Skip to main content

Michálek je ve Spartě a chce na olympiádu

Starší ze slavných bratrů uzavřel zámořskou kapitolu. Jsem hrdý na to, čeho jsem dosáhl, říká Zbyněk Michálek

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Každý druhý týden se NHL.com/cs věnuje dění na druhé straně Atlantiku. Přečtěte si o trendech či hráčích, trenérech a dalších, kteří působí v evropských ligách či v mezinárodním hokeji, ale neztratili pouto s NHL nebo věří, že s ní svážou svůj osud.

Ve druhém díle se věnujeme Zbyňku Michálkovi, jenž se v minulém týdnu stal posilou Sparty v extralize a definitivně tak uzavřel zámořskou kariéru. Naposledy si během ní zahrál v minulé sezoně tři zápasy za Arizona Coyotes.

Bude to angažmá pikantní.

Michálek odehrál 784 zápasů v NHL, ale zatím ani jediný v extralize. Již brzy ho tedy čeká premiéra na velkém kluzišti a v soutěži se zajímavými specifiky, na která nebyl zvyklý.

"Moc nevím, co očekávat. Mám plno zkušeností z různých soutěží, ale v extralize žádnou. Z Čech jsem odešel v sedmnácti letech a od té doby jsem tam kromě nároďáku nehrál. Takže jsem na to sám zvědavý, jaké to bude. Jdu do nového, neznám hráče ani ligu," řekl pro oficiální web HC Sparta Praha.

"Těch změn je několik, kluziště a cestování k nim určitě patří. To bude výrazně jednodušší v tom, že se jen dojíždí autobusem a člověk bude každý den večer doma," dodal k nové hokejové i životní výzvě.

K pražskému týmu se měl připojit během úterý a postupně se po dlouhé pauze dostat do sestavy s cílem přinést zkušenosti, kterých za 14 sezon za mořem nasbíral více než kdokoliv jiný v obraně Sparty.

"Až odehraju pár zápasů, tak se podle toho, jak se mi bude dařit, uvidí všechno ostatní. Kolik dostanu času na ledě, jestli budu hrát oslabení nebo přesilovky. Na osobní statistiky koukat nebudu, to jsem nedělal nikdy během své kariéry," prohlásil.

V NHL si starší z bratrů Michálkových udělal renomé jako vynikající a spolehlivý defenzivní bek, který se nebojí blokovat střely ani nastupovat proti nejlepším hráčům soupeřů. I tak ale v základní části nastřílel 42 gólů a k nim připsal 136 asistencí.

Další už nebudou, zámořská kapitola je definitivně za ním.

Už před rokem přišel šok, když ho z Coyotes v rámci omlazovací kúry poslali na farmu do Tucsonu. "Po návratu ze Světového poháru mi bylo jasně bez oklik řečeno, že pro mě není místo, že šanci dostanou mladí a já proti tomu nemohl říct vůbec nic." vyprávěl tehdy.

Nakonec kromě zmíněných tří utkání v Arizoně odehrál 43 zápasů v AHL, kde nasbíral 14 bodů (6 branek a 8 nahrávek) a během sezony dokonce připustil, že skončí s hokejem.

To asi ale rychle rozmyslel. Naštěstí pro Spartu a potenciálně i reprezentaci.

"Nejsem ještě tak starý, abych musel končit, v rozhodování hraje vždy velkou roli také rodina. Důvodem pro pokračovaní bylo to, že mám hokej prostě rád. A také to, že je šance dostat se na olympiádu. Chci o tuhle šanci zabojovat a udělat pro to všechno. Je to velká motivace, a kdyby se to podařilo, bude to paráda. Ale musím hrát a podávat dobré výkony, rozhodně to není tak, že bych měl něco jistého," řekl Michálek k tomu, co se mu v létě honilo hlavou.

A jeho slova jsou jistě velmi zajímavá pro kouče národního týmu Josefa Jandače, jemuž by se zkušený obránce, kterému bude v prosinci 34 let, na olympijských hrách v Pchjongčchangu mohl hodit.

Nejdřív se ale, jak ostatně sám řekl, bude muset dostat do formy. Naposledy hrál ostré utkání před půl rokem.

Na závěr léta se ovšem snažil chodit na led, jak jen to šlo, ovšem se začátkem přípravných kempů na NHL už to v Arizoně, kde bydlel, šlo hůře. Nějaký čas tedy chycení správného zápasového rytmu potrvá.

Kdo ví, třeba nakonec skutečně bude jednou vyprávět dětem o tom, jak si zahrál i na třetí olympiádě.

A samozřejmě o tom, co dokázal za mořem, kde strávil většinu hokejové kariéry.

"Mám z toho parádní pocit a jsem hrozně hrdý na to, čeho jsem dosáhl. Kariéru jsem měl snovou, odnikud jsem se vyhrabal do nejlepší ligy světa a udržel se v ní tak dlouho. Svojí prací a pílí jsem se dostal do NHL i přesto, že jsem nikdy nebyl draftovaný. Podával jsem podle mě solidní výkony, hrál jsem dlouhou dobu, dostával jsem hodně času na ledě. Jsem na to hrdý a budu mít vzpomínky do konce života," vyprávěl.

Aby ne. Nebylo mnoho českých hokejistů, kteří by si získali takovou důvěru slavného Waynea Gretzkyho v roli kouče stejně jako on. "Oblíbil si mě," usmál se Michálek.

Teď jen, aby si Jihočecha oblíbili i fandové Sparty.

Ctete více