Skip to main content

Kalifornie nechutnala. Toronto si hraje s ohněm

Tři zápasy, jediný gól, jediný bod. Maple Leafs na tripu propadli, play off zdaleka nemají v kapse

Napsal Lukáš Vrkoč @nhlcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Marnerova fantastická branka

Marnerova fantastická branka proti San Jose

Mitchell Marner převzal puk od Austona Matthewse, elegantně si ho prohodil mezi nohama a bekhendem vstřelil nádherný gól proti San Jose

  • 00:41 •

Kolem arény Scotiabank Areny začínají plápolat zlověstné plameny. A hráči celku Toronto Maple Leafs je místo hašení ještě přiživují.

Tým kolem extrémně produktivního Austona Matthewse totiž absolutně nezvládl v pátek skončený trip. Ze střetů v halách San Jose Sharks, Los Angeles Kings a Anaheim Ducks totiž vydoloval jediný bod.

"Nepovedlo se nám to, ale nesmíme se tím užírat. Je třeba to hodit za hlavu a dál pracovat," vyhlásil útočník Mitchell Marner.

Pro Toronto to byla ideální příležitost, jak si upevnit postavení na třetím místě tabulky Atlantické divize a udělat důležitý krok směrem k postupu do play off. Kanadský tým se totiž srazil s mužstvy, kterých se jarní boj o Stanley Cup týkat nebude.

"Jsme v tom všichni společně," upozornil po páteční porážce 1:2 v Anaheimu Matthews. "Prošli jsme si hezkými časy, teď se musíme vyrovnat i s těmi složitějšími."

Video: Matthewsův 45. gól v této sezoně

Maple Leafs tak ani 13 zápasů před koncem základní části nemají nic jistého. A to ani zdaleka. Na nejbližšího pronásledovatele, celek Florida Panthers, sice nadále drží náskok pěti bodů. Klub ze Sunrise ovšem disponuje dvěma utkáními k dobru.

Příležitost, jak svůj náskok ještě navýšit, vyšla vniveč. Hlavní důvod? Střelecká impotence. Toronto v Kalifornii nedalo gól hrozivých 144 minut a 33 vteřin. Nezvykle dlouhé čekání ukončil až proti Ducks William Nylander. Ani tahle branka ale bodový import nepřinesla.

"Pokud jde o produktivitu, zůstáváme v klidu. Víme, že to přijde," nepanikaří Marner. "Není důvod, abychom sami sebe dostávali pod tlak a snažili se na sílu něco uspěchat. Víme, že góly dávat dokážeme."

Toronto ale potřebuje vychýlenou mušku rychle ustálit. A taky získat ztracenou pohodu. Několik týdnů před koncem dlouhodobé fáze NHL totiž zle hazarduje. Pokud by se tým nabitý hvězdnými hráči neprobojoval do play off, byl by to průšvih kolosálních rozměrů.

 

[Více k tématu: Pastrňák, Ovečkin, Matthews. Dostihy pokračují]

 

"S ohledem na současnou situaci kritiku samozřejmě vnímáme," přikyvuje Matthews. "Mluví se o tom teď hodně, nedá se to neslyšet. Věřím ale, že jsme psychicky dost odolní, abychom to zvládli. V kabině máme pořád pozitivní náladu."

Pro slavný celek bude důležité, jak na vzniklou situaci zareaguje. S tak mizerným bodovým příspěvkem z duelů s týmy ze suterénu ligy určitě nepočítal. Teď mají hráči ovšem několik dnů na to, aby si pročistili hlavy.

Do dalšího utkání nastoupí Maple Leafs v noci na středu, kdy ve své hale přivítají silné mužstvo Tampa Bay Lightning.

"Nepochybuju, že budeme připravení," ubezpečuje hlavní trenér Sheldon Keefe, jenž tým převzal v průběhu sezony po odvolaném Mikeu Babcockovi. "Dáme se dohromady a znovu vyrazíme do boje."

Do karet hraje modrobílému klubu i nejbližší rozlosování. Do šesti z nadcházejících sedmi duelů totiž půjdou s podporou vlastních fanoušků v zádech.

Video: Matthews zamířil do odkryté branky a vyrovnal

"Je potřeba, abychom toho využili a znovu se nastartovali. Víme, že za námi budou lidé stát. Podpoří nás, my je nesmíme zklamat," burcuje brankář Frederik Andersen.

Příslibem lepších časů může být závěrečná třetina posledního souboje s Ducks. Na góly sice skončila 1:1, Toronto v ní ale mělo místy až drtivou převahu.

Pohled do statistik to jasně dokládá. Maple Leafs svého soka přestříleli 15:2, spoustu minut strávili v jeho obranném pásmu a byli suverénně lepší.

"V téhle fázi zápasu jsme hráli vážně dobře, chybělo tomu jen více branek," souhlasí Keefe. "Určitě si z toho můžeme vzít mnoho pozitiv. Sice jsme v Kalifornii třikrát prohráli, ale všechno to byly hodně vyrovnané zápasy. Rozhodovaly maličkosti. Pevně věřím, že to na nás žádné stopy nezanechá."

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

Věří v to i fanoušci Toronta, kteří čekají na výraznější úspěch už pořádně dlouho. Alespoň v konferenčním finále byli Maple Leafs naposledy v sezoně 2001-2002.

Současný tým s Matthewsem, Marnerem, Nylanderem, Tavaresem či Barriem má ty nejvyšší ambice. Nejprve ale musí splnit základní úkol.

Tím je postup mezi šestnáctku nejlepších. V tuhle chvíli to totiž ani náhodou není samozřejmost.

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.