Skip to main content

Maple Leafs si vyzkoušeli play off hokej

Porážka od Blackhawks byla dobrou ukázkou toho, co může mladý tým čekat od bojů ve Stanley Cupu

Napsal Amalie Benjamin @AmalieBenjamin / redaktorka NHL.com

Přesně takový zápas Toronto Maple Leafs potřebovali - náročný, vyrovnaný do posledních sekund, s prodloužením a s výborným soupeřem v podobě Chicago Blackhawks.

Byla to zkrátka ideální ukázka toho, jak vypadá hokej v play off. Ten, s nímž se mladí hráči Toronta nesetkali vůbec, podobné bitvy navíc příliš nezažila ani zkušenější většina z kádru. Zároveň šlo přesně o to, co se v minulých měsících Maple Leafs učili - a co bude pokračovat v příštích třech týdnech.

Když o víkendu shodně prohráli New York Islanders a Tampa Bay Lightning, největší konkurenti Toronta v boji o druhou divokou kartu pro postup do play off ve Východní konferenci, bylo jasné, že i získaný bod proti silnému soupeři může mít na konci základní části pro Maple Leafs cenu zlata.

A tak ho mají. I když jim utekl ten druhý - vinou inkasované branky z hole Ryana Hartmana 17 sekund před koncem prodloužení, čímž rozhodl o výsledku 1:2.

I tak to zkrátka bylo dost. Nyní má tým kouče Mikea Babcocka náskok jednoho bodu na Islanders a dvou na Lightning. Se zápasem k dobru.

Však také James van Riemsdyk neváhal s odpovědí, když byl po utkání dotázán, zda Maple Leafs ztratili, nebo ne.

"Myslím si, že v naší situaci musíme brát každý bod. A obzvlášť když víme, jak dopadla utkání týmů, které jsou v tabulce kolem nás. I ten jeden jsme potřebovali."

Video: Matthewsova teč proti Islanders

To je naprosto zřejmé, když se podíváme na zbytek rozpisu Toronta. Na řadě jsou zápasy s Boston Bruins a Columbus Blue Jackets. A závěr základní části slibuje souboje s Washington Capitals, Lightning, Pittsburgh Penguins a znovu Blue Jackets.

Proto se týmu bude hodit každý jednotlivý bod do tabulky. Přesně jako těch předešlých 15, což je počet porážek v prodloužení či na nájezdy, kterých v lize nemá nikdo více.

"Víme přece, jak na tom jsme. A z toho plyne, že se hodí i tyto body," doplnil van Riemsdyk.

Maple Leafs byli v sobotu schopni udržet na uzdě jednu z nejlepších ofenziv v celé lize v čele s Patrickem Kanem, který vyšel bodově naprázdno. Jonathan Toews zaznamenal asistenci. Místo nich se prosadili John Hayden, pro něhož to byl v půlce zápasu premiérový gól v NHL, a zmíněný Hartman.

"Takhle by to mohlo jít," řekl Auston Matthews, který dal jedinou branku Toronta. "Šlo o jeden z nejlepších týmů v lize a my jsme proti němu odvedli parádní práci. Všichni byli zodpovědní, a to po celých 60 minut. Vážně jsme hráli hodně dobře."

On i jeho spoluhráči dostali velkou chuť do zbytku sezony poté, co si vyzkoušeli, jak asi 'chutnají' zápasy play off. Ne, mnoho z nich vážně dosud nemělo tu čest poznat kouzlo Stanley Cupu. A jeden z nich - William Nylander - se pro jistotu opravil, když začal mluvit o vyřazovacích bojích. Napodruhé zmínil jen velkou intenzitu zápasu s Blackhawks.

Neví, jak to v play off chodí. Nehrál ho od příchodu do NHL. A nechce nic zakřiknout.

Naopak van Riemsdyk, jenž odehrál v 'nadstavbě' během kariéry 46 utkání, ale jen sedm za Toronto, ví, o co jde. A souhlasil s tím, že sobotní duel byl ochutnávkou právě pro hráče, jako jsou Matthews a Nylander, které nová zkušenost letos možná premiérově čeká.

"Cítil jsem to jako play off zápas. Se vším tím úsilím a bojem o každý puk," řekl van Riemsdyk. "Na všechno bylo málo prostoru; pokaždé, když jste se dotkli puku, už byl u vás protihráč. Tenhle typ utkání se hraje na doraz a podobně to vážně vypadá i ve vyřazovací části."

Přes tyto nové poznatky a zkušenosti ale není v kabině Maple Leafs vše do růžova zabarvené. A nikoliv jen z důvodu dne svatého Patrika a převleku do zelené.

Babcock musel přijít a zvýšit hlas ve chvíli, kdy se mu zdálo, že jsou hráči až příliš uspokojeni se svými výkony: "Hráli jsme fakt dobře, ale musíme jít neustále dál. Všechno to je součástí dlouhého procesu."

Procesu učení a pochopení toho, jak náročný je život v NHL i cesta za úspěchem. Vše si zkrátka do detailu musí sednout, aby mohl tým být tam, kde potřebuje a chce být.

"Dobré je, že jsme byli schopni reagovat na výzvu v podobě takto náročného zápasu," řekl van Riemsdyk. "A to je pozitivní znamení ve chvíli, kdy sbíráme body a stoupáme v tabulce na místo, na němž chceme figurovat. Teď jsme získali další bod. A jdeme dál."

Ctete více