Skip to main content

V Metropolitní divizi se chystá řežba

Díky letním změnám se proměnila v nejlepší z celé NHL. Na obzoru jsou velké bitvy

Napsal Josef Cafourek @NHLcz / NHL.com/cs

Která divize NHL je nejnašlapanější hvězdami a zajímavými jmény? Stačilo jedno letní přestupové zemětřesení a tahle otázka má překvapivě jednoznačnou odpověď. Premiantem soutěže se zničehonic stala divize Metropolitní.

Nejen osvědčený rajón Alexe Ovechkina, Sidneyho Crosbyho a Taylora Halla. 

Nově i výsostné území P. K. Subbana, Waynea Simmondse, Semyona Varlamova, Kevina Hayese nebo talentovaných supernadějí Kaapa Kakka s Jackem Hughesem.

 

[Více k tématu: Oficiální online blog: Otevření hráčského trhu NHL]

 

"Dovolím si předvídat, že lepší divizi teď v lize nenajdete," souhlasil Brian MacLellan, generální manažer Washington Capitals. "Všechny celky, kterým se poslední dobou nedařilo, se zkraje července výrazně posílily. Bude to mezi námi obrovská řežba. Čeká nás spousta dobrého hokeje."

Metropolitní bitvy pochopitelně měly svůj šmrnc i v uplynulých letech. Rivalita mezi Crosbym a Ovechkinem byla možná vůbec nejsledovanějším osobním minisoubojem mezi elitou, šperkovaly ji časté vzájemné souboje v play off. 

Týmy dvou legendárních hvězd se navíc spoléhaly i na další opory: Capitals na Nicklase Backstroma s Evgeny Kuznetsovem, Pittsburgh Penguins na Evgenije Malkina s Philem Kesselem.

K tomu je zapotřebí přičíst i zavedená esa odjinud. Claudea Girouxe s Jakubem Voráčkem z celku Philadelphia Flyers, Sebastiana Aho z Carolina Hurricanes, Mathewa Barzala z New York Islanders...

Jenže po letošním draftu a nenadálé smršti při podepisování volných hráčů se mapa NHL znovu překreslila. A to výrazně ve prospěch Metropolitní divize.

Video: Barzalův bekhendový zásah z brejku

Jasně, někteří výrazní hokejisté - jako už zmíněný Kessel nebo Matt Duchene z Columbus Blue Jackets a Mats Zuccarello z Dallas Stars - z ní odešli.

Ale ty skvostné náhrady!

Předně Subban. Tenhle excentrický obránce budil rozruch kdekoliv, kde dosud působil. Po štacích v Montreal Canadiens a Nashville Predators je po trejdu z 22. června jeho novou adresou kabina New Jersey Devils.

Čili tým, který ještě nedávno působil dojmem otloukánka. Ale zároveň tým, který se to mezi sezonami podle všeho rozhodnul změnit: vedle Subbana totiž na jednoletou smlouvu na pět milionů přilákal i dalšího tvrďáka Simmondse, k tomu si coby jedničku draftu vybral ostře sledovaného mladíka Hughese.

Všechny tyhle změny mohou mít navíc další efekt - k setrvání v klubu by měly přesvědčit Halla, vítěze Hart Memorial Trophy z roku 2018.

"Letní novinky jsme s Taylorem právě proto konzultovali," připustil generální manažer Ray Shero.

Jenže Devils nejsou jediný celek z blízkého okolí, který se letos nedostal do play off a který z toho pro příště vyvodil zásadní důsledky. To samé v bledě modrém (doslova) představují New York Rangers.

Na vybrání Hughese zareagovali povoláním finského zelenáče Kakka, který je podle mnohých expertů ještě lepší než americký zázrak. K tomu přitáhli z Winnipeg Jets obránce Jacoba Troubu.

 

[Více k tématu: Panarin i další vitamíny. A Rangers opět vstávají]

 

A hlavně si pořádně polepšili získáním úderného forvarda Artemiho Panarina. 

Že byl coby hráč Columbusu svázán s Metropolitní i dosud? Jistě, jenže taky se považovalo skoro za jisté, že v létě odejde do mužstva Florida Panthers. A ejhle, nakonec zůstal 'své' divizi věrný. Především díky jeho přítomnosti jsou teď Rangers mužstvem, s nímž se musí počítat.

Však to taky něco stálo - Panarin si vymohl sedmiletou smlouvu na 81,5 milionů dolarů. Je teď nejlépe placeným křídlem NHL.

Rangers touhle nabídkou přebili snahy městského konkurenta New York Islanders, kteří po Rusovi též toužili. Ti sice ostrouhali, vynahradili si to ale příchodem Panarinova krajana Varlamova.

Tenhle zkušený gólman má nově u Islanders čtyřletou smlouvu na 20 milionů dolarů, klub si k tomu sedmiletým kontraktem na 49 milionů pojistil i svého kapitána Anderse Leeho.

Podobně musela nasypat Carolina své mladičké kometě Ahovi. Jelikož po ní nečekaně zatoužili v Montrealu a předložili Ahovi takzvaný offer sheet (nabídkový list), Hurricanes byli nuceni přitlačit a finskou hvězdičku ocenili 42,27 miliony dolarů na pět let.

Video: Aho bleskově vyrovnal v přesilovce

"Sebastiana považujeme za svého nejlepšího hráče, takže jsme ho samozřejmě chtěli od samého začátku udržet," řekl generální manažer Don Waddell.

Takový Columbus sice na první pohled sčítal především velké ztráty (kromě Panarina a Duchenea i brankáře Sergeie Bobrovskiho, který odešel na Floridu), navzdory tomu však stále zůstal pro posilněné vlčáky zdatným soupeřem.

A zdaleka nejen proto, že jej díky nové čtyřleté smlouvě posílil vynikající forvard Gustav Nyquist z Detroit Red Wings. Proč tedy? Generální manažer Jarmo Kekalainen argumentuje letošním příběhem Islanders. 

 

[Více k tématu: Columbus otáčí list. Tým je stále silný, říká GM Kekalainen]

 

Asi si na to vzpomenete. Loni pustili svého klíčového hráče Johna Tavarese do Toronto Maple Leafs. Zdálo se, že jsou pro nejbližší dobu odepsaní. A oni nejen že v sezoně 2018-19 postoupili do play off, ještě v něm vyřadili supersilné Penguins.

"V sezoně to vždycky nedopadne tak, jak se zdálo před jejím začátkem," tvrdil Kekalainen. "Můžete před jejím začátkem přijít o oporu, tím se ale jen otevře místo pro někoho dalšího, který se hodlá ze všech sil porvat o svou šanci. Takhle to může dopadnout i s námi."

Jen o důvod víc sledovat, jak se to v Metropolitní divizi nakonec vyvrbí. Jak že to říkal MacLellan? Bude to řežba!

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.