Skip to main content

Závěr základní části velí i silným: Nezvolnit

Tep NHL: Měsíc do začátku play off. Nejhorší je teď neudržet tempo

Napsal Marek Burkert (Právo) @nhlcz / NHL.com/cs

V sezoně 2018-19 vám NHL.com/cs přináší každé pondělí pohled na žhavé trendy a dění v NHL. Od sérií výher či proher přes velké výkony jednotlivců až po novinky okolo ligy, s Tepem NHL budete vždy ve stejném rytmu jako nejlepší hokejová soutěž světa. V tomto díle se zaměříme na trendy posledního měsíce základní části. A jaká poučení plynou z předchozích let.

Závěrečná etapa nejslavnějšího cyklistického závodu planety Tour de France zpravidla připomíná víkendovou vyjížďku svátečních sportovců. O všem podstatném už je rozhodnuto, nikdo nespěchá, celkový vítěz si se svým týmem připíjí sklenkou šampaňského a rozdává úsměvy.

Jaký je to rozdíl proti poslední fázi základní části v NHL. Skutečná cílová páska je totiž stále ještě v nedohlednu. I ty nejsilnější týmy si ale musí dát pozor, aby jim nespadl řetěz.  

Řada klubů sice hraje už jen o čest a dává prostor nováčkům, v sázce je ale stále tak moc. Míst do play off je stále ještě o dost méně než vážných adeptů. Favorité z obou konferencí bádají, jak vyladit formu směrem k 10. dubnu, kdy startuje vyřazovací část, a ti další jsou rádi, když se udrží nad postupovou čarou.

 

[Více k tématu: Nikdy neodepisujte Penguins. Leklý tým opět válí]

 

"Mám z našich výkonů podobný pocit jako loni, kdy jsme od března začali hrát tak, že nám to nakonec vyneslo Stanley Cup," vyhrožoval potenciálním soupeřům v play off útočník Washington Capitals Andre Burakovsky. 

Loňští šampioni vyhráli posledních sedm zápasů a v tabulce Metropolitní divize si na čele vytvořili solidní náskok. Analogie s tažením roku 2018 je víc než zřetelná. Capitals věří ve vlastní síly i herní systém, který po odchodu kouče Barryho Trotze cizeluje jeho nástupce Todd Reirden. Tým akceleruje, výkonnost se zvedá.

Poslední vítěz Conn Smythe Trophy pro nejlepšího hráče play off Alex Ovechkin před rokem stanovil kurz, kterým se plavidlo Capitals v dalších týdnech ubíralo.

12. března 2018 vstřelil ruský kanonýr svůj 600. gól a stal se 20. hráčem v historii ligy, kterému se to podařilo. 1. dubna pak Ovechkin odehrál tisící duel v základní části a slavnostní trend dokázal se svými spoluhráči udržet až do úplného finiše play off.

Video: Ovechkin dal z dorážky svůj 600. gól v NHL

Washington loni z posledních 15 utkání základní části vyhrál 12, včetně prestižního zápasu v PPG Paints Areně s Pittsburgh Penguins. A ve vyřazovací části se pak dokázal vypořádat i s tak složitými situacemi, jako byl stav 0:2 po domácích duelech prvního kola s Columbus Blue Jackets, nebo 2:3 v konferenčním finále s Tampa Bay Lightning.

Ale i pro Pittsburgh byl v jeho šampionských letech březen tím obdobím, kdy bylo třeba držet 'štábní kulturu' na vysoké úrovni. V roce 2017 byl po prosinci druhým nejúspěšnějším měsícem Penguins, kteří se pak v klidu mohli chystat na obhajobu. O rok dříve zažívali mnohem hektičtější období.  

V sezoně 2015-16 její pozdější šampioni měnili kouče, a právě až březen, kdy vyhráli 12 ze 16 utkání, odhalil jejich potenciál, v němž sehrálo zásadní roli osvojení herního systému trenéra Mikea Sullivana postaveného na rychlosti a účinném napadání. Penguins své soupeře přebruslili, přestříleli, přehráli...

"Nechápu, jak to provedli, ale posledních 30 zápasů základní části se s nimi nedalo vůbec hrát. Byli strašně rychlí, k tomu měli skvělé beky, to prostě nešlo," posteskl si český útočník z týmu rivalů Philadelphia Flyers Jakub Voráček.

 

[Více k tématu: Zabřednout do série porážek? Kdepak, to teď nejde]

 

V průběhu 16 dnů v březnu a na začátku dubna 2016 se Flyers utkali s Penguins ve dvou zápasech doma a venku s celkovým skóre 3:10... Ani v play off už se nenašel tým, který by Pittsburgh dokázal zastavit.

Pro mužstva, která bojují o play off odspodu, bývá klíčovým měsícem únor, kdy se rozhoduje, zda odpadnou, nebo se udrží ve velkém pelotonu útočícím na postup až do konce. Z hlediska týmových ambicí ve vyřazovací části je ovšem naprosto zásadní březen.

V roce 2015 v něm měli vítězové Stanley Cupu Chicago Blackhawks měsíční bilanci 9-3-1. O dva roky dříve, kdy se kvůli výluce zápasový itinerář posunul, zněla jejich dubnová zápasová bilance 10-2-2.

"Když se vám v závěru základní části nedaří, nebo něco vypustíte, tak nemůžete čekat, že v play off se to lusknutím prstu změní," prohlásil tehdy lídr Chicaga Patrick Kane. 

Ztráta ostražitosti v závěrečné fázi základní části se nikdy nemůže vyplatit. V roce 2010 bylo o zisku Presidents' Trophy pro Washington Capitals rozhodnuto dlouho dopředu. Suveréni základní části se ale v play off nestačili divit zavilému odporu Montreal Canadiens, s nimiž v prvním kole vypadli v sedmi zápasech. 

Nabízí se tak paralela s letošními suverény z Tampy, kteří už v tuto chvíli mají jistou účast v play off a o jejich první Presidents' Trophy také nikdo nepochybuje. Energie týmů, které se budou do poslední chvíle přetahovat o divokou kartu, je však mnohdy odzbrojující.

Hráči Lightning se i kvůli tomu příliš nehodlají vybavovat o dílčích cílech, k nimž triumf v základní části bezpochyby patří.

"Je to zvláštní pocit, když se ráno probudíte, letmo kouknete na tabulku a najednou je u vašeho jména malé x," poukázal kouč Tampy Jon Cooper na písmenko znamenající zaškrtnutý jistý postup do play off. "Je to něco, o co se snažíte celou sezonu, ale není čas se nad tím rozplývat. Musíme si být jistí, že do začátku dubna nezvolníme," ujišťoval trenér nejlepšího týmu ligy. 

Kapitán Tampy Steven Stamkos už s Lightning zažil cestu až do finále, ale i sezonu, kdy se tu play off vůbec nehrálo.  

"Pořád jsme na míle vzdáleni tomu, co bychom chtěli dokázat," poznamenal. "Musíme pokračovat v tom, co nám přináší úspěch a pokud možno být ještě lepší. Jsme natolik zkušení a víme, že potřebujeme odvádět dobré výkony kontinuálně. Tlačítko, které zaručí, abyste v play off začali hrát na výrazně vyšší úrovni, neexistuje..."

Závěrečné období základní části je pro někoho nervózním bojem až do posledního zápasu. Ale i ti, kteří mají svou 'Akci play off' odpracovanou předem, si nemůžou dovolit provádět žádná alotria. Ve vyřazovací části už moc opravných termínů nedostanou.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.