Skip to main content

V divizi velkých rivalů je čím dál těsněji

Šestý tým dělí v Metropolitní divizi od vedoucího Columbusu pouhých pět bodů

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hledáte nejzajímavější divizi současné NHL? Pak se rozhodně zaměřte na tu Metropolitní. Krátce před Vánoci je tuze atraktivní hned z několika důvodů.

Předně - po prvním místě reálně pokukuje hned šest týmů, které od vrcholu dělí pouhých pět bodů. Zatím vedou Columbus Blue Jackets se sedmatřiceti, i v pořadí šestí New York Rangers jsou však na dostřel. 

Jak rychlé může být v Metropolitní divizi poskočení vpřed, o tom se přesvědčili ještě nedávno nevýrazní Washington Capitals, které na druhou příčku katapultovaly čtyři triumfy v řadě.

"Každý bod je teď nesmírně důležitý," řekl washingtonský obránce Matt Niskanen po páteční výhře 4:2 nad Rangers.

 

[Volte kapitány pro 2018 NHL All-Star Game]

 

"Momentálně se dá jen těžko odhadovat, jestli to bude stejně našlapané i v dubnu, ale každé takové vítězství jako tohle nám může ohromně pomoci. Tím spíš, když přemůžeme tradičního rivala."

Video: Backstrom překonal Lundqvista ranou pod horní tyč

S nabitým čelem divize souvisí i další fakt: pokud by základní část skončila dnes, pak by celky z Metropolitní získaly obě divoké karty určené Východní konferenci - radovali by se v New York Islanders a Pittsburgh Penguins.

Ono to ostatně asi není náhoda, stalo by se tak podruhé ze tří posledních sezon.

"Má je to jednoduchý důsledek. Do každého utkání i teď zkraje prosince musíte jít tak, jako kdyby se už hrálo play off," tvrdil kouč Rangers Alain Vigneault.

Zrovna v případě mužstva z Manhattanu to platí bezezbytku. Sezonu začalo příšerně, z úvodních osmi utkání vyhrálo jediné. Proto současné postavení vypadá skoro jako zázrak, byť by to zatím na postup nebylo.

S Washingtonem to sice naposledy nevyšlo, jinak se ale vyplatí dát si právě na Rangers pozor. Hned pět jejich hráčů již nasbíralo alespoň dvacet bodů, čtyři nastříleli minimálně deset gólů. Tým vyhrál v šesti z deseti posledních zápasů, dere se vpřed.

Video: Buchnevichova branka proti Penguins

Svou sílu naznačil třeba před před pár dny, kdy výsledkem 4:3 srazil velkého pittsburského konkurenta. S Ondřejem Pavelcem v brance tím ukončil čtyřzápasovou vítěznou šňůru Penguins.

"Někdo může říct, že mluvit o veledůležitém vítězství v takhle brzké části sezony je přehánění, v našem případě to ale rozhodně neplatí. Porazit Penguins teď pro naše sebevědomí znamená fakt hodně," tvrdil útočník J. T. Miller.

I Pittsburgh totiž tvrdě bojuje o příčky, které by přinesly play off. V posledních dvou sezonách sice patřil Stanley Cup právě týmu z města oceli, letos to však zatím moc nešlape.

 

[Více k tématu: Simonova šance, Penguins ho povolali z farmy]

 

Brankářskou jedničku Matta Murrayho souží zranění, Sidney Crosby je s 31 body až na 16. místě produktivity NHL, to už je na tom výrazně líp Phil Kessel (35 bodů, 7. místo).

Přesto mužstvo kouče Mikea Sullivana zatím drží divokou kartu. Do velké míry proto, že je k neporažení na vlastním ledě, kde má s divizními rivaly v posledních duelech znamenitou bilanci dvanácti výher a pouze dvou porážek.

"Proto považuji bod, který jsme ve čtvrtek v Pittsburghu vyválčili, za velmi cenný," prohlásil kouč Islanders Doug Weight.

Video: Kessel usměrnil Crosbyho pas

Všechny zmíněné celky mají zatím nárok pomýšlet jak na postup, tak na celkové vítězství v Metropolitní divizi. Během posledních čtyř let jí opanovaly tři týmy: Penguins, Rangers a Capitals.

Počet úspěšných se nemusí zvyšovat, právě teď by se tak ale stalo: nejlíp je na tom Columbus.

Proč? Neokoukanou partu vede vynikající brankář Sergei Bobrovsky, drží si zatím solidní úspěšnost 92,7 % a gólový průměr 2,14. Poctivý výběr Johna Tortorelly pořádně vylepšila šikovnost ruského útočníka Artemiho Panarina, který naposledy přispěl k vítězství 5:3 nad New Jersey Devils hned pěti asistencemi.

"Když Artemi přišel před časem z Chicago Blackhawks, vlastně jsem neměl tušení, o jak skvělého hráče se jedná," přiznal Tortorella. "Tušil jsem, že umí dávat góly, neměl jsem ale ani šajn o tom, jak platný bývá při hře bez puku. Teď už to vím."

Spolu s ním to ví i celá Metropolitní divize. I díky Panarinovi jsou teď lídrem supernašlapané společnosti právě Blue Jackets.

Jestli to ovšem vydrží až do dubna, na to by bylo při nevídané vyrovnanosti velmi ošidné sázet.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.