Skip to main content

Matthews chce před draftem uspět na šampionátu

NHL.com @NHL

Loni měli Američané v týmu pro mistrovství světa v Praze Jacka Eichela, jenž se o měsíc později stal dvojkou draftu NHL a putoval do Buffalo Sabres. Letos přivezli do Moskvy další velký talent, který s velkou pravděpodobností skončí na draftu ještě výš - jako číslo 1.

Auston Matthews má za sebou první profesionální sezonu v nejvyšší švýcarské soutěži dospělých za Lions Curych a v 18 letech ji zakončil se 24 góly a 46 body ve 36 zápasech. V pátek vstoupil do mistrovství světa IIHF v asi nejtěžším duelu, jaký dosud měl možnost hrát: proti Kanadě. A i když výběr USA prohrál 1:4, Matthews převedl proti hokejistům, s nimiž se bude od příští sezony potkávat v NHL, velmi dobrý výkon.

Nejmladší člen kádru se ukázal velmi slušně na obou stranách hřiště. Několikrát prokázal cit pro hru a posílal spoluhráčům pěkné pasy, navíc se dobře vracel a přerušoval nebezpečné přihrávky Kanaďanů. Hrál přesilovky i oslabení, vyhrával buly...

V sobotu proti Bělorusku už si připsal první body - a to hned tři. Nejdřív v čase 13:38 asistoval na přesilovkový gól Chrise Widemana a v čase 14:25 druhé třetiny gól v početní výhodě sám dal. V závěru pak pečetil výsledek svou druhou trefou. Tým USA vyhrál 6:3.

Soutěžní zápasy přitom Matthews hrál po dvou měsících. Curych totiž v prvním kole play off švýcarské NLA nečekaně vypadl s Bernem a americký útočník tak měl před sebou 'nekonečnou' přípravu bez utkání.

"Dlouho jsem nehrál, ale prožil jsem skvělou sezonu a těším se na draft. Teď je však přede mnou mistrovství světa," řekl Matthews stanici Sportsnet.

Eichel loni z Prahy přivezl bronzovou medaili. Matthews by ho rád napodobil a do začínající sbírky úspěchů si rovněž přidal cenný kov z MS.

Po šampionátu už budou jeho myšlenky směřovat jen a jen k draftu.

Rodák ze Scottsdale v Arizoně mohl při trochu jiném řízení osudu začít s NHL za Arizona Coyotes, oblíbený klub jeho dětských let. Jenže draftovou loterii nedávno vyhráli Toronto Maple Leafs a zdá se být pravděpodobné, že si vyberou právě jeho.

I když na první místo na draftu by mohli v koutku duše pomýšlet i dva finští mladíci Jesse Puljujarvi a Patrik Laine - ten poměří s Matthewsem síly na probíhajícím šampionátu. V prvním utkání proti Bělorusku (6:2) dal Laine dva góly a na další nahrál.

Generální manažer Coyotes John Chayka s možností, že by se mohl Matthewse dočkat, absolutně nepočítá. Jeho klub bude podle loterie vybírat na draftu, který se koná 24. a 25. června ve First Niagara Center v Buffalu, až jako sedmý.

"Samozřejmě, je to skvělý hráč. Ale sedmičkou draftu určitě nebude," řekl nově jmenovaný šéf klubu z Arizony.

I když to sám nepřizná, Matthews už se nejspíš pomalu připravuje na to, že se stane hráčem Maple Leafs. Jednoho z nejsledovanějších klubů, jenž zůstává v posledních letech hodně dlužen své slavné historii. S velkými personami jak ve vedení (Lou Lamoriello, Brendan Shanahan), tak na střídačce (trenér Mike babcock).

"Je jedním z nejlepších koučů v lize," řekl Matthews deníku Toronto Star na Babcockovu adresu. "Má obrovský respekt, získal (Stanley) Cup. Když byl v Detroitu, vždycky udělal play off, vždycky tam měl dobrý tým. Vedl i olympijský výběr (Kanady). Je to velmi dobrý trenér."

V Curychu ho vedl zkušený trenér Marc Crawford. A na mistrovství světa ho teď koučuje John Hynes, trenér New Jersey Devils. Kam Američany s Matthewsem dovede?

Ctete více