Skip to main content

Malkin po slabším návratu znovu táhne Pittsburgh

Napsal Michael Langr / NHL.com

V úterním třetím utkání série s New York Rangers vyladili Pittsburgh Penguins skoro všechno, co potřebovali. Obrana pracovala bez chybičky, hra v oslabení byla téměř modelová, souhra v přesilovkách vypadala efektně i efektivně, nováček v brance Matt Murray chytal při svém debutu velmi dobře, Sidney Crosby hrál úchvatně a sbíral body ve velkém stejně jako Phil Kessel.

Jediný dílek skládačky nezapadl tak, jak by měl: Evgeni Malkin

Hvězdný ruský centr se vrátil do sestavy ve druhém utkání série poté, co se 11. března zranil v horní části těla a podle původních odhadů měl chybět 6-8 týdnů. Návrat zvládl o něco dřív, ale formu v prvních dvou duelech lovil marně. Špatně bránil, čišela z něj nejistota. Hrál tak špatně, že ho v průběhu zápasu kouč Mike Sullivan dokonce nechal sedět.

Ve čtvrtém utkání přišla rázná odpověď. Malkin ve čtvrtek v Madison Square Garden řídil výhru Penguins 5:0 dvěma góly a dvěma asistencemi, přestože ho trenér zařadil až do třetího útoku. I díky jeho příspěvku vede Pittsburgh 3:1 na zápasy a v sobotu odpoledne (21:00 SELČ) může na vlastním ledě v Consol Energy Center dokončit cestu do druhého kola play off.

"Cítím se mnohem lépe. Konečně jsem začal hrát trochu líp a víc si věřit," řekl Malkin po zápase. "Naše lajna nehrála špatně a navíc máme na to hrát ještě lépe."

Malkin čtyřbodovým představením vyrovnal svůj nejlepší zápas kariéry v play off ze 21. března 2009, kdy proti Carolina Hurricanes dal hattrick a připsal si asistenci. Tehdy Penguins vyhráli Stanley Cup.

Elitní útočník Penguins už zažil 13 večerů, v nichž nasbíral tři body a více - podle Elias Sports Bureau se tak zařadil po bok Kevina Stevense na třetí místo klubové historie o jeden zápas za Jaromíra Jágra a o pět za rekordmana této statistiky Maria Lemieuxe.

Hlavní pro něj však je, že rázně odpověděl na kritiku v prvních dvou duelech a vrátil se zpět do formy, kterou od něj tým potřebuje pro co nejdelší pobyt v play off a případně i pro zisk Stanley Cupu.

"Geno dlouho chyběl. Ať jste jakýkoliv hokejista, vždycky vám bude chvíli trvat, než se dostanete zpátky do zápasového rytmu. Podle mého se Geno zlepšoval s každým utkáním, které odehrál," upozornil Sullivan.

Kouč přitom Malkinovi návrat na led příliš neulehčil. Nechtěl bourat fungující formaci Kessel, Nick Bonino, Carl Hagelin ani první lajnu Chris Kunitz, Crosby, Patric Hornqvist - složení elitních trojek, v němž Penguins ovládali NHL v posledních měsících základní části a vyhráli i první utkání play off se sedmi body pro Crosbyho útok.

"To je v pořádku," říkal Malkin deníku Post-Gazette. "Dokud vyhráváme, jsem spokojený. Je jedno, kdo chodí na led v (klíčových minutách hry)."

V posledních dvou zápasech si zahrál především s Connorem Shearym a Bryanem Rustem, ale nastupoval i se zkušenějšími forvardy Ericem Fehrem nebo Chrisem Kunitzem.

"S pukem je ohromně dynamický. Je to rozdílový hráč, ale důležité je, aby hrál správným způsobem a podle týmového konceptu, který jsme nastavili. Všichni se musí podrobit kolektivnímu snažení. Geno to pochopil a s každým dalším střídáním se do toho bodu blíží," uvedl Sullivan na Malkinovu adresu po třetím utkání.

Čtvrtý duel série byl pro Malkina 104. zápasem v play off, v němž dal od roku 2007 dohromady 44 gólů a nasbíral 117 bodů. Větší postavou vyřazovacích bojů je pro Penguins už jen Crosby, jenž v nich odehrál shodou okolností rovněž 104 duelů, dal 46 branek a připsal si 124 bodů. Mezi aktivními hráči NHL je Malkin v bodování play off osmý, jen o osm zápisů za třetím Patrikem Eliášem z New Jersey Devils.

Zatímco začátkem týdne jako kdyby po 'nalodění' křižoval mimo vytyčenou dráhu, ve čtvrtek se ruský bohatýr dostal zpět do správného proudu. Pokud v něm vydrží, může se právě on stát parníkem, který potáhne Pittsburgh do horních pater play off. A možná i za nejvyšší metou, která nablýskaná na podstavci čeká na letošního šampiona NHL.

Ctete více