moderoval a překládal z anglického jazyka. "Chceme, aby se naši trenéři neustále posouvali, a tak například ještě dostanou balík 200 cvičení od kolegů z NHL. Servis mají slušný a je na nich, jak vše převedou na hráče."

Fanoušci po celé republice zase ocenili NHL Global Fan Tour, pojízdné hokejové muzeum s artefakty a atrakcemi, jakými bylo třeba měření tvrdosti střelby, palba na přesnost a mnoho dalších činností. Fanzónu, která projela Brnem, Ostravou, Českými Budějovicemi a Plzní až do Prahy, navštívily tisíce lidí. A v různých městech se ukázaly bývalé hvězdy jako Martin Straka, Jaroslav Špaček, Václav Prospal či Ondřej Pavelec.

 

[Více k tématu: Voráček: Celá akce předčila mé očekávání]

 

"Důležité je, že se dějí takové akce jako tahle. Děti to vidí, může to podnítit jejich zájem o hokej," pronesl Straka.

Samotné hráče Chicaga a Philadelphie zase potěšila návštěva fotbalové Ligy mistrů při zápase Slavie s Dortmundem. Mnozí hokejisté z Kanady či USA byli na velkém evropském fotbale vůbec poprvé.

Loňskou Global Series v Praze zanechala NHL v Česku velkou stopu. Každý, kdo se jí jakýmkoliv způsobem zúčastnil, má na co vzpomínat: hokejisté, funkcionáři, trenéři, manažeři, sponzoři, novináři a především fanoušci.

Kdyby šlo všechno podle původních plánů, měli bychom touhle dobou za sebou navíc už další velkou návštěvu zámořské ligy v Praze. Na začátku října se v O2 areně měli představit Boston Bruins proti Nashville Predators a čeští fanoušci tak mohli vidět na vlastní oči nejlepšího střelce poslední sezony Davida Pastrňáka a s ním mazáka Davida Krejčího.

Pandemie koronaviru, která tak zamíchala programem NHL, však odložila jak play off, tak příští ročník, a vzhledem k okolnostem byla letošní pražská akce přesunuta na neurčito. Snad se jí dočkáme třeba v příštím roce... 

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.