Skip to main content

Maple Leafs doplnili kádr o zkušené hráče

31 ve 31: V Torontu jsou s letními změnami spokojeni a čekají další zlepšení

NHL.com @NHL

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměřujeme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambicí, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů za sebou na tři, řada dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Zde je pohled na Toronto Maple Leafs.
 

Základní část 2016-17: 40-27-15, čtvrtí v Atlantické divizi

Play off 2017: vyřazeni v prvním kole týmem Washington Capitals

Kouč: Mike Babcock, 3. sezona

Příchody: Carl Grundstrom (Frolunda - Švédsko), Calle Rosen (Vaxjo - Švédsko), Andreas Borgman (HV71 - Švédsko), Adam Brooks (Regina - WHL), Ron Hainsey (Pittsburgh), Dominic Moore (Boston), Chris Mueller (Arizona), Vincent LoVerde (Los Angeles), Patrick Marleau (San Jose), Timothy Liljegren (Rogle - Švédsko).

Odchody: Brendan Leipsic (Vegas), Sergei Kalinin (Petrohrad - KHL), Matt Hunwick (Pittsburgh), Brian Boyle (New Jersey), Antoine Bibeau (San Jose), Seth Griffith (Buffalo), Andrew Campbell (Arizona), Steve Oleksy (Anaheim), Alexei Marchenko (CSKA Moskva - KHL).

Když do Toronto Maple Leafs v létě 2015 přicházel kouč Mike Babcock, dalo se očekávat, že po dlouhých letech bídy přijde změna k lepšímu. Tím spíše, že úspěšného trenéra později doplnil protřelý generální manažer Lou Lamoriello.
Že ale tým plný mladíků začne skvěle fungovat už v uplynulé sezoně, čekal málokdo.

A skutečně. Se ziskem jedinečného Austona Matthewse v rámci NHL Entry Draft 2016 se v kanadském velkoměstě začaly dít věci, které skončily až v dramatické bitvě prvního kola Stanley Cupu proti suverénovi základní části Washington Capitals.

Video: Matthewsův čtyřgólový debut proti Ottawě

Hned tři nováčci (kromě Matthewse ještě William Nylander a Mitchell Marner) se dostali před 60 bodů a tým se po dlouhém hledání mohl konečně spolehnout i na brankáře - Frederik Andersen obstál v ostře sledované roli jedničky.
A jelikož s výše zmíněnými vylétli výkonnostně nahoru i další mladí hráči a s nimi vlastně i ti starší, byl z toho úspěšný ročník obohacený o velmi cenné zkušenosti.

Teď je ovšem čas potvrdit, že nešlo o náhodu a s Maple Leafs se bude muset v dalších letech počítat jako s velkým kandidátem na titul.

Kdekdo sice kroutil hlavou nad příchodem veterána Patricka Marleaua z trhu volných hráčů, při podrobnějším zkoumání však zjistíte, že i jeho lukrativní smlouva (za tři roky průměrně 6,25 milionu dolarů) dává smysl. Tím spíše, že lze vypovědět bez dopadu na platový strop, kdyby náhodou…

"Nestává se každý den, že přivedete takového hráče. Ideálně bude pasovat do stylu hry, kterým se prezentujeme. Stále je výjimečným bruslařem a k tomu vyniká i svou všestranností," radoval se z letního úlovku Lamoriello. "Jeho příchod vnímáme také jako další krok v rozvoji našich mladých hráčů," dodal.

"Věřím, že stále může dát přes 20 branek za sezonu. Může hrát proti nejlepším soupeřům, s nejlepšími spoluhráči, prostě kdekoliv - se vším bude v pohodě," přidal se ke kladnému hodnocení nové tváře Babcock.

A co přimělo dřívější ikonu San Jose Sharks k podpisu v Torontu? "Byl to klub, celkové vzrušení kolem něj, personál, trenér, vedení, styl hokeje i hráči na soupisce," vysekl Maple Leafs poklonu pro změnu Marleau.

Nebyl to ovšem jen on, kdo mužstvo posílil. Obranu nově vyztuží neméně zkušený Ron Hainsey, čerstvý vítěz Stanley Cupu s Pittsburgh Penguins, či útočník Dominic Moore.

Video: Moore dal svůj první gól za Bruins

Ti všichni budou mentory dravých mladíků a třeba i důležitými postavami v dalším play off. Vždyť na začátku série s Capitals se jen pětice hráčů Maple Leafs mohla chlubit více než sedmi dosavadními zápasy ve vyřazovacích bojích.
"Zkušenosti jsou samozřejmě důležité, ale samotné bez schopnosti hrát současný hokej jsou k ničemu," upozornil kouč. "Chtěli jsme větší rychlost, sílu a celkově rozšířit sestavu o kvalitní hráče a to se nám povedlo."

Pozornost může přitahovat i talentovaný obránce Timothy Liljegren, jehož si vedení klubu vytáhlo ze 17. místa letošního draftu. Švéd, jemuž je teprve 18 let, už podepsal nováčkovský kontrakt a pokud přesvědčí v tréninkovém kempu, klidně může za první tým hrát. Realita v podobě sázky na mladé hráče v současné NHL mu šanci dává.

Přesto Babcockově mužstvu trochu chybí top obránce, i když Morgan Rielly, Jake Gardiner a nováček Nikita Zaitsev odváděli před rokem skvělé služby.

Video: Hainseyho branka proti Predators

Pokud ho bude chtít vedení Toronta získat, musí za to zaplatit jedním z mnoha nadějných mladých útočníků. V té souvislosti se nejvíce hovořilo o Connoru Brownovi, jenž aktuálně podepsal novou smlouvu na dva roky.

A pak je tu platový strop. Ten musí vedení před startem ligy vyřešit, protože je tým aktuálně nad ním. Naštěstí pro něj si ale může pomoci zařazením některých hráčů na dlouhodobou listinu zraněných.

"S letními změnami jsme spokojeni, myslím, že jsme udělali dobrou práci. Samozřejmě nemůžeme kontrolovat zranění a jiné věci, ale podle mě budeme lepší než před rokem," vyhlásil trenér.

Teď to jen potvrdit na ledě.

Ctete více