Skip to main content

Maple Leafs věří, že se jim trpělivost vyplatí

Napsal Mike Brophy / NHL.com

NHL.com bude v průběhu srpna podrobně zkoumat situaci všech 30 týmů – u každého z nich rozebereme důvody k optimismu i potenciální otazníky. Dnes jsou na řadě Toronto Maple Leafs.

Zde jsou čtyři důvody, proč by tým v nové sezoně mohl uspět:


1. Brendan Shanahan u kormidla

Budoucnost Maple Leafs je přímo spjata se Shanahanovou vizí. Díky síle své osobnosti se Shanahan v roli prezidenta klubu nebál vnést silné názory do stávající spolupráce trenéra Mikea Babcocka a generálního manažera Loua Lamoriella. Shanahan je vítězný typ, což platí i o kouči a GM. Lamoriello uvedl, že jeho největším cílem je nalézt rovnováhu mezi právy a povinnostmi hráčů – jak na ledě, tak mimo něj. Možná je ve vztahu k hokejistům poněkud staromódní, ale Shanahan dobře ví, že disciplína je potřeba. A že je tím pádem Lamoriello mužem na svém místě.

2. Mike Babcock, záruka úspěchu

Maple Leafs se nezdráhali zaplatit mimořádnou částku muži, jehož lze považovat za nejlepšího kouče na světě. Toronto v úvodní Babcockově sezoně skončilo v NHL na 30. místě, ale v herním projevu i v disciplíně už byl znát výrazný rozdíl. Babcock velmi striktně trvá na svých zásadách, což může zkušenějším borcům lézt na nervy. Jenže Toronto je z velké části mladé mužstvo, a tak má trenér pro své záměry pozorné publikum. Babcock od svých svěřenců čeká opravdu hodně a netoleruje žádné odchylky od svých plánů. Což je důvod, proč jako hlavní trenér povede Kanadu v září na World Cup of Hockey 2016 a proč s ní dvakrát za sebou získal olympijské zlato: ze svých hráčů prostě umí vyždímat maximum.

3. Frederik Andersen jako jednička v brankovišti

Po ročníku, v němž se stal spoluvítězem William M. Jennings Trophy pro gólmanský pár s nejmenším počtem obdržených branek (za Anaheim Ducks spolu s Johnem Gibsonem), Maple Leafs věří, že to bude právě Andersen, kdo vyřeší jejich brankářské patálie. Aby jej z Ducks získali, vzdali se 30. volby na letošním draftu. Andersenovi (193 cm, 100 kg) bude na startu sezony 27 let a teoreticky vstupuje do nejlepší fáze kariéry. Šanci dostane v Torontu – minulý ročník začal za Ducks bídnou bilancí 0-6-1, ale nakonec se dostal na údaje 22-9-7. Maple Leafs se v defenzivě hodlají výrazně zlepšit a bez Andersena jim to půjde jen těžko.

4. Trpělivost se vyplácí

O Maple Leafs se roky tradovalo, že jim fanoušci nikdy neodpustí, aby se pustili do přestavby za cenu několika nepovedených sezon. Ale nic nebylo dál od pravdy: jejich mimořádně náruživé příznivce mnohem víc štvaly marné pokusy o rychlou nápravu, které nikam nevedly. Shanahan a jeho tým poslali fanouškům jasný vzkaz, že oni takto postupovat nechtějí. I proto byly v minulé sezoně tribuny přece jen trpělivější a lidé v Torontu věří, že se v ní objevovaly záblesky slibné budoucnosti. Asi ne každý ze stávajících talentů nakonec bude plnohodnotným členem kádru Maple Leafs, přesto řada z nich naznačila, že se klub vydal správným směrem.

A zde jsou tři klíčové otázky, jimž Maple Leafs čelí:

1. Za jak dlouho se mladíci skutečně prosadí?

Útočníci Auston Matthews, William Nylander a Mitchell Marner by se jednou měli stát elitními hráči NHL. Otázkou však je, jak rychle se v nejlepší soutěži světa dokáží prosadit, aby Maple Leafs pomohli zpátky do vyřazovacích bojů. Matthews pravděpodobně dostane šanci jako první centr, další střední útočníci Nylander a Marner by naopak mohli začínat na křídle. Maple Leafs v minulé sezoně se 192 góly skončili až na 28. místě a svou ofenzivu potřebují zkvalitnit. Jak? Útočník Josh Leivo, jehož klub podepsal na dva roky, se za 12 duelů ukázal pěti brankami. Veterán na levém křídle James van Riemsdyk by zase konečně měl být zdravý, naposledy kvůli zlomené noze musel vynechat 42 duelů.

2. Dokáže Frederik Andersen odchytat minimálně 60 utkání?

Andersen byl v Anaheimu ve dvojici s Gibsonem zvyklý na pravidelná střídání, jenže většina nejlepších brankářů v NHL zvládne za sezonu odchytat 60 a více zápasů. Braden Holtby, aktuální vítěz Vezina Trophy pro krále gólmanů, jich za Washington Capitals absolvoval dokonce 66. A přesně to se nyní čeká i od Andersena. Ve svých třech ročnících v NHL zatím má za sebou 28, 54 a 43 duelů. V defenzivním systému, který razí Babcock, by však šedesátka měla být splnitelná.

3. Kdo se ukáže jako lídr?

Poté, co byl Dion Phaneuf 9. února vyměněn do Ottawa Senators, Toronto zbytek ročníku odehrálo bez určeného kapitána. Objevovaly se úvahy, že by tuto roli mohl zastat bek Morgan Rielly, jenže tomu je pouze 22 let a nezdá se, že by Maple Leafs chtěli takto důležitou pozici svěřit někomu tak mladému. Může se stát, že trenérský štáb vyčká, jak se uvede Matthews, a pak případně jmenuje kapitánem jeho – tak jako čekali Edmonton Oilers na okamžik, kdo do vůdcovské role dospěje Connor McDavid.

Ctete více