Skip to main content

Momenty sezony: Šok nejsilnějších 'Prezidentů'

Lightning si ve velkém stylu podmanili základní část, v play off ale vyhořeli s Columbusem

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Na konci července jsme pro vás připravili ohlédnutí za nejzajímavějšími momenty uplynulé ročníku 2018-19. Na 5. místo jsme umístili šok týmu Tampa Bay Lightning, který úžasně proletěl celou základní částí, aby v následném play off nevyhrál ani jediný zápas.

Známe to všichni. Fáze, kdy se nám daří doslova všechno, na co sáhneme. Svět je v takovou chvíli krásný, plný barev a slunce. A najednou bum! Všechno je jinak. Nedaří se nic, do popředí vstoupí jen mučivá temnota.

Přesně tím si v uplynulém ročníku NHL prošli hráči Tampy Bay. Dlouhé měsíce v lize dominovali, unášeli se na obláčku euforie. Během necelých dvou týdnů z něj ale spadli na tvrdé dno reality.

"Lidé jsou různí, určitě se najdou tací, kteří mají z této situace radost. My o sobě a našem týmu ale rozhodně nezačneme pochybovat," soukal ze sebe zdrcený útočník Steven Stamkos.

Video: Stamkos překonal Andersena v oslabení z brejku

Psal se 16. duben, kapitán Lightning stál uprostřed šatny v hloučku novinářů a hlavou mu běžela jediná myšlenka: Je konec...

A k tomu se vkrádala otázka: Jak se to, proboha, mohlo stát?

Pro ambiciózní celek z Floridy přišel ten konec dřív, než by kdokoli z expertů či fanoušků očekával. Boje o Stanley Cup se ještě pořádně nerozjely a hlavní favorit, suverénní vládce základní části, byl venku.

Tampa Bay totiž v prvním kole Východní konference narazila na Columbus Blue Jackets. A ti obrovského favorita nemilosrdně vyřídili. 4:0 na zápasy, Lightning se do série pořádně nedostali.

I když  pořád věřili. Po první prohře, po druhé, i po té třetí... Ale byla to pouze labutí píseň, ročník totiž svěřenci kouče Jona Coopera končili v depresi.

Video: Bjorkstrand vrátil Blue Jackets vedení

Sezoně hořce zamávali porážkou 3:7, když v samotném závěru třikrát inkasovali při hře bez brankáře. Právě tyhle tři góly do prázdné jsou naším momentem sezony, v nějž se zhmotnil zmar, šok a zoufalství největšího favorita na Stanley Cup.

"Je ohromně těžké se s tím vyrovnat, protože naše očekávání byla úplně jiná. Obrovská," prohlásil Cooper. "Napříč základní částí se nám je dařilo naplňovat, hráli jsme skvěle. Teď jsme všichni rozervaní. A samotní hráči úplně nejvíc."

Ano, byl to obrovský šok, možná největší za poslední roky. Lightning totiž od startu sezony působili prakticky neporazitelně. Kdo se jim postavil do cesty, toho bez mrknutí oka sejmuli.

Stříleli mraky gólů, mohli se spolehnout na vynikajícího gólmana Andreie Vasilevskiyho i účinné herní schéma. Téměř večer co večer působili jako tým bez slabin.

"Musíme si důkladně vyhodnotit, proč sezona skončila zrovna takhle," konstatoval generální manažer Julien BriseBois, zatímco si hráči vyklízeli skříňky a se zasmušilými výrazy se chystali na nečekaně brzkou dovolenou. "Naše ambice byly mnohem vyšší, tak rychlé vyřazení z play off staví celou sezonu do úplně jiného světla."

Ta tam byla radost ze zisku Presidents' Trophy pro nejlepší tým základní části. Tohle i další milníky, kterých Lightning v základní části dosáhli, se rázem zdály být nicotné.

A že jich při tom nebylo málo. Tým kolem superproduktivního Nikity Kucherova posbíral celkem 62 výher, čímž dorovnal historické maximum Detroit Red Wings ze sezony 1995-1996. Mimo svou arénu dosáhla Tampa Bay na 30 triumfů, rekordní Red Wings jich v ročníku 2005-2006 urvali 31.

Na druhý celek ligy Calgary Flames měli Lightning náskok 21 bodů, nůžky mezi nejlepšími se rozevřely vůbec nejvíc od ročníku 1995-1996.

Tampa se navíc stala teprve druhým týmem v historii NHL, jenž v jedné sezoně roztáhl čtyři vítězné šňůry, na kterých bylo minimálně sedm korálků. Něco takového zvládli pouze Edmonton Oilers v dobách Waynea Gretzkyho.

"Dosáhli jsme sice úžasných věcí, ale vyřazení v play off to všechno přebíjí. Snili jsme o Stanley Cupu a věřili, že ho zvedneme nad hlavu. Bohužel jsme se tomu ani nepřiblížili," povzdychl si obránce Victor Hedman.

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Mimochodem, o výjimečnosti výkonů Lightning svědčí i další fakt. Vasilevskiy byl ve finálové nominaci na zisk Vezina Trophy pro nejlepšího brankáře, Hedman usiloval o Norris Trophy udělovanou nejlepšímu bekovi a Cooper byl ve tříčlenné nominaci na nejlepšího kouče roku.

To hlavní ovšem nabušený tým nezvládl.

"Nebudeme hledat žádné výmluvy. Závěr sezony jsme prostě neustáli. Teď nám nezbývá nic jiného, než si vyhrnout rukávy na košilích a vrátit se do práce. Máme jí před sebou spoustu," uvědomoval si BriseBois.

Mužstvo kolem Stamkose s Kucherovem i českého křídla Ondřeje Paláta na vlastní kůži poznalo, jaké to je zabrzdit během chvilky ze stovky na nulu. Nyní věří, že ho i tahle trpká zkušenost posílí. Inspirací jím může být tým Washington Capitals.

Celek z hlavního města Spojených států ovládl základní část NHL v sezonách 2015-2016 i 2016-2017. V obou případech ale v play off vypadl už ve druhém kole. Stanley Cup získal až o rok později.

Video: Podání rukou Blue Jackets a Lightning

"I když sezona neskončila podle našich představ, dokázali jsme si, čeho jsme schopní. Přes léto se kvalitně připravíme a znovu do toho půjdeme po hlavě," ubezpečuje Stamkos.

Navzdory jarnímu výbuchu se s Lightning rozhodně bude počítat.

Předchozí Top 10 momenty:

10. Vzkříšení Islanders
9. Duchene baseballistou
8. Nepolapitelný Pastrňák
7. Velká hra Columbusu
6. Hertl jako hvězda

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.