Skip to main content

Matthews je v hlavní roli přestavby Maple Leafs

Napsal Arpon Basu / NHL.com

Když byl Mike Babcock angažován jako nový kouč týmu Toronto Maple Leafs, řekl, že slavný klub čeká pod jeho vedením masivní přestavba, aby mohl znovu pomýšlet na boje o Stanley Cup.

Těžké časy jeho svěřence jistojistě čekají i v nadcházející sezoně, ale ruku v ruce s příchodem obrovských talentů se budou Maple Leafs opět moci těšit větší a větší vážnosti a pokud půjde vše podle plánu, tak časem třeba i dominanci.

Očekává se, že NHL budou v dresu Toronta hrát hned tři mladíci, kteří byli vybráni v prvním kole posledních třech draftů. A nejvíce se při tom bude sázet na umění celosvětově velebeného centra Austona Matthewse.

Jednička letošního draftu by se postupem času měla vypiplat ve třpytivou hvězdu a muže, kolem kterého bude postaven zbytek mužstva. V rozletu mohou Matthewsovi pomoci i další talentovaní hráči: William Nylander jako osmička draftu 2014 a Mitchell Marner, kterého Maple Leafs zvolili jako číslo 4 v minulém roce.

"Bude vážně zajímavé sledovat, jak se tihle kluci dokážou zlepšovat," těší se generální manažer Lou Lamoriello a dodává pro zmíněnou trojici uklidňující slova: "Nikdo na ně nebude spěchat. Jen budeme pokračovat v začatém procesu a výsledky se určitě dostaví."

Maple Leafs ovšem nebudou ve snaze odlepit se ode dna NHL sázet jen na nováčky. Oporami by měli být centr Nazem Kadri, obránce Morgan Rielly, který na konci minulé sezony podepsal šestileté prodloužení smlouvy, James van Riemsdyk, vracející se po dlouhodobém zranění, a zejména nová akvizice v podobě brankáře Frederika Andersena, kterého vedení Toronta přivedlo z Anaheim Ducks. Ti všichni by měli pomoci postupně stoupat tabulkou…

I tak ale bude hlavní pozornost upřena na mladíky a snad už i na konec letité klubové bolesti.

Takto dnes vypadá kádr Maple Leafs:

KLÍČOVÉ PŘÍCHODY

Frederik Andersen, brankář: Žádný z gólmanů Maple Leafs nechytal alespoň 60 zápasů za rok od doby, kdy jich Vesa Toskala zvládnul 66 v sezoně 2007-08. Nyní všichni v klubu věří, že se neotřesitelnou jedničkou na dlouho stane Andersen, kterému bude v říjnu 27 let, a jenž po příchodu z Ducks (za volbu v prvním kole draftu 2016 a druhém kole draftu 2017) v klubu podepsal pětiletou smlouvu na 25 milionů dolarů.

Matt Martin, útočník: Sedmadvacetiletý tvrďák vévodil statistikám hitů NHL v každé z posledních pěti sezon za New York Islanders. S Maple Leafs podepsal smlouvu na čtyři roky za 10 milionů dolarů a překvapením by asi nebylo, kdyby alespoň na úvod nového ročníku nastupoval vedle Mattewse a představoval jakéhosi dvorního ochránce.

Nikita Zaitsev, obránce: Jako nedraftovaný volný hráč přišel tento účastník posledního mistrovství světa z KHL.

Roman Polák, obránce: Návrat ztraceného syna. Polák se do Toronta vrátil jako volný hráč ani ne půl roku poté, co byl v závěru posledního přestupního období vyměněn do San Jose Sharks.

KLÍČOVÉ ODCHODY

PA Parenteau, útočník: Nejlepší střelec týmu v minulé sezoně (20 gólů) podepsal jako volný hráč smlouvu s New York Islanders. Jeho odchod je spojen s tím, že na pravém křídle v prvních třech formacích budou nově hrát mladíci Nylander a Marner a pro něho by nezbylo důstojné místo.

Jonathan Bernier, brankář: Trůn gólmanské jedničky byl svěřen Andersenovi a pro Berniera to znamenalo konečnou. Paradoxně byl později vyměněn do Anaheimu (za zatím nespecifikovanou volbu v draftu 2017).

Michael Grabner, útočník: Rakouský forvard dal v 80 zápasech devět gólů a nasbíral 18 bodů. Nyní podepsal jako volný hráč New York Rangers (2 roky, 3,3 milionu dolarů).

KDO JE NA HRANĚ

Auston Matthews, útočník: V září mu bude teprve 19 let a představí se na Světovém poháru ve výběru Severní Ameriky. Naposledy byl ve švýcarské lize čtvrtým nejlepším střelcem s 24 góly ve 36 zápasech. Ještě o místo výše byl na mistrovství světa, kde skóroval v deseti zápasech šestkrát. Na NHL je připraven a pro fanoušky bude bohem.

Mitchell Marner, útočník: Za šampiony London Knights nasbíral v 57 zápasech základní části 116 bodů a v play off pak v 18 utkáních 44 bodů. Na juniorské úrovni už nemá co říct, a protože nesmí hrát v AHL, vypadá to u něj na místo na soupisce Maple Leafs.

Nikita Soshnikov, útočník: O místo v kádru se porve během kempů, přestože zaujal už loni, kdy v 11 zápasech NHL posbíral pět bodů. Předtím měl v základní části AHL 28 bodů (18+10) za 52 utkání a sedm bodů (5+2) v 11 zápasech play off.

CO TÝM JEŠTĚ POTŘEBUJE

Lamoriello prohlásil, že Maple Leafs ještě před startem tréninkového kempu podepíšou zkušeného záložního gólmana, ale nemusí to být jediná další nová akvizice. Mnohem důležitější pro klubové šéfy bude rozhodnutí, co dělat s útočníkem Joffreyem Lupulem, pro něhož minulá sezona vinou kýly skončila už 6. února. Lupul dal ve 46 zápasech 11 gólů a měl 14 bodů. "Jeho situaci teď nebudu vůbec komentovat," řekl Lamoriello rážně na začátku července a dodal stejně neurčitě: "Joffrey je na naší soupisce a to je vše, co vám k tomu povím.“ Zkušené křídlo má před ještě dva roky s průměrnou mzdou 5,25 milionu dolarů a je nejlépe placeným útočníkem Maple Leafs. Lupul možná nakonec sezonu zahájí jako hráč Toronta, nicméně je jasné, že se ho manažer pokusí vyměnit.

OČEKÁVANÁ SESTAVA

Útoky:

James van RiemsdykNazem KadriLeo Komarov

Milan MichálekTyler BozakMitchell Marner

Matt MartinAuston MatthewsWilliam Nylander

Colin GreeningBrooks LaichNikita Soshnikov

Obranné dvojice:

Matt HunwickMorgan Rielly

Jake GardinerNikita Zaitsev

Martin MarincinRoman Polák

Gólmani:

Frederik Andersen

Garret Sparks

Ctete více